La NASA et la société aérospatiale privée d'Elon Musk, SpaceX, ont signé un accord conjoint pour maintenir et améliorer la sécurité spatiale.

L'accent de l'accord est sur l'évitement de conjonction et l'évitement des collisions de lancement entre les engins spatiaux de la NASA et la grande constellation de satellites SpaceX Starlink, ainsi que sur les missions de covoiturage connexes, a annoncé jeudi la NASA.

Une conjonction est définie comme une approche rapprochée entre deux objets dans l'espace, généralement à très grande vitesse.

"La société dépend des capacités spatiales pour les communications mondiales, la navigation, les prévisions météorologiques et bien plus encore", a déclaré Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA, dans un communiqué.

«Les sociétés commerciales lancant de plus en plus de satellites, il est essentiel que nous augmentions les communications, échangions des données et établissions les meilleures pratiques pour nous assurer que nous maintenons tous un environnement spatial sûr.

Les engins spatiaux Starlink sont équipés de récepteurs de services mondiaux de navigation par satellite pour estimer les paramètres orbitaux, d'un système de propulsion ionique et d'une capacité de manœuvre autonome qui fournissent des données pour un échange rapide et proactif d'informations.

La NASA et SpaceX bénéficient de cette interaction améliorée en s'assurant que toutes les parties impliquées sont pleinement conscientes de l'emplacement exact des engins spatiaux et des débris en orbite.

SpaceX a convenu que ses satellites Starlink manœuvreront de manière autonome ou manuelle pour garantir que les missions des satellites scientifiques de la NASA et d'autres ressources puissent fonctionner sans interruption du point de vue de l'évitement des collisions.

Sauf indication contraire de SpaceX, la NASA a accepté de ne pas manœuvrer ses actifs en cas de conjonction potentielle pour garantir que les parties ne se manoeuvrent pas par inadvertance.


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