En grandissant, il était clair pour Will Hanlon que sa mère – une jeune maman célibataire – donnait la priorité à ses enfants.

«L'argent était toujours serré, et je sais que ma mère a beaucoup sacrifié pour que mon frère et moi restions habillés, nourris et en bonne santé», se souvient Hanlon.

L'un de ces sacrifices était les produits menstruels. Hanlon ne se souvient pas les avoir jamais vus dans la maison dans sa jeunesse.

«Je sais qu'elle a beaucoup sacrifié pour sa santé afin de s'assurer que nous allions bien», a-t-il déclaré.

Sachant que cette lutte n'était pas réservée aux femmes de la région du Grand Toronto, Hanlon a lancé Twelve, une organisation qui rationalise les dons de produits menstruels pour les refuges, les organismes de bienfaisance et les personnes dans le besoin.

Twelve collecte les dons des membres du public et exécute les commandes des organisations, afin qu'elles puissent adapter les produits à leurs besoins spécifiques et ne pas avoir à trouver de l'espace pour des dons qui ne sont peut-être pas demandés. Cela donne également aux utilisateurs la possibilité de choisir.

Hanlon et son partenaire s'occupent du stockage. Lorsqu'il a fondé l'organisation en 2019, cela signifiait trouver de l'espace dans chaque crevasse de leur appartement de 400 pieds carrés. Leur nouvelle maison dispose d'un garage.

Twelve n'est que l'une des nombreuses organisations canadiennes locales, souvent dirigées par des femmes, qui s'efforcent de lutter contre la pauvreté d'époque dans leurs collectivités.

The Period Purse, Period Packs, Bleed the North, Project: Full Stop et le Sommet sur la pauvreté de la période 2019 en Nouvelle-Écosse ne sont que quelques organismes de bienfaisance et initiatives qui se sont attaqués à la question à travers le pays.

Le défi d'acheter des articles comme des tampons, des serviettes hygiéniques, des coupes menstruelles ou des culottes menstruelles – qui sont nécessaires pour les personnes qui ont leurs règles – est un problème mondial et le Canada ne fait pas exception.

Une enquête de 2018 de Plan International Canada a révélé qu'un tiers des femmes de moins de 25 ans avaient du mal à se payer des produits menstruels. Soixante-dix pour cent ont déclaré avoir manqué l'école, le travail ou des activités sociales en raison de leurs règles. Dans les communautés nordiques, une boîte de tampons peut coûter 15 $ et des tampons jusqu'à 25 $.

Des pays du monde entier s'efforcent de lutter contre la pauvreté d'époque.

L'Écosse est devenue le premier pays à rendre les produits menstruels gratuits au début de 2020.

En février de cette année, la première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a annoncé que les produits d'époque seraient gratuits dans les écoles pendant les trois prochaines années.

Le Royaume-Uni cherche à supprimer sa «taxe sur les tampons» une fois qu'il aura quitté l'UE et l'Inde a commencé à chercher à plafonner le prix des serviettes hygiéniques en 2019.

D'autres endroits ont également pris en compte les congés menstruels – des congés séparés des jours de maladie pour faire face aux douleurs menstruelles, qui pour certains peuvent être débilitantes. Il s'agit notamment du Japon, de l'Indonésie, de la Corée du Sud, de Taïwan et de la Zambie. Dans certains pays, cela est soit rémunéré, soit non rémunéré, et les gens notent que même s'il est disponible, certains ressentent encore une stigmatisation en le demandant.

Alors, où sont l'Ontario et le reste du Canada à ce sujet?

En 2015, le Canada a supprimé la TPS sur les produits menstruels – éliminant une «taxe sur les tampons» reconnaissant que les articles sont essentiels.

Cependant, l’éducation et les soins de santé étant réglementés à l’échelle provinciale, il n’y a pas beaucoup plus de cohésion avec les efforts du gouvernement pour aborder les produits d’époque.

La discussion sur la façon de rendre les produits d'époque plus accessibles a augmenté dans un certain nombre de provinces, mais peu d'entre elles ont officiellement apporté des changements de politique généraux. La plupart des interventions dédiées à la pauvreté périodique continuent d’être ad hoc par l’intermédiaire d’organisations locales.

