Le franc-parler sort.

Lorsque Manny Chirico quittera le bureau du coin de PVH Corp. le 1er février, cédant le poste de directeur général à Stefan Larsson, il partira à ses propres conditions.

«J’ai vu trop de gens qui sont sortis à la fin et qui s’accrochent trop longtemps, qui s’inquiètent trop des héritages», a déclaré Chirico à WWD lors d’une interview de sortie par vidéoconférence.

Au lieu de ressentir: «Je dois le faire jusqu'au bout», comme il résumait le sentiment de nombreux titans des affaires, Chirico a déclaré qu'il voulait être jugé non seulement sur son mandat, mais aussi sur la manière de sa sortie.

«Ai-je mis la bonne personne au travail? Va-t-il faire du bon travail? Et est-ce que je l'ai transféré dans le rôle de la bonne manière? dit-il, notant: «Je me sens bien à ce sujet.

Chirico a déclaré que lui et Larsson – qui a eu un bref passage en tant que PDG de Ralph Lauren Corp., mais qui se sont affrontés avec le célèbre fondateur de la société – travaillaient bien ensemble

«Nos valeurs sont les mêmes, nos styles sont différents», a déclaré Chirico. «J'aborde les choses davantage du côté financier et opérationnel, il est plus un spécialiste du marketing de marque, du produit. Son pedigree est plus typique pour un PDG, en particulier dans ce secteur. »

Stefan Larsson et Manny Chirico de PVH Corp.
Masato Onoda / WWD

Alors que le nom de Chirico est sur la porte de l'officier de coin pour les prochaines semaines, il a vraiment commencé à céder le contrôle de l'entreprise en avril dernier, lorsque la pandémie a commencé à forcer des changements que Larsson, qui occupe le poste de président, va finalement devoir voir. à travers.

Les transferts de PDG s'accompagnent souvent d'une certaine confusion dans le meilleur des cas. Au milieu de la pandémie, qui a vu PVH licencier des travailleurs et licencier 12% de ses effectifs, éliminant 450 postes, quelque chose de plus que la dose habituelle de désarroi aurait pu être compréhensible.

«Nous avons tous les deux été sensibles aux besoins et aux préoccupations de l’autre et je pense que c’est ce qui a fait que cela a fonctionné», a déclaré Chirico à propos du transfert. «Nous essayions tous les deux de faire en sorte que cela fonctionne l'un pour l'autre en premier. Nous avons gardé notre ego en dehors de cela.

Ce processus – planifié, décisif, sans ego – est le Chirico classique.

Le natif du Bronx, diplômé de la Gabelli School of Business de l'Université Fordham, a rejoint ce qui était la Phillips-Van Heusen Corp.il y a 27 ans, rejoignant le conseil en tant que contrôleur d'entreprise et en voie de devenir directeur financier sans penser à faire le grand emploi.

manny chirico à fordham

Chirico à son alma mater, Université Fordham.
Rohanna Mertens

Bien que la société soit publique à l'époque – PVH est cotée à la Bourse de New York depuis un peu plus de 100 ans – la famille Phillips était toujours un actionnaire majeur lorsque Chirico a rejoint et il a dit qu'elle était toujours gérée comme une entreprise familiale, fabriquant des chemises habillées dans le États-Unis et Canada.

Mais Chirico a déclaré que PVH était «en train de devenir une véritable entreprise publique, le conseil devenait de moins en moins un conseil d'administration de clubby et familial».

"Je pense que les gens ont vu une opportunité pour moi, mais je ne pense pas que quiconque pensait à moi comme le prochain PDG", a déclaré Chirico. «Je n’avais pas assez d’expérience à l’époque et j’arrivais vraiment du côté des finances. Ce n'était tout simplement pas sur mon écran radar. "

Ce qui était sur son écran radar, c'était l'évolution financière de l'entreprise, qui était respectée dans son espace mais n'était pas un grand acteur de la haute couture.

Cela a changé avec l'acquisition de Calvin Klein en 2003, un accord avec Chirico en tant que CFO et qui a marqué un tournant pour l'entreprise.

