Mlle Major Griffin-Gracy est une force singulière dans notre communauté.

Ancienne combattante du soulèvement de Stonewall, Mlle Major a consacré les 50 dernières années à travailler et à défendre les intérêts des personnes trans incarcérées, en particulier les femmes trans de couleur qui, comme Mlle Major, sont souvent logées dans des prisons pour hommes. Elle a travaillé pour plusieurs organisations de lutte contre le VIH / sida, a dirigé des groupes de soutien aux États-Unis et a été la première directrice exécutive du Transgender Gender-Variant and Intersex Justice Project, un rôle qu'elle a occupé jusqu'à sa retraite en 2015.

Aujourd'hui âgée de 80 ans, Miss Major Griffin-Gracy vit dans l'Arkansas et est l'un des producteurs exécutifs de la nouvelle série, Trans à Trumpland (diffusion le 25 février sur Topic.com et la chaîne Topic via AppleTV, Roku et Amazon Prime). Sur l'épisode de cette semaine du LGBTQ et A podcast, Miss Major explique à quel point l'expérience trans est différente aujourd'hui, atteint le statut d '«icône» et pourquoi elle veut être un exemple pour les autres femmes trans. "Il n'y a pas beaucoup de filles noires encore en vie. Faites-leur savoir qu'elles peuvent aussi venir ici."

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Jeffrey Masters: Vous avez eu un accident vasculaire cérébral il y a environ un an et demi. Comment vas-tu maintenant?
Mlle Major: Je vais très bien. Je dois parler un peu plus lentement maintenant. J'ai du mal à me déplacer, mais en gros je vais bien. Alors, remerciez Dieu pour la médecine. Je vais bien.

JM: Vous aviez 22 ans lorsque vous avez déménagé à New York. Comment avez-vous trouvé une communauté trans à l'époque?
MM: Vous plaisantez? La communauté trans était partout. Je suis allé immédiatement à la 42e rue. Tout le monde est allé dans la 42e rue: les filles trans, tout le monde. Les trouver n'était pas un problème. Ils étaient partout. De là, j'ai trouvé un appartement dans lequel j'ai emménagé. C'était six étages rien que des filles trans. C'était fabuleux. Nous étions tellement nombreux que c'était une vie bien remplie.

JM: Vous étiez ami avec Sylvia Rivera, Marsha P. Johnson, Crystal LaBeija. Vous avez travaillé avec Storme DeLarverie. Qu'est-ce que ça fait de voir que ces personnes sont désormais considérées comme des icônes?
MM: Ce ne sont que des amis pour moi. Ce ne sont pas des icônes. Je ne sais pas d'où vient ce terme, comment nous l'avons marqué, mais ce ne sont que des amis. Même si cela se produit et que cela m'est arrivé, vous ne faites vraiment pas attention au moment où cela a commencé. Tout à coup, c'est "Oh mon Dieu. Il y a Major." Et c'est comme, "Qui? Quoi? Où? Oh moi." Je suppose que cela a commencé il y a 20 ans. Mais je n'ai pas remarqué le changement à venir, je ne l'ai pas vu venir.

JM: Contrairement à ces femmes, vous avez vécu assez longtemps pour être célébré dans votre vie. Avez-vous l'impression que votre travail est reconnu?
MM: Je le fais dans un sens où la communauté dont je viens de me reconnaît. La communauté gay ne le fait pas, et c'est là que se trouve le mal, mais on s'y habitue: le fait qu'ils se souviennent bruyamment de Sylvia et de Marsha. Et les gens qui étaient accidentels dans des trucs, ils ne s'en souviennent pas, mais c'est bien. Continuez simplement et faites ce que vous avez à faire. Continue d'avancer.

