Il y a environ deux mois, j'ai commencé à parler avec des femmes de ce qu'était la pandémie pour les mères. J'ai parlé avec des politiciens, des employés de maison, des acteurs, des journalistes et des entrepreneurs. Certains ont étudié professionnellement le système de garde d'enfants aux États-Unis ou géraient des organismes sans but lucratif qui soutenaient des sous-ensembles de mères. Certains avaient des entreprises qui avaient décollé pendant la pandémie. Certains avaient été contraints de se retirer de leur travail. Ce n’est pas nécessairement un groupe représentatif. La majorité pouvait travailler à domicile à plein temps, ce qui n'est vrai que pour 42% de la main-d'œuvre américaine, et même pour ceux qui n'avaient pas au moins la bande passante pour parler à un journaliste. La nature de la crise, cependant, est que quelles que soient les circonstances, presque tout le monde a été touché.

Au milieu de l'isolement de la parentalité pandémique, ces conversations étaient souvent, pour moi du moins, profondément réconfortantes. Il y avait tellement de points communs, et ceux-ci offraient un moyen de commencer à me recoudre dans le monde. Pour beaucoup d'entre nous, la première année de Covid a mis à nu les faiblesses de notre système de garde d'enfants actuel. Pour ceux qui réfléchissent à ce système à plein temps, l'expérience collective des mères pendant la pandémie est une alarme retentissante et une fenêtre de possibilité de changer les services de garde américains pour le mieux.

Mars 2020: commandes au domicile, chômage de nuit, achats de panique

Olivia Joy Taylor, Colorado, qui a une entreprise de poterie et un enfant de 3 ans

Au début, je me souviens d'un réel sentiment de panique. Ma femme est sergent instructeur dans l’armée, et nous vivions sur une base militaire au Texas où la sécurité a été élevée au point que personne ne pouvait nous rendre visite. Notre fils est également autiste, nous allions donc à une sorte de thérapie presque tous les jours, mais les spécialistes ont tous fermé leurs portes. Nous étions littéralement seuls. Notre seul magasin était le commissaire et il y avait une bagarre là-bas pour du papier toilette. C'était de l'hystérie.

Lyz Lenz, Iowa, écrivain et mère de deux enfants de 9 et 7 ans

Mes enfants étaient en vacances de printemps avec leur père, mon ex, lorsque la pandémie a frappé. Avant leur retour, j’avais acheté une belle cafetière et un trampoline géant. J'étais comme, OK, ils vont devenir sauvages pendant un moment. Ils allaient bien mais j'avais besoin de faire mon travail. Parce que j'avais besoin d'argent pour les nourrir. J'ai envoyé un e-mail à leurs professeurs pour leur demander quelles étaient les choses les plus essentielles. Il n’a pas été très bien accueilli par l’enseignant de troisième année. Nous sommes l’une des deux situations de coparentalité à l’école. Je suis la seule mère célibataire à travailler à plein temps.

Michelle Nash, Floride, fondatrice de 7 Days of Play, un site qui propose des activités éducatives pour les enfants et maman de trois enfants, âgés de 5, 4 et 2 ans

J'ai pensé, comment le monde va-t-il faire cela? J'étais au dessus de ma tête. Nous ne pouvions même pas aller au parc. Pendant ce temps, je regardais mes amis qui n'avaient pas d'enfants et qui apprenaient une deuxième langue et faisaient du yoga en ligne. Les gens disaient qu'il y aurait beaucoup de bébés COVID. J'étais comme, toute personne qui tombe enceinte en ce moment n'a pas d'enfants.

Michelle Buteau, New York, comédienne et comédienne avec des jumeaux de 2 ans

J'ai commencé à acheter toutes les choses – merde, nous n'aurons plus jamais de compagnie, nous pourrions aussi bien transformer la maison en une salle d'exposition Ikea pour les enfants. Je m'intéressais à tant de repas pour tout-petits, c'était comme si j'étais la Black Martha Stewart.

Lauren Kennedy, Massachusetts, cofondatrice de l'association à but non lucratif Neighbourhood Villages, qui vise à améliorer l'accès à des services de garde d'enfants abordables, et mère de deux, 5 et 3 enfants

Dans le Massachusetts, une majorité de l'État a été confronté à cet arrêt brutal des infrastructures de garde d'enfants, qui non seulement mettait les parents dans une situation désespérée, mais signifiait que les garderies perdaient leurs revenus. Le résultat est tout à fait prévisible: les femmes sont forcées de quitter le marché du travail.

