Sans une saison de ligue mineure traditionnelle, les Mariners n’ont eu aucune raison de précipiter leurs meilleurs espoirs de lancer sur le monticule cet été à Tacoma.

Emerson Hancock, le droitier géorgien aux lancers difficiles, que le club a repêché avec le sixième choix au total en juin, a passé une grande partie de ses trois mois au sein du groupe de 60 joueurs de Seattle à ralentir son développement.

Il a observé et appris des lanceurs plus expérimentés du système, tout en augmentant progressivement son programme de lancers.

«Nous voulions nous assurer que tout était en bon état», a-t-il déclaré lors d'un appel vidéo vendredi après une séance d'entraînement au stade Cheney. «Que nous étions prêts à partir tout en construisant… et je pense que cela a bien fonctionné.

"C’est bien de ne pas être pressé et de simplement travailler sur certaines choses, et le moment est venu de pouvoir vraiment le faire."

Vendredi matin, sous un ciel brumeux à Tacoma, le joueur de 21 ans était prêt à mettre en pratique ce qu’il avait appris et travaillé cet été contre certains des autres meilleurs espoirs des Mariners. Hancock, enfin, a pris le monticule pour lancer une séance d'entraînement au bâton en direct.

Il a affronté cinq frappeurs – les espoirs Taylor Trammell, Noelvi Marte et Alberto Rodriguez étaient les frappeurs qui l'ont affronté – ce qui aurait été quatre coups au sol et un retrait au bâton lors de sa séance de 26 lancers.

«J'étais tellement heureux de revenir là-bas, de faire monter l'adrénaline, d'affronter des frappeurs», a-t-il déclaré.

Il y a plus à travailler, mais Hancock a déclaré qu'il enlèverait certains points positifs à la sortie. Après tout, il n’a pas été complètement accéléré depuis mars, lorsque la pandémie de COVID-19 a anéanti sa dernière saison en Géorgie.

Il avait une fiche de 2-0 avec une MPM de 3,75 à ce moment-là, et pour s'installer, quatre départs dans sa saison junior, au cours de laquelle il a retiré 34 ans et en a marché trois.

«Chaque fois que nous avons terminé, c'était le premier week-end à entrer dans le jeu de la SEC», a-t-il déclaré. "C'est donc à ce moment-là que vous êtes prêt et que vous êtes dans la meilleure forme possible à l'approche de cette saison."

Soudainement, tout a été fermé et Hancock, comme tant d'autres se préparant à faire la transition vers le baseball professionnel, était dans une position d'incertitude. Il a obtenu plus de clarté lorsque les Mariners l'ont repêché avec leur choix de première ronde – il est le troisième lanceur de puissance droitier que Seattle a pris avec son premier choix en autant d'années, rejoignant Logan Gilbert (n ° 14 au total en 2018) et George Kirby (N ° 20 au classement général en 2019) – et l'a ajouté à leur bassin de joueurs lors de l'ouverture du camp d'été en juillet.

«J'ai essayé de rester en forme du mieux que je pouvais», a déclaré Hancock à propos de l'arrêt. «À la fin de la saison (universitaire), j'ai suivi un programme de lancer environ quatre ou cinq fois par semaine. Je soulevais au moins trois fois par semaine. Nous ne savions tout simplement pas ce qui allait se passer ensuite, alors j'ai essayé de me maintenir dans la meilleure forme possible.

«Ensuite, quand je suis arrivé ici, nous avons juste pris les choses lentement et nous nous sommes assurés que tout était préparé, prêt à partir, et de cette façon, nous pourrions peut-être obtenir des manches vers la fin de l'été.

Le processus a été lent depuis que Hancock est arrivé avec le reste du pool de joueurs de Seattle au T-Mobile Park la première semaine de juillet, mais l'expérience unique de travailler avec de grands ligueurs ses premiers mois en tant que lanceur professionnel en a certainement valu la peine.

«Je viens de pouvoir apprendre», dit-il. «Je pense que c’est le plus important, c’est que vous apprenez simplement de tous ces gars. Il y a tellement de bons joueurs. Je veux dire, la première semaine où je suis Mariner, je suis au T-Mobile Park et je suis de l'autre côté du vestiaire de Kyle Seager.

"C'est juste une opportunité que beaucoup de gens n'ont pas, alors (je suis) juste avoir les yeux ouverts, apprendre autant que je peux, et regarder ces gars-là rivaliser et s'amuser avec."

Il a été difficile de passer une grande partie de l’été à regarder au lieu de lancer, mais Hancock a essayé de recueillir autant d’informations que possible, en essayant de rendre la transition vers le ballon professionnel, même dans une année aussi étrange, aussi fluide que possible.