«À bien des égards, Calvin a changé la donne pour nous», a déclaré Chirico. «Nous étions une entreprise de chemises habillées pour hommes modérées. Calvin a ouvert la porte et nous a donné une véritable marque de style de vie de design mondial. La marque avait un tel pouvoir et une telle capacité d'être tellement plus grande qu'elle ne l'était.

Alors que Calvin Klein était une centrale de marketing et de conception, Chirico a déclaré qu'il fonctionnait sur une plate-forme d'exploitation faible, ce qui en faisait un bon complément pour PVH, qui excellait dans la région.

"Nous n'allions pas à Van Heusen-ize Calvin Klein", a déclaré Chirico. «Nous avons traité la transaction Calvin Klein comme s'il s'agissait d'une fusion.» Il a résumé l'approche comme suit: «Vous allez continuer à gérer ces choses (comme la marque et le design) et nous allons nous occuper de gérer toutes ces choses que vous ne voulez pas faire et vous pas bon à.

En cours de route, Bruce Klatsky, alors PDG de l'époque, a ouvert les yeux de Chirico sur la possibilité de devenir éventuellement à la tête de la société en très forte évolution.

Lors d'un examen des performances, Klatsky a encouragé Chirico à acquérir plus d'expérience en dehors de la finance. Et lorsque Klatsky s'est retiré et que Mark Weber a été élevé du poste de chef de l'exploitation et de président au poste de PDG, Chirico est entré dans un monde plus large et dans l'ancien travail de Weber – une sorte de PDG en attente et apprenant les ficelles du métier.

Il s'avère qu'il a dû apprendre rapidement alors que Weber se heurtait au conseil d'administration et était sorti dans moins d'un an, plaçant Chirico au sommet de l'entreprise en 2006 et au milieu de la période de boom de l'industrie qui a vu PVH ressentir sa nouvelle rôle dans la mode des créateurs.

"Ce n'était pas un excellent moyen d'accéder au (rôle) du directeur général lorsque votre prédécesseur immédiat pour lequel vous remplissez le rôle a été licencié et que vous êtes dans une situation un peu difficile", a déclaré Chirico. «La bonne nouvelle, c'est que l'entreprise se porte très bien.»

Il avait également de solides leaders à la tête des divisions, comme Tom Murry chez Calvin Klein, et avait l'habitude de traiter avec Wall Street et la communauté bancaire, ce qui lui donnait un espace pour apprendre dans un marché fort.

«Quand les affaires vont bien – quelles que soient les erreurs que j'ai commises au cours de ces premières années, la solide entreprise a dépassé tous ces problèmes mineurs», a déclaré Chirico. «La transition Calvin Klein commençait vraiment à décoller.

Une fois que la crise financière de 2008 est arrivée et est repartie, PVH cherchait sa prochaine étape.

Calvin Klein avait fait de PVH un acteur international, mais il n’avait pas une grande plate-forme internationale. Tommy Hilfiger, quant à lui, avait des opérations très solides en Europe et le propriétaire de la société, Apax Partners, cherchait à faire entrer la société en bourse ou à retirer un peu d'argent de son investissement avec une recapitalisation des dividendes, a déclaré Chirico. (Apax était une quantité connue pour PVH puisque la société de capital-investissement a contribué à soutenir l'accord avec Calvin Klein).

Tommy Hilfiger et Manny Chirico

Tommy Hilfiger et Manny Chirico
Patrick MacLeod / WWD

PVH a décidé d'acheter Tommy Hilfiger – Chirico se souvient du jour, le 15 décembre 2009.

«Le prix était vraiment bon», a déclaré Chirico. «C'était un accord de 3 milliards de dollars, mais il s'agissait de 50% d'actions, 50% de liquidités et les gars d'Apax ne voulaient pas prendre cette participation PVH. Ils sont revenus et nous ont emmenés déjeuner pour nous dire qu'ils n'allaient pas faire l'affaire. J'étais déprimé, j'étais vraiment déprimé par tout ça.

