Avis de décès de Lawrence Ferlinghetti | Poésie


Lawrence Ferlinghetti, poète, artiste, activiste et fondateur de la célèbre librairie City Lights de San Francisco, décédé à l'âge de 101 ans d'une maladie pulmonaire interstitielle, était le moins «battu» de la Beat Generation. Outre un engagement politique mêlant anarchisme et écologie – il détestait l'automobile, l'appelant «le moteur à combustion infernale» – il avait un sens des affaires instinctif, fondé sur la philosophie du petit est beau. City Lights, qu'il a lancé en partenariat avec le rédacteur en chef du magazine Peter Martin au début des années 1950, fait toujours partie des boutiques les plus accueillantes, avec ses tables et chaises, ses gerbes de magazines et ses pancartes disant: «Choisissez un livre, asseyez-vous, et lis."

Ferlinghetti a découragé les enquêteurs et les demandeurs d'informations personnelles. «Si j'avais un questionnaire biographique à répondre, j'inventerais toujours quelque chose», a-t-il dit un jour. Différents ouvrages de référence donnent des dates de naissance différentes, et un article publié raconte qu'il a rédigé sa thèse de doctorat sur la place du pissoir dans la littérature française. Pendant de nombreuses années, il a cité son chien, Homer, comme agent de publicité et de relations publiques de City Lights. Le poète a rappelé qu'Homer Ferlinghetti recevait du courrier régulier, mais que sa carrière de relations publiques était au point mort quand il faisait pipi contre la jambe d'un policier. Pour cet acte de citoyenneté, il a été immortalisé par son maître dans le poème Chien.

Lawrence Ferlinghetti lisant A Coney Island of the Mind et d'autres poèmes à l'Université de Californie, Berkeley, 2005

Peut-être que les faits ont mis Ferlinghetti mal à l'aise. Il est né Lawrence Monsanto Ferling à Yonkers, New York, d'une mère française, Albertine Mendes-Monsanto, et d'un père italien, Carlo Ferlinghetti, un commissaire-priseur, qui avait raccourci le nom de famille en Ferling. Cependant, ses parents étaient incapables de prendre soin de lui (parfois Ferlinghetti a dit que son père était mort avant sa naissance, parfois après), et il a été sauvé par une tante, Emily Monsanto. Elle l'a emmené en France, où ils ont vécu pendant ses six premières années. De retour aux États-Unis, Emily a été employée comme gouvernante par une famille appelée Lawrence, une branche de celle qui a fondé le Sarah Lawrence College. «Puis elle m'a laissé là-bas», a déclaré Ferlinghetti à un intervieweur en 1978. «Elle a tout simplement disparu un jour, et cette famille m'a élevé.

Son éducation était étendue. Au début des années 40, il fréquente l'Université de Caroline du Nord, où un professeur l'initie à la voix vernaculaire de la poésie. Ce fut une révélation: il n’était pas nécessaire de ressembler à TS Eliot pour écrire un poème. Après que le service naval de guerre l'ait ramené en Europe, Ferlinghetti s'est inscrit à la Sorbonne, étudiant la littérature française tout en traduisant des poètes et des romanciers pendant son temps libre. Un jour dans un restaurant, il a remarqué que la nappe en papier avait un poème écrit dessus, et qu'elle était signée «Jacques Prévert». Il emporta la nappe avec lui en quittant le restaurant et, quelques années plus tard, traduisit les poèmes des Paroles de Prévert, finalement publiés, sous le titre original, par ses propres City Lights Books.

Lawrence Ferlinghetti lisant son poème Le monde est un bel endroit

De retour à New York en 1946, Ferlinghetti est allé à l'Université de Columbia, préparant une thèse sur Ruskin et Turner. Il a de peu manqué de rencontrer Allen Ginsberg et Jack Kerouac, qui avaient alors été soit bannis de (Ginsberg), soit abandonnés de (Kerouac) l'université. Ferlinghetti n'a fait équipe avec les Beats que huit ans plus tard, à San Francisco.

