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Au fur et à mesure que de plus en plus de gens sont encouragés à retourner au bureau, ils échangeront leurs vêtements pour la maison contre leurs vêtements de travail. Un élément essentiel de la garde-robe de travail a des racines particulièrement intéressantes: l'humble chemisier, qui a pris de l'importance au tournant du 20e siècle grâce aux nouvelles techniques de fabrication.

Porté avec une jupe unie, il est devenu un incontournable de la mode dans les garde-robes des femmes actives et socialement actives à travers le spectre des classes britanniques. Les employés de bureau, les suffragettes et les membres de la famille royale ont tous commencé à les porter fièrement. Le chemisier et la jupe offraient une façon plus confortable de s'habiller que les corsages serrés et les jupes animées de la fin de la période victorienne. Au début du XXe siècle, la blouse édouardienne était élaborée et décorative. Le chemisier des années 1910 était beaucoup plus simple dans le style et la forme.

Les employés de magasin portant des chemisiers dans le magasin de Liverpool à Marks and Spencer Ltd, 1909.
Archives de la société M&S.

Comme le montrent mes recherches sur la fabrication de chemisiers dans les années 1910, pendant cette période, le chemisier a été développé comme une marchandise fabriquée en usine. Les créateurs ont créé des vêtements amples dimensionnés proportionnellement, comme pour les chemises pour hommes, au col. Les tailles allaient de 13 à 15 pouces et comprenaient des demi-tailles. Les chemisiers prêts à l'emploi ont été créés à partir de fibres naturelles, y compris le coton, le lin, la soie ou la laine, ou des mélanges de fibres comme la flanelle. Avant cela, la plupart des femmes fabriquaient les leurs ou les achetaient sur mesure à une couturière, cette période a donc été un tournant.

À partir de 1909, la première soie artificielle a été introduite sur le marché des chemisiers par le géant du textile Courtaulds. Fabriqués à partir d'un mélange de coton et de viscose à base de pâte de bois, ceux en soie artificielle offraient aux femmes l'éclat brillant de la soie dans un vêtement pratique capable de supporter des lavages répétés.

Fait important, comme l'explique Cheryl Buckley, universitaire en histoire de la mode et du design, en 1910, plus de la moitié des femmes célibataires travaillaient à l'extérieur de la maison. Une collection de quatre ou cinq chemisiers légers portés avec une jupe unie, et parfois une veste, formait une garde-robe de travail idéale pour les dactylographes, les enseignants et les employés de magasin occupés.

Fabrication de vêtements lucrative

La forte demande de vêtements de dessus faciles à laver et pratiques de la part de ces femmes nouvellement actives offrait de nouvelles opportunités de gagner de l'argent à une gamme de fabricants en gros. Même les fabricants de bonneterie traditionnels ont reconnu la valeur économique des chemisiers.

Pendant 200 ans, Leicester, dans les East Midlands de l’Angleterre, a été le centre de la production de bonneterie et de tricot. Dans les années 1910, elle disposait de réseaux de production et de distribution bien établis, ce qui aidait ses fabricants à embrasser l'activité lucrative de la confection de chemisiers.

Le plus grand fabricant de Leicester, N Corah & Sons, connu pour ses maillots de football, ses maillots de bain en laine, ses bas et ses gilets, a été l'un des premiers à adopter la confection de chemisiers. En 1912, ils employaient 350 fabricants de chemisiers supplémentaires sur leur site de St. Margaret’s Works, en plus des 2 500 ouvriers de la bonneterie.

En tant qu’industrie équipée pour fabriquer des articles tricotés, il peut sembler surprenant que Corah ait investi dans de nouveaux locaux d’usine et des travailleurs semi-qualifiés consacrés à la confection de chemisiers. Mais, avec une forte demande de chemisiers prêts-à-porter et des bénéfices rapides à réaliser, plusieurs usines de bonneterie de Leicester ont commencé avec enthousiasme à fabriquer des chemisiers.

Blouses de guerre

La confection de chemisiers s'est poursuivie sporadiquement chez Corah pendant la première guerre mondiale. En octobre 1914, le journal professionnel hebdomadaire de l’industrie du vêtement, The Drapers ’Record, rapporta que les industries du tricot de Leicester travaillaient dans la nuit pour suivre les commandes du département de la guerre. Tous les sous-vêtements et accessoires tricotés de Corah ont été mis à la disposition des soldats, le département des chemisiers fabriquant des chemises kaki pour les soldats.

Un exemple de femme portant un chemisier en soie prêt à l'emploi.
Auteur fourni

Certains détails militaires se sont glissés dans le design à travers des épaulettes et des poches plaquées. La guerre a également affecté le design par le manque de matériaux, ce qui a finalement conduit à des chemisiers plus simples et moins décoratifs. Le métal a été détourné vers l'effort de guerre, laissant les crochets et les yeux en pénurie, ce qui a entraîné une utilisation plus large des boutons. En fait, en 1919, la fermeture de chemisier la plus courante était un bouton unique, ce qui démontre l'inventivité des créateurs confrontés à des pénuries de matériaux et de main-d'œuvre.

Malgré les pénuries de matériel, les profits et les difficultés de transport, les conditions de guerre ont amélioré le commerce des chemisiers. Des niveaux élevés d'emploi dans la production industrielle pour l'effort de guerre ont conduit à une augmentation du revenu disponible parmi les femmes de la classe ouvrière. Ces femmes avaient de l’argent à dépenser pour la première fois dans une nouvelle mode prêt-à-porter et, comme le rapportait The Drapers ’Record, cela incluait des« chemisiers solides à bas prix ».

Pour les usines de blouses, ce nouveau marché était un atout supplémentaire.

En juillet 1916, Corah a publié une mise à jour sur ses activités de guerre qui ont réussi à être patriotiques tout en rappelant subtilement aux clients grossistes la coupe et la finition de leurs chemisiers de la marque St. Margaret:

Bien que notre grand département Blouse travaille depuis des mois à haute pression sur les chemises de l'armée, nous pouvons garantir à nos clients la même attention et la même perfection dans l'ajustement et la finition qui ont toujours été la caractéristique distinctive de «St. Chemisiers Margaret ”.

Alors que la guerre touchait à sa fin, The Drapers ’Record affirmait que le commerce d’exportation de Leicester« reposait les deux yeux ouverts »tout en élaborant des plans pour rappeler au monde son importance dans le secteur manufacturier.

À l’avenir, le commerce de Leicester a été jugé optimiste parce que les fortes demandes du gouvernement en temps de guerre avaient permis aux usines d’installer les derniers équipements tout en surmontant des difficultés techniques frustrantes. Malheureusement, l’incursion de Corah dans la mode des chemisiers prêts-à-porter n’a finalement pas été durable. Lorsque la mode a changé dans les années 1920 en faveur de la taille basse et des robes droites tubulaires, la demande de chemisiers prêts-à-porter a chuté, ce qui a poussé Corah à se concentrer à nouveau uniquement sur les sous-vêtements tricotés et les vêtements de sport.La conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.


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