San Francisco: Daniel Jost, ingénieur logiciel chez Microsoft, a trouvé un moyen d'affronter ses pairs d'Amazon, Apple, Facebook et Google de manière amicale – par le biais de concours de jeux vidéo.

Son équipe est celle à battre lorsqu'il s'agit d'utiliser des voitures à réaction pour marquer des points en frappant des balles géantes, à la manière du football, dans des filets sur des terrains virtuels lors de tournois de la Rocket League organisés par la Corporate Esports Association (CEA).

"Cela ressemble au bowling ou à la ligue de football de l'entreprise, cela se fait juste devant un écran d'ordinateur au lieu de se retrouver au bowling tous les vendredis", a déclaré Jost.

Les matchs sont diffusés en ligne sur un éventail de plates-formes telles que Twitch et YouTube, avec des droits de vantardise et des fonds de bienfaisance en jeu.

À l'instar du jeu vidéo dans son ensemble, l'intérêt pour les matchs d'équipe d'entreprise a explosé pendant la pandémie de Covid-19, car les options du monde réel, du football au softball, ont cessé d'être viables.

"Ce sont vraiment les ligues sportives d'entreprise sous une forme très légèrement différente", a déclaré Brad Tenenholtz, vétéran de l'industrie de la cybersécurité et co-fondateur en 2018 de l'association avec Terence Southard, un scientifique de l'entreprise d'exploration spatiale de Jeff Bezos, Blue Origin.

Les salariés de l'entreprise sont libres de constituer des équipes et de s'inscrire pour concourir dans des ligues mises en place par le CEA, les frais d'inscription allant à une association choisie par les vainqueurs.

"Mon père travaille dans une aciérie à Cincinnati, Ohio, et joue dans son équipe de softball", a déclaré le chef du CEA Tenenholtz.

"Personne ne va l'envoyer dans une autre ville pour une sorte de compétition nationale, mais avec l'eSport, nous pouvons rassembler les gens électroniquement et de manière tout aussi significative."

Les ligues organisées par l'association incluent des compétitions pour League of Legends, Dota, Overwatch, Valorant, Call of Duty et même les échecs.

Esprit sportif

L'association peut également être engagée par des entreprises pour organiser des événements de team-building.

Au moment où la pandémie commençait, le CEA a introduit un outil «Comprehend» qui analyse quels joueurs sont des coéquipiers inspirants et lesquels gâchent le plaisir.

Les joueurs sont informés que l'outil est utilisé et reçoivent des copies des résultats.

"Nous sommes explicites avec les joueurs sur ce qu'est Comprehend et ce qu'il mesure", a déclaré Tenenholtz.

"Nous faisons de grands efforts pour nous assurer qu'il n'y a pas de surprises."

Selon Tenenholtz, le logiciel peut identifier les personnes qui travaillent bien ensemble et celles à qui les pairs recherchent le leadership.

L'outil mesure également la manière dont les joueurs communiquent pour atteindre les objectifs et détecte les commentaires qui provoquent des conflits.

Les commentaires visent à aider les entreprises à améliorer la camaraderie et la collaboration sur le lieu de travail, les travailleurs plus heureux qui se sentent connectés à leurs pairs étant moins susceptibles de quitter leur emploi.

Jost, dont l'équipe Ninjacats n'a disputé que des matchs caritatifs où Comprehend n'est pas utilisé, attribue à la ligue le mérite de l'avoir fait se sentir plus étroitement lié à Microsoft, qui, grâce à sa division Xbox, a un statut dans le monde du jeu vidéo.

Un point de fierté pour son équipe est d'avoir gagné des milliers de dollars pour Child's Play, un organisme de bienfaisance qui offre des jouets et des jeux aux enfants des hôpitaux.

"Le lien avec cette communauté de joueurs est absolument un argument de vente pour moi d'être avec Microsoft", a déclaré Jost.

Jouer pour la charité et représenter sa société permet de garder les rivalités bon enfant.

De plus, comme les talents technologiques ont tendance à être mobiles, les joueurs se retrouvent parfois face à d'anciens collègues d'équipes rivales.

"Il y a beaucoup d'émotion et de passion à gagner, et votre esprit de compétition prend le dessus", a déclaré Jost à propos des matchs.

"Amazon est particulièrement amusant à battre parce que nous partageons la même ville natale."

Presque toutes les grandes entreprises technologiques ont au moins une équipe jouant dans les matchs du CEA, League of Legends et Rocket League étant les jeux les plus populaires.

"Cela a du sens, car les effectifs attirent un plus grand pourcentage de joueurs, et nombre de ces jeux – Rocket League en particulier – sont faciles à jouer et amusants pour les participants", a déclaré Michael Pachter, analyste chez Wedbush Securities.

"Je suppose que les entreprises de technologie peuvent se vanter de la façon dont leurs employés sont les meilleurs dans un jeu", a-t-il déclaré, tout en ajoutant que le grand public pourrait ne pas être aussi impressionné.


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