Ai-jen Poo, Illinois, co-fondateur et directeur exécutif de la National Domestic Workers Alliance

Alors que les ordres de maintien à la maison diminuaient, les travailleurs domestiques, dont la majorité ont eux-mêmes des enfants, ont subi des pertes d'emplois et de revenus dramatiques. En mars, l'un de nos membres a présenté son téléphone à l'écran Zoom pour montrer qu'il lui restait 1 centime sur son compte bancaire. C'était l'exception et non la règle pour les employeurs de continuer à payer.

Laura Gonzalez, Washington, une employée de maison avec une fille de 14 ans

En mars, une des familles pour lesquelles je travaillais en tant que nounou a dit que puisque je ne pouvais pas venir, ils ne pouvaient pas me payer. Le second a dit qu'ils me paieraient à temps partiel pendant que la commande serait en place. Mais cela a continué encore et encore. Je n'ai reçu de paie que pendant deux mois. Heureusement, mon partenaire a pu continuer à travailler, mais il est dans un autre état. J'ai pris beaucoup soin de (notre) fils. Nous cuisinions ensemble.

Avril-mai 2020: Zoom Work, Zoom School, Screen Time Bonanza

Amy Westervelt, Californie, journaliste et podcasteuse qui a deux enfants de 8 et 5 ans

Mon mari travaille comme consultant et fondamentalement, du jour au lendemain, tout son travail a disparu. Alors j'ai bousculé un tas de travail et ensuite il a obtenu un contrat qui l'obligeait à quitter la ville quatre jours par semaine. Pendant plusieurs mois, je me suis réveillé à 2 heures du matin, je travaillais jusqu'à 9 heures, je m'occupais de l'école à la maison des enfants jusqu'à 14 heures, puis je rattrapais mon travail l'après-midi. Finalement, j'ai heurté un mur. J'ai dû dormir.

C. Nicole Mason, Washington, D.C., présidente-directrice générale de l'Institute for Women's Policy Research et mère de jumeaux de 11 ans

À la fermeture des écoles, on s’attendait à ce que les femmes travaillent de 40 à 50 heures par semaine et suivent un apprentissage virtuel. J'ai beaucoup de chance de pouvoir travailler à domicile, mais je suis une mère célibataire et j'ai des réunions toute la journée. Il s'est avéré que ma fille se promenait dans la rue.

Georgia Mavrookas, Texas, vice-présidente du marketing communautaire chez Bumble, qui a deux enfants de 6 et 4 ans

J'étais en conférence téléphonique lorsque mon fils vient et dit: «Regarde maman! Je me suis fait faire une coupe." Puis je regarde ma fille. Ses cheveux sont coupés jusqu'à son cuir chevelu.

Candace Valenzuela, Texas, ancienne candidate au Congrès et mère de deux enfants, cinq enfants et deux enfants

J'ai aménagé notre salle de bain pour qu'elle soit le bureau, avec mon ordinateur portable sur une boîte à chaussures et un écran vert pour masquer le fait que j'étais à 4 pieds des toilettes. Ma belle-mère ou quelqu'un aidant faisait alors entrer mon (plus jeune) et je mettais le moniteur et l'infirmière. Une fois, lors d'un événement organisé par Nancy Pelosi, mon enfant de 5 ans s'est faufilé derrière moi et dansait avec un quart qu'il avait obtenu de la fée des dents. Le président Pelosi était enchanté. J'étais, bien sûr, horrifié.

Amy Westervelt

J'ai dû modérer un panneau pour un événement du fond de mon placard. C'était le seul endroit où je pouvais me cacher de mes enfants assez longtemps.

Jane Keltner de Valle, New York, directrice du style de Résumé architectural, cofondatrice de la société de soins de la peau pour enfants Paloroma et mère de 2, 2 et 7 ans

De toute évidence, toutes les règles relatives au temps d'écran ont été rejetées.

Nell Diamond, fondatrice et PDG de Hill House Home et mère de jumeaux de 4 ans et 4 mois

J'ai appris juste avant la pandémie que j'étais enceinte et j'ai tendance à avoir une hyperémèse. De plus, nous avons vu beaucoup de croissance avec la robe Nap. Au printemps, quand notre nounou ne venait pas, je n’aurais pas pu faire certaines des choses que j’ai faites sans laisser notre fils regarder des émissions. Je ne peux pas cacher tout ce qu’il sait sur Paw Patrol.

