Un homme d'affaires qui a battu à mort un bon Samaritain âgé alors qu'elle tentait courageusement de l'empêcher de tuer sa femme a été reconnu coupable de ces meurtres après qu'un jury eut décidé qu'il était probablement drogué à l'époque.

Daniel Appleton, 38 ans, aurait agi comme «l'incroyable Hulk» en lançant une attaque frénétique contre sa femme, Amy, 32 ans, sur l'allée de leur maison de banlieue quelques jours avant Noël l'année dernière.

Voyant l'incident, Sandy Seagrave, 76 ans, a tenté d'intervenir, mais Appleton a allumé le pensionné de 4,9 pouces, battant sa mort avec sa propre canne avant d'achever sa femme.

Appleton avait affirmé n'avoir aucun souvenir de l'incident et avait nié le meurtre en arguant qu'il était en proie à un épisode psychotique.

Mais l'accusation a déclaré qu'il avait peut-être pris une forme synthétique de LSD et qu'il était défoncé lorsqu'il a commis les meurtres.

Mardi, Appleton, qui dirigeait une entreprise de réparation automobile prospère, a été reconnu coupable de deux chefs d'accusation de meurtre par le jury à l'issue d'un procès de sept semaines.

Appleton a incliné la tête alors que le jury de sept hommes et cinq femmes a rendu le verdict unanime après deux jours de délibération.

Hove Crown Court a appris que les meurtres horribles avaient eu lieu dans une rue résidentielle calme de Crawley Down, dans le West Sussex, le 22 décembre de l'année dernière.

Le jury a entendu Appleton et sa femme, Amy, qui était une enseignante qui jouissait d'une vie confortable et possédait deux maisons et une flotte de voitures classiques.


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