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La Colombie-Britannique a été la première province à proposer des produits d'époque gratuitement dans les écoles à la fin de 2019. L'Île-du-Prince-Édouard a fait de même en novembre 2020.

La campagne de promesse d'époque de Centraide du Lower Mainland a eu un impact sur le changement de la Colombie-Britannique, et l'organisme de bienfaisance a obtenu une subvention pour poursuivre ses recherches. D'autres succursales de Centraide au Canada poursuivent cette campagne.

Taqdir Kaur Bhandal est PDG du Mahwari Research Institute, qui étudie la pauvreté d'époque ainsi que la santé humaine, la durabilité et l'intelligence artificielle d'un point de vue féministe et antiraciste.

«Au Canada, c'est très spécifique à une région. C'est très, très populaire », a déclaré Taqdir Kaur Bhandal, PDG de Mahwari Research Institute, un groupe de réflexion qui étudie les cycles menstruels.

En ce qui concerne ce qu'il reste à faire, Bhandal a déclaré qu'elle aimerait voir le gouvernement proposer un rabais pour encourager l'utilisation de produits durables, comme les coupes menstruelles et les sous-vêtements. Elle a également déclaré que l'accès aux produits dans le système pénitentiaire pourrait être grandement amélioré.

Les jeunes militants se joignent également à la campagne pour mettre fin à la pauvreté de la période.

Isabela Rittinger, 18 ans, a fondé Bleed the North, une organisation de jeunesse qui à la fois fait don de produits et mène des campagnes d'éducation et de plaidoyer pour aider à mettre fin à la pauvreté de la période.

«Je pense que le temps du changement était il y a quelque temps, et nous devons intensifier», le Pickering, Ont. dit l'adolescent. «Je veux mettre Justin Trudeau et son gouvernement au défi de rivaliser avec le leadership de Jacinda Ardern sur cette question.»

Le Toronto Youth Council veut également voir l'Ontario agir plus rapidement pour offrir des produits menstruels dans les écoles de la province et a créé une pétition Change.org à ce sujet.

Les produits de la période gratuite dans les écoles ont été annoncés au coup par coup, conseil par conseil – Toronto District School Board, Peel District School Board, Ottawa-Carleton District School Board et Limestone District School Board à Kingston, en Ontario, pour n'en nommer que quelques-uns.

Mais les jeunes à l’origine de la pétition disent qu’il est temps que le ministère de l’Éducation en fasse l’ensemble de l’Ontario.

«J'espère simplement que notre (gouvernement) pourra reconnaître à quel point il s'agit d'un problème de droits humains, car ce sont des produits essentiels pour ceux qui ont leurs règles», a déclaré Monique Kasonga, membre du Toronto Youth Council qui a lancé la pétition, avec Stephen Mensah et Vanessa Erhirhie.

Bleed the North a été fondée par Pickering, en Ontario. l'adolescente Isabela Rittinger. L'organisation de jeunesse plaide pour l'équité menstruelle.

Pour Meghan White, cofondatrice de Period Packs, basée à Ottawa, le défi de voir le changement dans la pauvreté d'époque est de savoir à quel point les barrières peuvent être variées et étendues. Mais même avec le défi, elle a dit que les décideurs politiques doivent encore résoudre ce problème.

«Nous avons besoin de l’intervention des décideurs, car le fait que les jeunes ne puissent pas aller à l’école parce qu’ils ont leurs règles – c’est ridicule. C'est inacceptable », a déclaré White.

«Ce qui se passe actuellement ne fonctionne pas pour la moitié des gens qui vivent dans ce pays, et cela semble punitif. Ce n’est pas correct. »

Angelyn Francis "aria-hidden =" true
Angelyn Francis est une journaliste torontoise du Star qui traite de l'équité et de l'inégalité. Ses reportages sont financés par le gouvernement canadien dans le cadre de son initiative de journalisme local. Contactez-la par courriel: afrancis@thestar.ca


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