JM: Avant Stonewall dans les années 60, étiez-vous impliqué dans l'activisme?
MM: J'y étais impliqué quand mon ami est mort, Puppy. Elle a été assassinée dans son appartement et nous savions à l'époque que quelqu'un qui la connaissait l'avait assassinée. Et la police s'en moquait. Cela n'avait pas d'importance pour eux du tout. Et donc cela a commencé mon activisme, parce qu'alors je voulais savoir dans quelles voitures les gens allaient entrer. À quoi ressemblait la personne avec laquelle ils étaient entrés. Quand ils sont partis et quand ils sont revenus, c'était important. Et nous avons tous commencé à prendre des notes, à suivre les clients parce que nous ne savions pas ce qui nous arriverait alors.

JM: Pour vous protéger, tout en faisant du travail du sexe, avez-vous tout appris par essais et erreurs?
MM: C'est fait par essais et erreurs, et vous avez prêté attention à ce que les filles vous montrent, parce que vous ne savez pas tout. Personne ne le fait.

JM: Vous avez dit que vous aimiez le faire. Vous avez adoré être une travailleuse du sexe. Qu'avez-vous aimé à ce sujet?
MM: Le nombre de gars. Je suis entré dans ça parce que c'était amusant. D'autres filles y sont allées pour survivre et j'ai eu la chance d'avoir toujours travaillé. J'ai trouvé un emploi dans le travail social, donc j'ai eu le travail de prendre en charge mes dépenses quotidiennes et l'argent supplémentaire des clients.

JM: Dans l'immeuble dans lequel vous habitiez avec six étages de femmes trans, quel pourcentage faisait également du travail du sexe?
MM: Tous. Un ou deux n'ont peut-être pas fait cela, mais nous l'avons tous fait. L'ensemble du bâtiment, à l'exception peut-être de deux personnes, devait le faire. C'était difficile. Mais je suppose que le fait d'être entouré de gens qui pensaient comme vous rendait cela possible. Cela en valait la peine.

JM: Avec Stonewall, 50 ans plus tard, qu'est-ce qui ressort le plus dans votre mémoire de cette nuit-là?
MM: Ce qui me ressort, c'est que j'ai été assommé tôt parce que les filles m'ont dit qu'il fallait faire chier la police pour qu'elle vous assomme. Et donc, je craignais de me blesser, de casser quelque chose ou d’être frappé là où je ne pourrais plus travailler. Alors j'ai craché au visage d'un type et il m'a assommé. A part ça, je ne me souviens de rien.

C'était la décision. Parce que c'était plus sûr. J'étais jeune et jolie, et je voulais garder mon visage.

JM: Il y avait des lois contre le travestissement à cette époque. Vous présentiez-vous en femme ce soir-là?
MM: Oh oui. Toujours. Tu vois, mon enfant, j'ai adoré le "Tu es belle".

Mais il fallait avoir trois vêtements pour hommes pour qu’ils sachent que vous étiez un homme. J'ai donc porté un t-shirt sous mon chemisier. J'avais des boucles d'oreilles à l'époque qui disaient: «Je suis un homme». Et une paire de sous-vêtements.

JM: Beaucoup de choses ont changé depuis, il reste encore beaucoup à changer. Sur le plan individuel, comment votre vie a-t-elle changé en termes d'être trans?
MM: Eh bien, ma vie est meilleure. Je veux dire, en général. Je peux faire du shopping, je peux passer ma journée dans la tenue que je veux. Cela a beaucoup changé. Ce qui n'a pas changé, c'est qu'une ou deux personnes ont une attitude à mon sujet. Mais avec la façon dont les choses se sont déroulées, je m'en fiche. S'ils ne m'aiment pas, eh bien. Et je continue mes affaires.

JM: Lorsque vous étiez incarcéré dans une prison pour hommes, y a-t-il eu des discussions sur le logement avec les femmes?
MM: Non. Il n'y en a jamais eu. Je suis allé directement chez les hommes et c'était bien parce que quand je suis arrivé, je leur ai fait savoir que j'étais une femme. Et puis je me suis enfermé. Mais parfois à Sing Sing (établissement correctionnel), j'étais dans la population et ça allait. Personne ne voulait me battre. Bien sûr, je pesais 6 pieds 2 pouces et 250 livres. Alors ne vous foutez pas de moi. En gros, c'était bien.