Chirico était de retour la semaine après Noël et les banquiers de la société ont accepté de poney, mais Chirico ne voulait pas que la direction de Tommy Hilfiger garde un peu de peau dans le jeu.

Il a orchestré un accord qui fonctionnerait – Apax obtiendrait 90% de liquidités et l'équipe de direction obtiendrait 40 à 50% du prix de l'action PVH. C'était un risque plus important puisque PVH devrait emprunter plus d'argent pour faire l'acquisition.

Apax était prêt à aller de l'avant avec cela, mais prévoyait également de continuer à chercher d'autres options pendant que les détails étaient réglés.

«Environ quatre jours plus tard, Joe Gromek m'appelle», a déclaré Chirico, faisant référence au PDG de Warnaco Group, qui gérait le gigantesque commerce de sous-vêtements Calvin Klein. «Ils sont venus et ils voulaient acheter PVH. Ils ont offert, comme, une prime de 40%.

Cela a mis Chirico entre un accord très endetté pour Tommy d'un côté et une prise de contrôle par un Warnaco affirmé, qui le verrait repartir avec un parachute doré aux alentours de 40 millions de dollars.

«Lorsque vous êtes une entreprise publique, vous et votre conseil d'administration, vous pouvez dire« non », mais cela n'empêche pas quelqu'un (comme Gromek et Warnaco) d'être plus agressif», a déclaré Chirico. «La pression était tout simplement incroyable. La première chose que vous faites dans cette situation est d'appeler votre directeur principal. Ensuite, vous rentrez chez vous et parlez à votre femme.

Chirico et le conseil d'administration de PVH ont choisi l'accord le plus risqué pour Tommy Hilfiger – et le rôle de consolidateur de l'industrie – au lieu du paiement rapide.

Cela a à son tour conduit à l'accord de 2,9 milliards de dollars pour acheter Warnaco en 2013, qui a réuni les entreprises de vêtements et d'intimité de Calvin Klein – bien que la marque ait par la suite eu le hoquet.

Le passage de Raf Simons en tant que directeur de la création de Calvin Klein a été salué par l'ensemble de la haute couture, mais n'a pas cliqué commercialement. L'idée était de donner à la marque une vision unifiée, mais la vision ne résonnait pas assez largement, la collection de créateurs 205W39NYC pour laquelle PVH a dépensé 70 millions de dollars n'a pas produit les retours espérés et Simons est finalement parti.

«Vous prenez de bonnes décisions et vous prenez de mauvaises décisions», a déclaré Chirico. «Raf Simons n'a pas été notre meilleur moment.»

Bien qu'il ait salué le designer comme un grand talent et prédit qu'il aurait «un succès incroyable», a déclaré Chirico, «ce n'était tout simplement pas un bon ajustement culturel.»

"Il y avait un manque de compréhension de ce qu'était la marque Calvin Klein, comment elle a grandi", a déclaré Chirico. «Nous n’avons tout simplement pas pu obtenir l’alignement. C'était l'une de ces malheureuses erreurs.

Au moins, certaines personnes l'ont vu venir.

Chirico a rappelé une réunion d'investisseurs en 2014 lorsqu'une personne a demandé de faire venir Simons, «Quel problème essayez-vous de résoudre? Les choses ne pourraient pas être meilleures chez Calvin Klein. Est-ce un mouvement trop important? »

Bien sûr, presque tout est deviné à Wall Street, mais Chirico a noté: «Rétrospectivement, nous mordions probablement plus que nous ne pouvions mâcher.

C’est le genre d’évaluation sincère pour laquelle Chirico est connu – et le genre de chose qu’il attend des gens qui travaillent pour lui.

La transparence et la responsabilité sont «les principes fondamentaux de PVH», a-t-il déclaré.