Michelle Nash

J'avais l'habitude d'obtenir beaucoup d'aide de mes parents. Du jour au lendemain, cela a été fait. Je n’ai pas vu mes parents pendant des mois.

Nicole Lynn Lewis, Maryland, fondatrice de l'association à but non lucratif Generation Hope, qui soutient les étudiants avec enfants, auteur du prochain Fille enceinte: une histoire de maternité adolescente, d'université et de création d'un avenir meilleur pour les jeunes familles, et mère de quatre enfants – 21, 11 et «deux petits garçons que nous appelons les tornades 1 et 2»

Tous les étudiants que nous servons dans Generation Hope ne sont pas seulement de jeunes parents, mais aussi des étudiants, et 90% ont un emploi. Beaucoup travaillent comme domestiques, dans les épiceries et les hôpitaux, ou sont des concierges. Pendant la pandémie, environ 30% des enfants ont perdu des services de garde. S'ils avaient un partenaire qui était à la maison la nuit, ils pouvaient parfois faire pression pour un quart de travail au cimetière, mais si vous devez être en classe le lendemain matin, quand dormez-vous?

Nous avons décidé de faire venir des fournisseurs de soins de santé mentale à notre personnel il y a environ 2 ans. Au cours de l'année écoulée, les demandes ont augmenté d'environ 30%.

Lauren Smith Brody, New York, la fondatrice de The Fifth Trimester, une ressource pour les nouvelles mères qui retournent au travail après avoir eu un bébé et la mère de deux enfants de 12 et 9 ans

Lorsque tout cela a explosé, mon mari travaillait 16 heures par jour – il dirige une unité psychiatrique hospitalière dans un hôpital. Puis il a eu Covid. Nous sommes passés d'un partenariat assez uniforme à moi qui faisais tout sur le plan intérieur. Pendant ce temps, chaque partenariat de conférence que j'avais prévu pour l'année a été annulé. J'étais comme, mon travail était-il encore réel? Cela a évoqué tous les sentiments de syndrome de l’imposteur que j’ai jamais eu.

Juin-août 2020: protestations, urgences climatiques, parentalité à travers des «catastrophes aggravées»

Lyz Lenz

Je pense que chaque parent a une histoire sur la façon dont cela a changé le sens du monde de leurs enfants.

Nell Diamond

Cet été, j'ai commencé à penser au fait que j'étais la plus jeune personne que mon fils ait vue depuis tant de mois.

Denise Vasi, Californie, fondatrice du site Web de bien-être Maed et mère de deux enfants de 6 et 1 an

Le mouvement Black Lives Matter a accéléré les conversations difficiles avec ma fille parce que je suis une femme de couleur et que nous sommes une famille mixte. Elle demandait, qui est George Floyd? Pourquoi les gens protestent-ils? Et je ne peux même pas l’emmener au parc pour qu’elle puisse exercer une partie de son énergie.

Lyz Lenz

Lors des manifestations, j'en ai emmené mes enfants. J'avais dit: "Portez ce masque! Ne parlez pas aux gens!" Et maintenant, nous sommes dans la foule et j'explique la brutalité policière. Mon fils m'a dit: "C'est vraiment difficile." Puis en août, notre ville a été frappée par un derecho. Nous n'avons eu aucun courant pendant neuf jours. À un moment donné, j'étais chez un voisin en train de faire une interview sur mon téléphone portable et de laver des sous-vêtements dans une baignoire en plastique pendant que nos enfants jouaient dans des branches tombées. Je me suis dit: c’est ce que ça fait d’être parent lors de catastrophes aggravées.

Nancy Mace, représentante des États-Unis en Caroline du Sud et mère de deux enfants, 14 et 11 enfants

Je suis tombé très malade avec Covid et il a fallu trois mois pour guérir. J'ai encore du mal à reprendre mon souffle en ce moment pendant que je marche.

Sarah Chalke, Californie, actrice avec deux enfants de 11 et 4 ans

Certains jours, je pense: "Oh, on cloue ça." D'autres, je me dis: "Nous ne sommes certainement pas en train de clouer cela." Pour ma fille, c'est un quart de sa vie. Elle m'a dit l'autre jour: "Maman, peux-tu appeler le monde et demander quand le coronavirus sera terminé?" Je n'ai pas répondu. C'est la partie la plus difficile. N'ayant aucune des réponses.

