Katy McAvoy espérait qu'elle aurait plus de temps pour sa recherche d'emploi après que sa fille de 5 ans ait commencé la maternelle en personne à la mi-novembre après des mois d'apprentissage virtuel en raison de la pandémie.

Mais l'école près de Grand Rapids, dans le Michigan, a de nouveau fermé une semaine plus tard, car les infections au COVID-19 ont augmenté là-bas et dans une grande partie du pays.

Le calendrier imprévisible a rendu difficile pour McAvoy de trouver du temps pour les entretiens et le réseautage ou pour déterminer un calendrier de travail réalisable.

Ainsi, même si l'école a rouvert ses portes en janvier, McAvoy, qui avait été congédiée de son travail dans une organisation artistique locale en juin dernier et définitivement licenciée en novembre, a décidé d'arrêter de chercher. «Que dites-vous à un employeur dans cette situation?» a déclaré McAvoy, 41 ans. "Ils vont embaucher quelqu'un qui n'a pas besoin d'un tas d'exceptions."

Après avoir été frappées de manière disproportionnée par des pertes d'emplois liées à la pandémie l'année dernière, les femmes aux États-Unis ont du mal à retourner au travail.

Le ralentissement de la reprise de l'emploi, les obstacles à la sécurisation des services de garde d'enfants et les préoccupations concernant la flexibilité du lieu de travail empêchent les femmes de récupérer les emplois qu'elles ont perdus – et menacent d'annuler certains des gains économiques réalisés par les femmes avant la pandémie.

Le département américain du travail publiera une autre mise à jour vendredi lors de la publication du rapport sur l'emploi pour février, mais en janvier, les femmes représentaient un peu plus de la moitié des 10 millions d'emplois perdus pendant la crise, même si elles représentent généralement un peu moins de la moitié de la main-d’œuvre.

Les obstacles poussent les femmes à abandonner le travail à des taux plus élevés que les hommes: plus de 2,5 millions de femmes ont quitté la population active entre février 2020 et janvier de cette année, contre 1,8 million d'hommes.

Le vice-président Kamala Harris a qualifié l'exode d '«urgence nationale» lors d'un appel vidéo en février avec des législateurs et des militants démocrates. «Notre économie ne peut pas se redresser complètement à moins que les femmes ne puissent participer pleinement», a-t-elle déclaré.

Les femmes ont besoin de soutien

McAvoy joue à des jeux avec sa fille Paige McAvoy, 5 ans, après son retour de l'école.
McAvoy joue à des jeux avec sa fille Paige McAvoy, 5 ans, après son retour de l'école.
Emily Elconin / Reuters

Avec le ralentissement des gains sur le marché du travail et le ralentissement de l'emploi dans certaines industries où les femmes sont surreprésentées – y compris les loisirs et l'hôtellerie -, certaines femmes peuvent avoir besoin d'aide pour s'orienter vers différents domaines de travail, a déclaré C.Nicole Mason, directrice générale de l'Institute for Women's. Recherche sur les politiques. «Certaines femmes ne pourront pas retourner à des emplois qui ont été perdus», a déclaré Mason.

Les fermetures d'écoles et le passage à l'apprentissage virtuel affectent également de manière disproportionnée les mères qui travaillent, selon des recherches.

Une analyse menée par des chercheurs de la Federal Reserve Bank of Chicago a révélé que la proportion de femmes qui étaient soit employées, soit à la recherche d'un travail, connue sous le nom de taux de participation à la population active, a chuté plus fortement au printemps et à l'automne 2020 pour les mères âgées de 25 et 54 que pour les personnes sans enfants. Les femmes noires, les mères célibataires et celles sans diplôme universitaire ont vu le plus grand impact.

«Compte tenu de la persistance des effets jusqu'à présent, il serait quelque peu surprenant de voir une grande partie d'un renversement jusqu'à ce que les écoles et les garderies normalisent leurs opérations», ont écrit les chercheurs de la Fed de Chicago dans une lettre publiée en janvier.