«Il est clair que tout le monde veut la liberté de gérer son entreprise et avoir cette autonomie, mais quelle est cette autonomie et avec ce droit de gérer votre entreprise vient de la responsabilité d'être totalement transparent avec moi, d'être totalement responsable des résultats. Il est impossible de me donner une demi-histoire ou quoi que ce soit d'autre », a-t-il déclaré. «C’est quelque chose que j’ai toujours essayé de modéliser en tant que PDG de la société alors que j’ai essayé de traiter avec la communauté des investisseurs, nos propres associés, nos parties prenantes. C’est qui je suis, je ne sais pas comment faire autrement. »

Le mandat de Chirico en tant que PDG a chevauché la tendance plus large de l'entreprise vers un objectif, une position que PVH a adoptée.

«Pour moi personnellement, nous avons toujours eu ce que je décrirais comme un ensemble de principes fondamentaux», a-t-il déclaré. «Avant, je pouvais communiquer avec nos associés, je parcourais les quatre étages de notre immeuble.»

Aujourd'hui, l'entreprise compte plus de 40 000 employés et bureaux dans le monde.

«Vous ne pouvez pas être partout, nous avons donc dû développer une plate-forme pour communiquer notre stratégie commerciale et nos valeurs fondamentales et comment nous allons gérer l'entreprise», a-t-il déclaré. «Je ne peux pas vous dire qu’il s’agissait d’un objectif d’entreprise en 2010, mais il s’agissait de communiquer. Il s’est transformé en un objectif d’entreprise de «Nous exploitons des marques de mode mondiales pour le bien et pour le bien de nos associés, nos actionnaires, nos partenaires.»

«Les gens ne veulent pas travailler pour une entreprise dont le seul but est de croître de 15% par an», a déclaré Chirico. «Cela vieillit assez vite. Vous devez prêcher par l'exemple, il ne peut pas s'agir simplement d'une campagne de relations publiques, les gens voient cela très rapidement. Cela ne signifie pas que vous ne prenez pas de décisions commerciales difficiles. Vous devez faire ce qui est bon pour l'entreprise. »

Il appartient maintenant à Larsson de faire ce qui est bon pour l’entreprise, même si Chirico sera toujours présent en tant que président.

Mais il a dit que partir maintenant au milieu d'une pandémie était «un peu étrange».

«Je ne veux pas dire cela de manière négative», dit-il. «Il n’ya pas de fête. Comment peux-tu? Comment pouvez-vous célébrer les 15 ans au milieu d'une pandémie? Si c'était un moment normal, vous pourriez être sûr que nous aurons un grand dîner. Nous célébrerons la nomination de Stefan au poste de PDG. Au lieu de cela, c’est comme si nous n’avions pas le temps pour cela parce que nous essayons de gérer la société.

«Après 27 ans avec PVH, il y a une partie dont je suis le plus fier et que je célèbre et il y a une partie qui est un peu comme… une partie de vous qui s'en va que vous avez vécue tous les jours», a-t-il déclaré. «Chaque jour, j'aimais me lever et venir travailler. PVH est un endroit spécial avec des personnes spéciales. C'était excitant. C'était gratifiant. C'était amusant. La bonne chose, c'est que j'ai été payé pour ça.

Manny Chirico

Le franc-parler sourit.

Course de 15 ans de Manny

Les dates, statistiques et événements clés de PVH Corp. à l'époque de Manny Chirico en tant que PDG.

27 février 2006

Manny Chirico est nommé PDG.

2007

PVH acquiert l’entreprise de cravates pour hommes Superba Inc.

2010

PVH acquiert Tommy Hilfiger.

2013

PVH achète Warnaco, réunissant «The House of Calvin Klein», et vend G.H. Bass & Co.

2017

PVH rachète la marque de commerce électronique True & Co.

190,5 pour cent

L'augmentation du cours de l'action PVH sur sa montre, passant à 104,84 $.

9,9 milliards de dollars

Chiffre d'affaires annuel 2019.

85 pour cent

Une partie de ces revenus provenant de Calvin Klein et Tommy Hilfiger.

Plus de 40 000

Les effectifs de PVH.

100+

Nombre de pays où PVH opère.

«Nous encourageons les marques qui font avancer la mode – pour de bon.»

Objet social de PVH.

1 février 2021

Chirico cède le poste de PDG à Stefan Larsson.

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