Attiré à nouveau à Paris à la fin des années 40, il rencontre George Whitman, propriétaire de la librairie anglophone en face de Notre-Dame, d'abord connue sous le nom de Le Mistral et aujourd'hui Shakespeare and Company. Ferlinghetti s'est tourné vers Whitman comme exemple lorsqu'il a ouvert City Lights Bookstore en 1953. C'était la première librairie entièrement en livre de poche aux États-Unis et, comme l'a dit Ferlinghetti, "Une fois que nous avons ouvert, nous ne pouvions tout simplement pas fermer les portes." Il dirigeait l'endroit plus dans l'esprit du service public que dans un but lucratif, et dans les années 70, il se contentait de vivre de ses redevances de livres et de réinjecter les recettes au comptoir dans la boutique.

Deux ans après avoir lancé City Lights, Ferlinghetti a publié son propre recueil de poèmes, Pictures of the Gone World, en tant que n ° 1 de la série Pocket Poets, de petits livres de poche quatre sur cinq pouces, en noir et blanc, qui continuent à paraître aujourd'hui – l'une des listes littéraires les plus populaires des temps modernes. C'est à ce stade qu'il est revenu au nom de famille d'origine, Ferlinghetti. Les deux Poètes de poche suivants après Ferlinghetti étaient Kenneth Rexroth et Kenneth Patchen – en conséquence, les deux ont été sélectionnés comme «pères de la Beat Generation», un peu à leur grand déplaisir – mais c'était le quatrième de la série qui a assuré le succès de la liste. Et pour cela, comme Ferlinghetti n'a pas tardé à le souligner, ils ont dû remercier la police de San Francisco.

Lawrence Ferlinghetti, à gauche, et Allen Ginsberg à l'Albert Memorial, près du Royal Albert Hall de Londres, où ils participaient à l'International Poetry Incarnation, 1965.
Lawrence Ferlinghetti, à gauche, et Allen Ginsberg à l'Albert Memorial, près du Royal Albert Hall de Londres, où ils participaient à l'International Poetry Incarnation, 1965. Photographie: Stroud / Getty Images

Le livre était Howl and Other Poems, d'Allen Ginsberg. Ferlinghetti avait entendu Ginsberg lire le poème titre lors d'un événement à la Six Gallery, San Francisco, en octobre 1955. En rentrant chez lui, il a envoyé au poète un message qui faisait consciemment écho à la célèbre lettre de Ralph Waldo Emerson à Walt Whitman après qu'Emerson eut lu Whitman's Leaves of Grass: «Je vous salue au début d'une belle carrière.» Le propriétaire de City Lights a ajouté: «Quand vais-je recevoir le manuscrit?»

Le livre a été publié l'année suivante, à 1 000 exemplaires. Cependant, après une tentative infructueuse de la police de poursuivre le libraire pour trafic de matériel obscène, les réimpressions n'ont pas pu arriver assez rapidement. Ferlinghetti a plaisanté en disant que la police «a repris le compte publicitaire et a fait un bien meilleur travail». Howl reste la pierre angulaire du succès de City Lights en tant que société d'édition. Il a maintenant fait l'objet de plus de 50 réimpressions, souvent plus d'une par an.

La propre poésie de Ferlinghetti est irrévérencieuse, cajolante, désinvolte et libre, parfois excessivement. Ses modèles étaient Whitman et William Carlos Williams. En partenariat avec Rexroth, il a participé à de nombreux événements de poésie et de jazz sur la côte ouest, et les deux ont fait un disque ensemble. Ferlinghetti a ensuite été déçu par la combinaison de poésie et de jazz – «Le poète a fini par avoir l'air de colporter du poisson au coin d'une rue», a-t-il déclaré.

Son vers sur la page, cependant, suggère une origine parlée, comme dans son poème Underwear:

Les sous-vêtements contrôlent tout à la fin

Prenons l'exemple des vêtements de base

Ce sont vraiment des formes fascistes de gouvernement clandestin….

