Par Nika Simovich Fisher

Lorsque Apple a présenté le Macintosh en 1984, c'était l'aube d'une époque. L'informatique personnelle a été un succès. Le World Wide Web était en route. Les écrans commenceraient bientôt à prendre le contrôle de la vie des gens – un précurseur du monde toujours actif Zoom-to-Zoom dans lequel nous vivons aujourd'hui.

Les hommes, en particulier ceux nommés Steve et Bill, ont beaucoup de mérite pour avoir annoncé cette ère moderne de la technologie de l'information. Mais dans les coulisses, dans des entreprises de technologie et de design du monde entier, l'apparence et la convivialité de ces écrans ont été définies par des graphistes moins connus – des personnes qui ont créé les fenêtres, les boîtes de dialogue et les icônes considérées comme acquises de nos jours.

Susan Kare, par exemple, a créé les icônes, les éléments graphiques et les polices d'origine pour le système d'exploitation Macintosh: le Mac souriant, la poubelle, la bombe d'erreur système. Et bien que l'industrie soit à prédominance masculine, elle comptait de nombreuses femmes, parmi lesquelles Loretta Staples, une designer d'interfaces à San Francisco.

Pendant sept ans, elle a imaginé des expériences interactives destinées à ravir et satisfaire l'utilisateur final. C'était bien avant que le «design thinking» ne devienne le sujet de conversation de la Silicon Valley, avant que son domaine ne soit rebaptisé U.I. À ses débuts, le domaine était si naissant que la plupart des logiciels n’existaient pas.

«C'était tellement excitant», a déclaré Staples lors d'un appel Zoom en décembre. «Vous deviez assembler des choses et créer vos propres outils et façons de faire les choses.»

Aujourd'hui âgée de 67 ans, vivant dans le Connecticut et travaillant comme thérapeute (la cinquième phase de sa vie professionnelle), elle considère ces années comme formatrices, non seulement pour sa créativité mais aussi pour sa vision du monde.

Staples a grandi à la fin des années 60 en lisant The Village Voice sur une base militaire du Kentucky, rêvant de la vie dans le nord-est. Mais après avoir terminé ses études en histoire de l'art à l'Université de Yale et en design graphique à la Rhode Island School of Design, elle a commencé à remettre en question ce qu'elle en était venu à considérer comme des valeurs régionales.

L'une de ses professeurs, Inge Druckrey, a été reconnue pour avoir introduit le modernisme suisse dans les écoles américaines. Également connu sous le nom de style international, il est défini visuellement par des grilles rigides et des polices sans empattement. Le designer est censé être «invisible». Les panneaux de métro de New York et la publicité «Lemon» de Volkswagen sont de bons exemples de sa manifestation dans la culture américaine.

Staples appréciait l'autorité visuelle et la logique derrière cette école de pensée, mais trouvait sa neutralité fondamentale déroutante. «Me voici, première génération, classe moyenne, mi-noire, mi-japonaise, je n'allais jamais aller à l'université et j'ai fini bizarrement à Yale», a-t-elle déclaré. «Qu'est-ce que tout cela a à voir avec« d'où je viens », quoi que ce soit?»

Elle a également constaté que les institutions du Nord-Est rejetaient les outils numériques en évolution rapide. "Je n'arrêterais pas de me gratter la tête en me demandant:" Quand la côte Est va-t-elle avoir à quel point tout cela est important? ", A déclaré Staples.

Ainsi, en 1988, elle a répondu à une annonce de journal pour le Understanding Business, ou TUB, un studio de design à San Francisco dirigé par Richard Saul Wurman, un graphiste connu aujourd'hui pour la création de conférences TED. À l'époque, TUB était l'un des plus grands studios axés sur les ordinateurs Macintosh.

Staples a appris à utiliser une version bêta d'Adobe Photoshop et d'autres nouveaux outils qui lui permettraient de concevoir pour l'interaction. Parce que le domaine était encore en émergence, elle a souvent «bloqué» différents programmes ensemble pour obtenir l'effet souhaité.