Olivia Joy Taylor

C'est normalement l'âge où nous encourageons l'exposition avec nos pairs – l'autisme se présente de tant de façons différentes, mais pour mon fils, ses interactions sociales sont assez tendues. Lors de la thérapie, la fois où Lucas s'est retrouvé face à face avec un autre enfant, le thérapeute a dû les séparer. Je déteste avec tout ce que je suis qu'à cause de la pandémie, il n'obtient pas une bonne chance.

Sarah Chalke

Vous devez être tout pour votre enfant – ses parents, son professeur, son confident, son camarade, son meilleur ami.

Buffy Wicks, membre de l'Assemblée de l'État de Californie et mère de deux, 4 et 7 mois

J'ai eu ma fille le 26 juillet et je suis partie en congé, mais je savais qu'il y aurait cette dernière poussée de factures à la fin de l'été parce qu'en Californie, si vous ne les faites pas adopter avant minuit le 31 août, c'est comme si une histoire de Cendrillon, ils se transforment en citrouilles. Ma fille avait quatre semaines, nous allaitions et j’avais eu une césarienne, mais quand j’ai découvert que le congé de maternité n’était pas admissible au vote à distance, j’ai décidé d’aller la chercher.

Je la nourrissais dans mon bureau un peu avant minuit alors qu'un projet de loi important sur le logement était en cours de vote, alors j'ai couru avec elle à l'étage. Je pense que la raison pour laquelle une photo de ce moment est devenue virale est que tant de parents ont vécu une version de cette situation. Nous n'avons pas de congé parental généralisé. Nous n'avons pas de services de garde de qualité abordables. C'est un témoignage de l'échec de nos politiques publiques sur ces questions.

Carmen Winant, Ohio, artiste et professeur avec deux enfants de 4 et 3 ans

Certaines nuits, quand je vais dormir, j'ai l'impression que le lendemain, il y aura un moment où mes enfants vont pleurer et le chien va pleurnicher et mon email va sonner et physiquement, je ne pourrai tout simplement pas pour le faire. Mais nous y voilà. Nous nous sortons du lit et nous le faisons.

Septembre 2020: Et puis tant d'écoles n'ont pas recommencé

Lauren Kennedy

Pour beaucoup de mes pairs, l’un des coups durs a été la non-réouverture des écoles.

Joann Lublin, auteur de Power Moms: How Executive Mothers Navigate Work and Life

Selon une analyse publiée dans le Fois (par l'économiste Ernie Tedeschi), il y avait 1,6 million de mères de moins dans la population active cet automne que ce à quoi on pourrait s'attendre sans la fermeture des écoles, alors qu'il n'y avait pas de relation statistique entre les pères quittant le marché du travail et les écoles fermées.

Michelle Nash

Nos casinos étaient ouverts avant les écoles. Pendant ce temps, parce que tout le monde cherchait des choses à faire avec ses enfants, 7 Days of Play s'est transformé en un énorme travail à plein temps. J'essayais juste de faire entrer le travail dans les mailles du filet.

Amy Westervelt

Une société qui fonctionne dépend du fait que les femmes sont altruistes et bienveillantes. Mais en même temps, ces traits ne sont pas valorisés dans notre société en général. Cela n’a pas de sens rationnel ou économique.

Laura Gonzalez

Maintenant, je travaille 30 heures par semaine, mais cela signifie que mon fils est seul à la maison. J'appelle toujours, mais je m'inquiète.

Laura Gonzalez

J'ai commencé à retourner à l'école parce que je craignais de ne pas pouvoir aider mon fils dans ses devoirs.

Nancy Mace

Je suis une mère célibataire qui travaille à plein temps et je parle souvent des défis étant donné que les enfants n’ont pas été à l’école depuis un an. Ils doivent être à l'école. Pourtant, certains États ne donnent pas la priorité aux enseignants pour se faire vacciner.

C. Nicole Mason

Si les femmes dirigeaient le pays ou étaient représentées avec précision, il y aurait eu une réponse différente.

Amy Westervelt

Les personnes sans enfants doivent également s'en soucier. Ce ne peut pas être uniquement les mères dont tout le problème est que nous n’avons pas le temps.