JM: Qu'est-ce qui était bien en particulier?
MM: Eh bien, à Sing Sing, c'était comme être à New York sur la 42e rue. Vous aviez une certaine liberté pour vous déplacer. Il y avait le couple de filles en prison avec moi. Ils étaient dans toutes les prisons où je suis allé. C'était donc bien parce que les mauvaises choses finiraient par arriver.

JM: Vous attribuez cette époque comme où vous avez appris l'abolition des prisons, en particulier comment cela affecte la communauté trans.
MM: C'était à Dannemora, en particulier. Il y avait une prison et un établissement psychiatrique et ils m'ont mis d'abord dans un établissement psychiatrique. C'était dur parce qu'ils m'ont déshabillé devant tout le monde et m'ont fait marcher dans des endroits nu. Alors j'ai pris conscience de ce qui se passait. Et puis ils ont eu les émeutes de la prison de l'Attique et ils ont amené certains de ces types et les ont mis dans le même bloc de cellules que moi, dans le trou.

Et j'ai pu leur parler et apprendre quelles étaient les différences et que tout le monde souffrait là-dedans. J'ai appris à ne pas le prendre comme si j'étais le seul que cela soit arrivé aussi. Cela nous est arrivé à tous. J'ai alors réalisé ce que je devais faire. Je devais faire quelque chose pour garder les filles en sécurité là-bas.

JM: Vous êtes maintenant producteur exécutif de la série documentaire, Trans à Trumpland. Pourquoi vouliez-vous en faire partie?
MM: Parce que les gens doivent savoir que ce n’est pas seulement Trump… ce pays est ce qui est foutu. Pas seulement lui. Il est entré à cause de ça. Quelque chose ne va pas avec ça.

JM: Je pense que c’est un bon message que la série montre que les personnes trans peuvent exister et vivre en dehors des grandes villes métropolitaines.
MM: Ouais, et ça a changé. Je suis en Arkansas maintenant. Je n'ai jamais pensé à venir en Arkansas parce que vous pensez que je suis noir, je suis un homme, je suis une femme. Et l'Arkansas? Non jamais.

Mais maintenant je peux déménager ici et ça a été agréable ici, calme et discret. Je vais à ma journée et ils ne me dérangent pas autant qu'ils l'auraient fait dans une grande ville. C'est donc incroyable le changement qui s'est produit à coup sûr.

JM: Le changement dans le monde ou le changement dans votre vie?
MM: Le monde en général. Parce que je voyageais avant que cette pandémie ne frappe et partout où j'allais, j'ai été acceptée. Je n'ai pas eu à me cacher comme nous l'avons fait dans les années 60 et 70. Cela a changé et ça peut aller mieux.

JM: Comment votre expérience de votre propre sexe a-t-elle évolué au cours de votre vie?
MM: Eh bien, c'est une chose de tous les jours. Vous devenez confiant dans plus de choses chaque jour. Vous devenez plus sûr de votre position. C'est qui tu es. Et cela a un effet sur vous lorsque les choses changent en dehors de votre compétence. Vous avez l'impression d'appartenir, pas seulement seul dans le noir. Parfois, la lumière est sur nous et c'est une bonne chose.

Je suis qui je suis et je me sens féminine, et les choses masculines ne m'affectent pas.

JM: Beaucoup dans la communauté vous appellent maman et mère. Est-ce que c'était toujours important pour toi d'être mère?
MM: Non. Au début, je n'ai jamais pensé que je le serais. Mais avec le temps, de plus en plus de gens me le demandent. C'est une chose très gentille qu'ils ont faite. Quand ils me demandent d'être leur mère, cela signifie quelque chose pour moi. Que dois je dire? Non? Cela me fait du bien qu'ils me fassent suffisamment confiance pour le faire. Et j'essaie de m'assurer de ne pas les laisser tomber. C'est important.