«À certains égards, c'était un monde plus diversifié», a-t-elle déclaré. "Ce n'était pas ce genre d'application de navigateur unifiée et omniprésente dans le monde entier."

Staples est devenue une designer d'interface à plein temps en 1989. Elle a travaillé pour le célèbre designer Clement Mok, brièvement sous la direction de John Sculley chez Apple, puis a ouvert son propre studio, U dot I, en 1992.

«Nous prenons cela pour acquis parce que U.I. c'est un gros, gros problème maintenant », a déclaré Maria Giudice, qui a travaillé avec Staples chez TUB et est restée une amie. «Mais elle était l'une des rares personnes à travailler vraiment dans cet espace.»

La conception de l'interface était pleine de petites innovations réfléchies et de touches de magie, comme placer un curseur sur un objet flou pour le mettre au point. «Je sais que cela ne semble probablement pas grand-chose maintenant, mais à l’époque, il en a fallu beaucoup pour que cela se produise», a déclaré Staples.

Les icônes, bien que limitées à une maigre cuillerée de gros pixels, étaient également un lieu de personnalisation. À l’aide de ResEdit, un logiciel de programmation, elle a construit une fois l’icône d’une tasse à café en céramique avec un petit beignet niché contre elle. «Il y avait même un peu d'ombrage», dit-elle.

Ses clients dans les années 90 comprenaient AT&T, la Smithsonian Institution, Sony et Paramount / Viacom, où elle a aidé à créer un design pour un prototype de télévision interactive (un précurseur, à bien des égards, de la télévision en streaming).

Pendant ce temps, le World Wide Web était en éruption. «Pour moi, Internet était le début de la fin», a déclaré Staples. Lorsqu'elle a commencé à travailler comme concepteur d'interfaces six ans auparavant, l'interface utilisateur graphique n'était pas largement comprise; maintenant les pages Web surgissaient par centaines et tout le monde surfait sur le net. Tout devenait de plus en plus standardisé, commercialisé, encombré et ennuyeux.

Dans une lettre à l'éditeur publiée à la fois dans Adbusters, un magazine activiste, et Emigre, un magazine de design graphique, Staples a décrit son recul face à une publication politique progressiste conçue de manière expressive – un contraste frappant avec l'aspect de plus en plus homogène du monde. dans son propre domaine au tournant du millénaire.

«J'ai été viscéralement programmée pour répondre de manière prévisible aux conventions graphiques», a-t-elle écrit. «Se pourrait-il que la conception graphique soit de moins en moins la solution et davantage le problème?»

«J'avais l'impression de reconnaître le design comme un type particulier de pratique culturelle que je ne voulais plus pratiquer», a déclaré Staples.

Après avoir fait une sortie, elle a parcouru avec agilité les professions: éducatrice en design (ses essais, qui documentaient une période charnière du design numérique, sont encore utilisés dans les salles de classe aujourd'hui), artiste, consultante en commerce en ligne. En 2000, elle a déménagé du Michigan, où elle enseignait le design, à New York, se débarrassant ainsi d’un sous-sol de documents de travail.

«Je ne suis pas archiviste en fin de compte», a-t-elle déclaré. «Les choses vont et viennent, et c’est ainsi que ma vie a été.» Son site Web, cependant, contient une sélection d'artefacts de ses débuts dans sa vie professionnelle: 12 images de ses créations, ainsi que les travaux des élèves et les programmes des cours qu'elle a enseignés.

En regardant en arrière, Staples a déclaré qu'elle se considérait comme une critique culturelle déguisée en designer; maintenant, elle est une critique culturelle déguisée en thérapeute – une qui a passé la dernière année à travailler exclusivement sur la vidéoconférence.

«C’est bizarre d’avoir la possibilité de contrôler une vue», dit-elle. «Tout le monde ne regarde pas la même chose.»

"Elle pense toujours comme une créatrice", a déclaré Giudice, "en l'appliquant simplement d'une manière différente."


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