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NEW YORK (AP) – L'une des parties les plus intrigantes des costumes de la pièce de Broadway «A Soldier's Story» était quelque chose que le public n'a probablement jamais vu.

Chacun des 12 acteurs portait des uniformes reflétant soigneusement la tenue des vrais soldats en 1944. Leurs bottes étaient également des répliques fidèles. Mais autour de leur cou se trouvaient des plaques d'identité gravées avec soin avec le nom, l'âge et l'appartenance religieuse de chaque personnage.

Les plaques d'identité – généralement cachées sous les costumes et hors de vue – donnaient aux acteurs quelque chose qu'ils pouvaient physiquement tenir lorsqu'ils entraient dans le personnage. Ils sont devenus des pierres de touche pour leurs rôles.

C'est l'idée de Dede Ayite, qui a remporté deux nominations aux Tony Awards 2021 pour la conception de costumes. Même si peu de personnes assises dans le public étaient au courant des plaques d'identité ou de ce qu'elles disaient, c'était son cadeau aux acteurs, sa tentative d'approfondir l'expérience.



«Des trucs comme ça m'apportent de la joie. Je n'ai pas besoin que le public le sache », a déclaré Ayite.« C'est la construction de ces couches qui ajoute encore plus de texture à une pièce. »

Faisant preuve de sa polyvalence, Ayite est également nominée pour la conception des costumes de «Slave Play», l'œuvre vivifiante de Jeremy O. Harris sur un atelier de thérapie fantastique avant la guerre. Si «A Soldier's Play» était régimenté et historiquement exact, «Slave Play» est de la fantaisie et du fétichisme.


«J'adore la façon dont les vêtements me font ressentir. J'adore les histoires que vous pouvez raconter à travers les vêtements », a déclaré Ayite, qui a noté que ce jour-là, son pull rouge avait changé son attitude. «C’est la puissance et la beauté de ce que les vêtements peuvent faire. Je veux pouvoir profiter de cela. "


Pour «A Soldier's Play», qui explore le racisme au sein d'une unité de l'armée américaine noire, Ayite a créé un rembourrage spécial dans les coudes et les genoux pour l'acteur David Alan Grier, qui était fréquemment frappé sur scène. Les bottes des soldats devaient avoir l'air cassées, alors elle les a distribuées au début des répétitions.

Pour «Slave Play», Ayite a mis une tenue de dominatrice en cuir sous une jupe cerceau pour un personnage et a mélangé des articles contemporains – comme des sous-vêtements Calvin Klein – avec des pièces de l'époque de la guerre civile pour que le spectateur se demande ce qu'il voyait.

«Il y a une sorte de qualité locale. Les personnages ont en quelque sorte mis leur propre touche sur chacun de ces costumes », a déclaré le réalisateur de« Slave Play », Robert O'Hara. «Je pense que les gens qui regardent l’émission diront:« Attendez une minute. Cela semble hors du temps avec la période. »Il y a donc des clins d'œil dans les costumes tout au long."


Ayite a dit qu'elle a toujours été curieuse de savoir ce qui motive les humains et qu'elle avait l'une des doubles majeures les plus étonnantes de tous à Broadway – le théâtre et les neurosciences comportementales. Elle excellait dans les deux, mais à un moment donné, elle a dû choisir des cheminements de carrière.

«J'avais besoin de choisir la chose qui m'apportait le plus de joie et celle qui gardait en quelque sorte mon cœur intact et mon esprit intact. Et c'était de l'art », dit-elle. «Je n'arrêtais pas de dire oui à ce qui me tenait à cœur. Et cela m'a amené ici aujourd'hui. Et pour cela, je suis reconnaissant. "

Elle détient une maîtrise en design de la Yale School of Drama et enseigne à l’Université Harvard. Ayite a dit qu'elle aime la nature collaborative du théâtre et que son art est une «vocation d'âme».

"Il n'y a rien de tel que de regarder un public découvrir le monde que vous avez contribué à créer et de le voir ému", a-t-elle déclaré. «Je n’ai pas besoin de courir là-haut et de dire:« Hé, regarde-moi », parce que je vois ça, je vois l’effet.»

Ses autres crédits à Broadway incluent «American Son» et «Children of a Lesser God». Son travail a été vu à Steppenwolf, La Jolla Playhouse, Berkeley Repertory, Baltimore Center Stage, Arena Stage et Cleveland Playhouse.

Ayite a appris qu'elle avait remporté deux nominations aux Tony l'automne dernier alors qu'elle était chez le dentiste, ce qui était encourageant. «Il a dit:« Vous savez quoi? Je me sens bien à ce sujet. Je pense que ça va être une bonne journée », lui a-t-elle dit. Elle était encore en train de traiter le premier SMS d'une candidature lorsqu'un second est arrivé avec d'autres bonnes nouvelles.

«C’est un immense honneur de penser que les gens qui voient le théâtre et les gens qui apprécient le théâtre voient mon travail et ils reconnaissent les efforts qui y sont consacrés», a-t-elle déclaré.

La pandémie a mis en attente deux pièces sur lesquelles elle a également travaillé: les reprises de «Comment j'ai appris à conduire» et «American Buffalo». Les deux ensembles de costumes sont entreposés, en attendant le retour du théâtre en direct. Mais quand c'est le cas, Ayite est prête pour peaufiner et améliorer.

«Je voudrais vraiment revoir les costumes, reconnaître ce que nous avons fait jusqu'à présent, mais aussi penser à eux à travers le prisme de ce que nous avons tous vécu au cours de la dernière année et demie», a-t-elle déclaré. «Nous sommes tous différents aujourd'hui.»

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Mark Kennedy est à http://twitter.com/KennedyTwits


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