Un patron du nord de la Nouvelle-Galles du Sud qui a défendu un procès pour harcèlement sexuel en se comparant au héros romantique distant M. Darcy dans Pride and Prejudice devra payer encore plus à sa victime.

Owen Hughes a fait de nombreuses avancées auprès de Catherine Hill après avoir commencé à travailler pour l'avocat à Bangalow, près de Byron Bay, en 2015.

Son comportement consistait à entrer dans sa chambre lors d'un voyage de travail en sous-vêtements uniquement et à lui dire dans un e-mail qu'elle n'aurait pas de problèmes au travail si elle couchait avec lui.

"EXPRIMER MES SENTIMENTS N'EST PAS DU HARCÈLEMENT", lui a-t-il envoyé un courriel un lundi soir.

Lorsqu'il a été conduit devant la Cour fédérale, M. Hughes a utilisé des informations confidentielles sur Mme Hill pour l'attaquer – une décision que le juge de première instance a qualifiée de «méprisable».

Le juge a accordé à Mme Hill 170 000 $ en dommages-intérêts – une décision confirmée en appel l'année dernière.

Vendredi, la Cour plénière de la Cour fédérale a ordonné à M. Hughes de payer les frais de son ancien employé à titre d'indemnité.

Le tribunal a accepté l'appel "sans fondement et avait été mené de manière délinquante".

"La poursuite d'un appel sans fondement dans le but ultime de harceler l'intimé est plus que suffisante pour justifier une ordonnance selon laquelle les frais seront payés à titre d'indemnité", a déclaré vendredi la Cour plénière.

M. Hughes devra également payer des intérêts sur le paiement de 170000 $, ordonné en mai 2019, à un taux de plus de six pour cent.

Dans sa décision de 2020, la Cour plénière a rejeté "catégoriquement" l'appel, condamnant le comportement de l'avocat envers son employé.

"(Un point que M. Hughes a soutenu en appel était) que la preuve n'appuyait pas la conclusion selon laquelle il avait harcelé sexuellement l'intimé parce qu'il devait être considéré comme – et c'était la prétention réelle – comme M. Darcy dans Pride and Prejudice," a déclaré le juge d'appel Nye Perram à l'époque.

"Certaines des soumissions étaient, à mon avis, insultantes. Elles n'auraient pas dû être présentées et, à mon avis, devraient être catégoriquement rejetées."

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