JM: Combien de personnes vous appellent mère?
MM: 99 appelez-moi mère … C’est un grand nombre. Je le prends très au sérieux. Il est important de le reconnaître, d’y répondre et d’être là quand ils ont besoin de vous. Et la meilleure façon de le faire est d'appeler et de voir ce qui se passe, de savoir comment ils vont et ce qui se passe dans leur vie. Pas seulement le mien.

JM: Alors que vous en avez eu beaucoup, vos propres parents ont eu du mal avec votre sexe. Est-ce trop simple de tracer une ligne entre ce qui manquait à vos propres parents et ce que vous faites maintenant pour les autres?
MM: Mes parents ont dû passer par tout ce qu'ils ont fait, et la position qu'ils ont prise sur moi était leur position. Je ne peux rien y faire, mais je peux le faire quand quelqu'un vient me voir. Les parents, quand on leur donne un homme ou une femme à la naissance, s'attendent à ce que cette personne grandisse et reste cette chose. Et ils y ont droit. S'ils peuvent en tirer des leçons et changer progressivement avec vous, tant mieux. S'ils ne le peuvent pas, aussi bien, car vous ne pouvez pas leur imposer cela.

JM: Tes parents sont-ils déjà venus?
MM: Oh, ma mère est morte en attendant que je change. Mon père a vécu environ 10 ans après la mort de sa mère. Il est venu. Il ne voulait pas m'appeler elle, mais il a reconnu que Miss Major existait. Alors que demander de plus?

JM: Avez-vous des amis trans et de votre âge?
MM: J'ai des filles qui sont proches et qui vont droit au but, mais c'est peu nombreuses. Pas tant que ça. Je n'en connais pas du tout dont je me souvienne. Parmi les filles qui étaient dans ce bâtiment, il y en a peut-être une encore en vie.

Je fais du bien d'être ici. La plupart des filles ne dépassent pas 30 ans. C'est une vie difficile que nous avons… il est donc important qu'un ou deux d'entre nous réussissent. C'est dur. C'est très difficile quand on y pense.

JM: Cela affecte-t-il votre façon de penser la mort?
MM: Je n'y pense pas. De temps en temps, je le fais. Quand mon fils est né, l'aîné et maintenant ce nouveau, j'y ai pensé un peu. J'aimerais être ici pour qu'il vieillisse et apprendre à le connaître comme si j'avais mon autre fils. Mais je n'y pense pas car nous devons tous y arriver un jour. Et je me suis dit, eh bien, pourquoi s'en inquiéter? Ça vient quand ça arrive.

JM: Quelles grandes choses voulez-vous encore faire?
MM: Maintenant? Dieu. Je veux recommencer à voyager. Je veux qu'il aille dans des endroits et apprenne à connaître les filles qui sont là-bas. J'entends parler de choses sur ce truc Zoom, mais je ne peux pas les toucher avec mes mains. C'est ce qui me manque beaucoup. Être là pour eux. Laissez-les voir et pouvez me toucher. Je suis vivant. Il n'y a pas beaucoup de filles noires encore en vie. Faites-leur savoir qu'ils peuvent aussi venir ici.

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Trans à Trumpland première le 25 février sur Topic.com et sur les chaînes Topic via les chaînes AppleTV, Roku et Amazon Prime Video.

LGBTQ et A est L'avocat podcast d'entretien hebdomadaire animé par Jeffrey Masters. Parmi les anciens invités figurent Alok Vaid-Menon, Pete Buttigieg, Laverne Cox, Tracey "Africa" ​​Norman et Roxane Gay. Les épisodes sortent tous les mardis.


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