HALIFAX – Une entreprise de sous-vêtements du Canada atlantique qui a rapidement rééquipé son usine au printemps dernier pour fabriquer des équipements de protection individuelle licencie 150 travailleurs après avoir échoué à remporter un nouveau contrat fédéral. Stanfield's Ltd.

HALIFAX – Une entreprise de sous-vêtements du Canada atlantique qui a rapidement rééquipé son usine au printemps dernier pour fabriquer des équipements de protection individuelle licencie 150 travailleurs après avoir échoué à remporter un nouveau contrat fédéral.

Stanfield's Ltd. de la Nouvelle-Écosse, célèbre pour ses caleçons longs et ses caleçons, est passée à la confection de blouses médicales pour les agents de santé de première ligne dès le début de la pandémie.

Mais le fabricant de vêtements historique Truro a été exclu de la dernière série de contrats fédéraux.

Les neuf soumissionnaires retenus pour une nouvelle demande de propositions de blouses médicales se trouvent dans les trois provinces les plus peuplées du Canada: l'Ontario, le Québec et la Colombie-Britannique.

Jon Stanfield, directeur général de l'entreprise familiale de cinquième génération, s'est dit déçu du processus d'appel d'offres.

"Ils ont raté une partie importante du pays et un acteur important au sein de l'industrie", a-t-il déclaré dans une interview jeudi.

La société a été la première à intervenir lorsque le besoin s'est fait sentir d'un approvisionnement national en blouses médicales et a continué à investir dans l'équipement, la formation, le tissu et à maintenir son usine en bon état, a déclaré Stanfield.

Plutôt que de licencier des travailleurs l'automne dernier à la fin de son contrat, Stanfield a continué à fabriquer des blouses médicales et en a maintenant environ 300 000 en stock.

"Nous voulions maintenir notre facteur de préparation à un niveau élevé", a-t-il déclaré. «Nous sommes également dans les régions rurales de la Nouvelle-Écosse, où les emplois ne sont pas abondants et je voulais garder les gens employés grâce à ce processus.

Lorsque l'entreprise a annoncé qu'elle embauchait des travailleurs pour fabriquer des blouses médicales au printemps dernier à un salaire horaire de 17 $, Stanfield a déclaré que le fabricant de vêtements avait reçu environ 600 candidatures.

"Les gens voulaient soutenir la cause et avaient une grande passion et le salaire aiderait leurs familles."

La députée de la région de Truro, Lenore Zann, a déclaré qu'elle était "terriblement inquiète et déçue" d'apprendre les licenciements chez Stanfield.

"Notre communauté s'est intensifiée lorsque notre pays était en crise", a déclaré le représentant de Cumberland-Colchester dans un communiqué sur Facebook. «Je suis reconnaissant et fier du travail que nos citoyens ont accompli au cours de l’année écoulée pour aider notre pays à un moment où le besoin se fait sentir.»

Ce n'est pas la première fois que Stanfield's intervient pour aider dans une période de besoin national.

Dans les années 1890, l'entreprise a inventé des sous-vêtements en laine épais et résistants au rétrécissement utilisés par les travailleurs pendant la ruée vers l'or du Klondike; pendant la Première Guerre mondiale, l'usine a été convertie pour fournir des couvertures en laine pour garder les soldats au chaud dans les tranchées; et pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a fourni des sous-vêtements de base.

Le contrat fédéral de 27,9 millions de dollars de l'entreprise pour la fabrication de blouses médicales ne représentait qu'une petite partie des 1,87 milliard de dollars qu'Ottawa avait sous-traités au 31 décembre.

Le ministre de la Croissance économique inclusive de la Nouvelle-Écosse, Labi Kousoulis, a été interrogé jeudi sur l'aide que la province pourrait apporter au cabinet suivant de Stanfield.

«Nous avons acheté des robes de Stanfield au cours de l'année dernière», a-t-il dit, «je demanderais donc à Stanfield's de contacter nos responsables des achats à l'autorité sanitaire.

"Si nous manquons de tout type d'EPI, qu'il s'agisse de blouses, de masques ou d'aiguilles, je pense que les autorités sanitaires font tout ce qui est en leur pouvoir pour les acheter."

Le député local Dave Ritcey a qualifié de «dévastatrice» la perte de 150 emplois dans cette région en grande partie rurale.

"Ce ne sont pas des chiffres d'emploi, ils représentent des personnes qui se lèvent et vont travailler tous les jours", a-t-il déclaré dans un communiqué sur Facebook. "C'étaient des gens qui soutenaient les agents de santé canadiens de première ligne pendant une pandémie mondiale."

Services publics et Approvisionnement Canada a déclaré que la demande de propositions pour des «blouses d'isolement médical jetables» avait été lancée au nom de l'Agence de la santé publique du Canada en octobre dernier.

Le processus d'appel d'offres n'était ouvert qu'aux fabricants canadiens, et les entreprises sont tenues de faire tout le découpage, la couture et l'assemblage ici au Canada, a indiqué le ministère dans un courriel.

Le ministère a reçu 71 soumissions et, en février, a attribué des contrats à neuf fabricants.

Les soumissionnaires retenus comprennent deux entreprises de la Colombie-Britannique – Westcomb Outerwear Inc. à Vancouver et First Aid & amp; Survival Technologies Ltd. à Delta – trois à Montréal – Quartz Nature Inc., Boutique Tristan & amp; Iseut et Samuelsohn Medical Ltd. et quatre en Ontario – Triplewell Canada Inc. à Scarborough, Wuxly Movement à Toronto, Mahajan Canada Ltd. à Toronto et Harbour Technologies Ltd. à Windsor, Ont.

Stanfield a déclaré qu'il ne condamne pas les entreprises qui ont gagné. Mais il a dit qu'il était au courant de certains des soumissionnaires gagnants qui essaient maintenant de se procurer du tissu et d'autres fournitures.

Stanfield a déclaré que la société était prête à intervenir et à aider en cas de problèmes de capacité de remplissage.

Les soumissionnaires retenus doivent livrer un minimum de 24 000 blouses dans les 60 jours suivant l'attribution du contrat pour démontrer la capacité garantie. Toutes les blouses doivent être livrées avant la fin de septembre 2021, a déclaré Services publics et Approvisionnement Canada.

– Avec des fichiers de Keith Doucette à Halifax.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 4 mars 2021.

Brett Bundale, La Presse canadienne

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