«Vous pouvez en quelque sorte voir le jeu sous un angle différent, une perspective différente, et vous regardez et apprenez autant que vous le pouvez», a-t-il déclaré.

Les Mariners doivent terminer le camp sur leur site alternatif à la fin du mois, lorsque le club de football Tacoma Defiance rentrera chez lui. Hancock a déclaré que dans le temps restant, il espère enregistrer quelques manches de plus, peut-être dans l'un des jeux intrasquad joués régulièrement sur le site.

«Je sais que je veux y retourner parce que j'ai beaucoup de choses sur lesquelles je dois travailler, et j'essaie de créer autant d'élan que possible ces deux ou trois prochaines semaines», a-t-il déclaré.

DÉPLACEMENT DE LA ROSTER

Les Mariners ont placé l'arrêt-short J.P. Crawford sur la liste des deuils avant le match d'ouverture de la série vendredi contre les Diamondbacks à Phoenix alors qu'il tend à une situation familiale.

Le joueur utilitaire Donovan Walton a été rappelé de l’équipe de taxis itinérants pour occuper la place de Crawford sur la liste active de 28 joueurs.

Les joueurs placés sur la liste des deuils ratent un minimum de trois matchs et un maximum de sept par règle, ce qui signifie que Crawford ne reviendra pas au moins avant que les Mariners ne soient leur dernier séjour à Seattle lundi.

Crawford a impressionné tout au long de cette courte saison de 60 matchs avec ses jeux défensifs spectaculaires – il se classe quatrième parmi tous les arrêts-courts de la grande ligue dans Defensive WAR (3,1), selon Fangraphs – et a fait des contributions offensives constantes en tant que premier frappeur de Seattle avec un 0,239 /. 339 / .342 slash line à travers 41 matchs.

Pendant l’absence de Crawford, les Mariners pourraient utiliser une combinaison de Walton et des joueurs utilitaires Dee Strange-Gordon et Dylan Moore à l’arrêt-court, a déclaré le manager Scott Servais avant le match vendredi. Strange-Gordon était inscrit comme partant pour le match de vendredi.

Les Mariners ont également placé le joueur de champ intérieur Shed Long Jr. sur la liste des blessés de 10 jours vendredi avec une fracture de stress au tibia droit. Long frappe 20 pour 117 (.171) avec cinq doubles, trois circuits, neuf points produits, quatre buts volés, 11 buts et 37 retraits au bâton en 34 matchs cette saison, principalement en tant que joueur de deuxième but de Seattle.

Le releveur droitier Brady Lail a été rappelé de l'équipe de taxis itinérants dans un mouvement correspondant.

Seattle a battu le voltigeur Mallex Smith à Triple-A vendredi, le retirant du pool de 60 joueurs et ouvrant une place sur la liste de 40 joueurs, qui compte maintenant 37 joueurs.

Smith a ouvert la saison avec les Mariners avec un score de 6 en 45 (.133) avec deux points marqués, deux doubles, trois points produits, deux marches et deux buts volés en 14 matchs avant d'être opté pour le site alternatif le 18 août.

MISES À JOUR SUR LES BLESSURES

Le releveur droitier Erik Swanson (souche de l'avant-bras droit) a lancé une séance de BP en direct vendredi après-midi à Tacoma et est sur le point de revenir dans le club de la grande ligue. Il est sur l'IL depuis le 17 août.

Swanson a une fiche de 0-2 avec une MPM de 15,19 en six apparitions avec les Mariners cette saison.

«Je pense qu'il a vraiment montré des signes de hausse dans ses affaires pendant qu'il était ici», a déclaré Servais. «Je sais qu'il a eu quelques sorties difficiles en ce qui concerne les grosses manches. Nous le mettions dans des situations de levier plus élevé, ce qu’il n’avait jamais fait auparavant, et il apprend, il grandit à partir de cela, tellement impatient de le récupérer.

«On dirait qu’il est en parfaite santé avec la façon dont il lance le ballon. Je suis sûr que nous le verrons bientôt ici. »

Le releveur droitier Brandon Brennan (souche oblique gauche) a également lancé aux frappeurs à Tacoma après avoir passé quelque temps à se réhabiliter en Arizona. Il a été placé sur l'IL le 26 juillet après une seule apparition.

Lauren Smith couvre les Mariners de Seattle pour The News Tribune. Auparavant, elle a couvert les sports de lycée à TNT et The Olympian, à partir de 2015. Elle est diplômée de l'Université de Washington et de l'Emerald Ridge High School.


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