En plus de ses nombreux recueils de vers, dont A Coney Island of the Mind (1958), The Secret Meaning of Things (1969) et Endless Life (1981), Ferlinghetti a écrit deux romans: Love in the Days of Rage (1988), qui se déroule pendant la révolte étudiante de 1968 à Paris, et Her (1960), une œuvre plus expérimentale, un «roman de poète» classique.

Lors d'un de ses voyages transatlantiques, Ferlinghetti rencontra Selden Kirby-Smith (connu sous le nom de Kirby), avec qui il avait eu une connaissance de passage à Columbia. Ils se sont mariés en 1951 et ont eu deux enfants, Julie et Lorenzo, mais ont divorcé en 1976.

En 1971, Nancy Peters, une ancienne bibliothécaire à la Bibliothèque du Congrès, a rejoint l'entreprise et, au fil du temps, a joué un rôle plus important dans la gestion de l'entreprise, laissant Ferlinghetti à son travail créatif. Elle a occupé le poste de directrice générale de 1984 à 2007, puis a continué à s'impliquer en tant que copropriétaire de l'entreprise.

La librairie City Lights dans le quartier North Beach de San Francisco.
La librairie City Lights dans le quartier North Beach de San Francisco. Photographie: Alamy

Ferlinghetti avait également un intérêt sérieux pour la peinture et, en 1990, l'Université de Californie a organisé une rétrospective. De nombreux poèmes portent les noms de peintres ou emploient un style consciemment «pictural», comme la nouvelle dans une peinture de Gustav Klimt ou le retour à Paris avec Pissarro.

Ferlinghetti n'aimait pas être associé aux Beats, bien qu'il en profite, et, malgré son amour pour Ginsberg, était enclin à déplorer la commercialisation de la Beat Generation. Ginsberg, a-t-il dit, «a tout fabriqué à partir de son imagination». Mais, se contredisant joyeusement, il pourrait ajouter, jusqu'en 1996, «C'est toujours la seule rébellion autour.»

Un recueil de la correspondance entre Ferlinghetti et Ginsberg a été publié en 2015, sous le titre Je vous salue au début d'une grande carrière. Au même moment, une sélection de ses carnets de voyage parut, Writing Across Landscapes.

Une plaque de rue pour Jack Kerouac Alley, l'une des rues de San Francisco renommée par Lawrence Ferlinghetti, entre la librairie City Lights et le Vesuvio Bar, tous deux populaires auprès des poètes Beat.
Une plaque de rue pour Jack Kerouac Alley, l'une des rues de San Francisco renommée par Lawrence Ferlinghetti, entre la librairie City Lights et le bar Vesuvio. Photographie: Robert Alexander / Getty Images

Ferlinghetti a exprimé sa déception envers les autres écrivains de Beat pour leur approche non structurée de la politique. Il a décidé de se rendre à Cuba pour voir le régime de Castro par lui-même et a ensuite écrit Mille mots pour Fidel Castro, qui se termine par: «Fidel… je vous donne mon brin de laurier. Un autre poème politique évoquait une scène surréaliste de Goya, montrant «des autoroutes de 50 voies de large», avec «moins de tumbrils / mais plus de citoyens mutilés / dans des voitures peintes». En 2012, il a refusé d'accepter un prix du Pen club hongrois, pour protester contre la politique du Premier ministre Viktor Orbán.

Les lumières de la ville, ouvertes jusqu'à minuit sept jours sur sept, étaient la manière de Ferlinghetti d'insuffler pacifiquement l'esprit de résistance dans les rues de San Francisco.

Avec Peters, il a écrit un Guide littéraire de San Francisco (1980) et, en 1988, a été responsable du changement de nom de 10 rues après des écrivains associés à la ville, y compris Jack Kerouac Alley, en partie composé du mur du fond de City Lights. En 1994, il a lui-même été honoré de la même manière par la Via Ferlinghetti, la première fois qu'une rue a été nommée d'après un écrivain vivant dans l'histoire de la ville.

Il laisse dans le deuil ses enfants et trois petits-enfants.

Lawrence Monsanto Ferlinghetti, poète, artiste et libraire, né le 24 mars 1919; décédé le 22 février 2021

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