Le projet de loi d'aide aux coronavirus de 1,9 billion de dollars du président Joe Biden, qui a été adopté par la Chambre, comprenait le financement des écoles, des subventions pour les frais de garde d'enfants et un soutien au secteur des services de garde, qui est aux prises avec des coûts plus élevés et des revenus réduits pendant la crise. Le projet de loi doit encore être approuvé par le Sénat.

Peur d'être jugé

Alisha Zucker, licenciée en septembre de son travail dans l'édition éducative, pose pour un portrait à Central Park à New York.
Alisha Zucker, licenciée en septembre de son travail dans l'édition éducative, pose pour un portrait à Central Park à New York.
Brendan McDermid / Reuters

Quand Alisha Zucker a des entretiens d'embauche, elle essaie de ne pas être parent.

Avant la pandémie, Zucker, 41 ans, a passé plus de 10 ans à travailler dans l'édition éducative, plus récemment en tant que rédacteur en chef à la conception du programme que les enseignants et les élèves utilisent dans les salles de classe. Après avoir été licencié en septembre, Zucker travaille maintenant à la pige et recherche un emploi à temps plein.

«J'ai peur d'être jugé pour avoir à prendre soin de mes enfants, ou peut-être qu'ils penseront que je ne suis pas fiable», a déclaré Zucker, qui a des jumeaux garçon et fille de sept ans et un enfant de trois ans. -vieux garçon. «J'essaie de ne pas le mentionner, même si je pense que c'est un énorme atout. Les mamans font les choses.

La flexibilité sera essentielle pour aider les femmes qui ont besoin de superviser la scolarité virtuelle de leurs enfants à retourner au travail.

Pour les emplois avec des horaires de travail facilement modulables, tels que les postes de direction, le ratio de mères travaillant n'a pas changé de manière significative pendant la pandémie, selon un document de recherche publié en février par la Réserve fédérale de San Francisco. Mais pour les professions avec des horaires plus stricts, comme ceux de l'éducation, les femmes avec enfants ont connu une «baisse prononcée» de l'emploi par rapport aux femmes sans enfants.

Zucker dit qu'elle est reconnaissante que son mari, un programmeur informatique, travaille toujours et qu'ils aient l'aide d'une nounou. Mais trouver de longues périodes de temps pour travailler sans interruption dans leur appartement de deux chambres à New York a été difficile, en particulier avec l'école alternant fréquemment entre en personne et virtuelle.

Lorsque Zucker a une réunion ou une entrevue, elle s'enferme dans la chambre, utilisant une planche à repasser comme bureau. Elle est également productive après que ses enfants sont endormis.

Zucker a dit qu'elle espère trouver un employeur qui lui fait confiance pour accomplir les tâches selon son propre horaire. «Je peux faire mon travail», dit-elle.

McAvoy a déclaré que lorsque sa fille suivait des cours à distance, elle a travaillé avec elle de 9 heures à 13 heures environ, aidant avec les devoirs et s'assurant que l'enfant de 5 ans était engagé dans les leçons virtuelles. Après le déjeuner, cela lui a laissé environ trois heures dans l'après-midi pour des entretiens d'embauche potentiels. Mais sans garde d'enfants, elle aurait besoin de divertir sa fille avec la télévision ou une application pour smartphone.

Parce que son mari travaille à l'extérieur de la maison en tant qu'ingénieur du son produisant des événements virtuels, il n'est pas disponible pour aider à la garde des enfants pendant la journée.

Ainsi, lorsque les écoles ont fermé à nouveau l'automne dernier après seulement une semaine d'ouverture, McAvoy a été écrasé. Maintenant que sa fille est de retour à l'école, elle utilise son temps pour travailler sur un blog sur les recettes et les cocktails – un débouché qui, espère-t-elle, générera des revenus.

Mais la possibilité que l'école ferme à nouveau se profile toujours. «J'ai l'impression d'échouer si je ne fais que mettre mon enfant devant une télévision toute la journée pour que je puisse le faire», a-t-elle déclaré.

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