Jamie Mizrahi, Californie, styliste et cofondatrice de Kit Undergarments, mère de deux, 2 et 8 mois

Il y a certainement eu des moments où j'allaite, nourris mon fils pour le déjeuner, essayant de prendre un appel et essayant de mettre un iPad pour que quelqu'un soit distrait. Le plus beau et le plus fou, c’est que ce n’est pas comme si j'étais le seul.

Lyz Lenz

Nous avons tous beaucoup pleuré sur les mathématiques. Et ma fille a failli échouer au gymnase – je ne vais pas envoyer d’e-mail à l’école tous les jours pour leur dire quelle activité physique faisait mon enfant, c’est stupide. Mais nous avons aussi appris des choses. Ma fille et moi avons commencé un podcast et j'ai appris les échecs pour pouvoir jouer avec mon fils.

Emily Baldoni, Californie, cofondatrice d'Amma, une entreprise de vente au détail axée sur la maternité et une communauté avec deux enfants de 5 et 3 ans

Il y a eu des moments positifs. Ouais, peut-être que mes enfants se battent beaucoup, mais ils deviennent aussi les meilleurs amis parce qu’ils passent tellement de temps ensemble.

Hiver 2020/2021: il rattrape nos relations

Denise Vasi

Ma saison de travail la plus chargée est pendant les vacances, mais en octobre, mon mari, dont l'industrie avait été fermée, a eu l'occasion de faire avancer un projet et est parti pour le Mexique pendant deux mois et demi. J'ai fini par devoir mettre mon entreprise à un rythme plus lent. C'était la chose la plus difficile.

Laurel Angelica Myers, Californie, co-fondatrice et COO de Prima, une start-up de bien-être, qui a trois enfants, 5, 3 et 1 mois

Même si mon mari et moi avons un rôle parental assez équitable, le fardeau de trouver comment le faire fonctionner me revient. Disons que l’école sera virtuelle pendant quelques semaines, je crée tous les liens Zoom, je fais appeler les enfants.

Emily Baldoni

Je travaille mais mon mari est le soutien de famille, donc il n'y a jamais eu de question que la situation des enfants serait à 100% sur moi. Nous avons pu conserver la garde d’enfants à temps partiel, mais la culpabilité de ma mère s’installait toujours. S'ils pleuraient pendant que je travaillais, je les trouverais. Et je serais frustré par le fait que mon mari travaille dans la chambre d'amis. C'était aussi difficile pour lui d'avoir des délais pendant que les enfants hurlaient. Ce stress que nous ressentions tous les deux était un terreau fertile pour le ressentiment.

Michelle Nash

Autant cela a été un ajustement pour avoir les enfants à la maison toute la journée, autant travailler à domicile a été plus un ajustement pour mon mari. Mais c’est aussi stressant pour moi. S'il est en ligne et qu'ils crient, je dois maintenant m'inquiéter à ce sujet aussi?

Nina Renata Aron, Californie, écrivain et mère de deux enfants, 12 et 9 enfants

Je suis divorcé et chanceux d’avoir un coparental fiable, alors que lorsque je suis avec mes enfants, je suis seul, je dispose également de deux jours par semaine pour travailler et me ressourcer. La plupart de mes amis en partenariat sont en quelque sorte en train de mourir sans cela. Avec les mamans divorcées à qui j'ai parlé à travers cela, c'est comme une société secrète – nous sommes juste comme, Dieu merci, nous sommes divorcés.

Lauren Smith Brody

À travers mon travail, j'entends beaucoup de femmes exprimer leur culpabilité (que l'équilibre des responsabilités dans leur famille ne reflète pas leurs valeurs). Mais même pour les couples hétérosexuels qui sont arrivés à la parentalité sur un pied d'égalité, nos déséquilibres culturels et économiques plus importants incitent à faire des choix qui favorisent les pères qui sont plus susceptibles de s'en tenir à leur carrière.

C. Nicole Mason

Avant la pandémie, de nombreuses femmes avaient intériorisé le fardeau des soins et, moi y compris, souffraient en silence. On nous a dit: "Oh, il y a une astuce que vous pouvez apprendre pour aider à équilibrer tout cela." Mais il n'y a en fait aucune astuce qui résoudra ce problème. Qu'est-ce que la pandémie nous a donné l’espace et l’occasion de dire, peut-être qu’il y a des problèmes structurels et institutionnels. Et peut-être n’a pas besoin d’être ainsi.

Où allons-nous à partir d'ici? Les experts expliquent comment la crise du COVID peut être une chance unique de réparer la garde d'enfants.

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