Nous avons tous entendu le dicton une centaine de fois – quelle différence fait une année.

Appliqué à cette dernière année, contrairement à toute autre année de l'histoire récente, ce dicton a vraiment un sens.

À cette date l'année dernière, je revenais tout juste d'un voyage épique au Portugal et d'un passage à Londres avec deux de mes merveilleux amis.

Les deux amis ont fait le voyage dans ce que l'on appellerait une «zone grise». Il était amoureux d'elle et elle ne plongeait pas la tête la première, mais pensait qu'il était peut-être «juste son ami».

Comme le raconte l'histoire, nous sommes tous allés au Portugal célibataires et deux d'entre nous sont revenus avec un statut différent.

Je ne sais pas si ce sont les quantités abondantes de porto et de vin ou ses compétences de navigation supérieures qui ont changé d'avis, mais lors d'une nuit fatidique à Nazaré (où les plus hautes vagues du monde se sont écrasées), nous avons pris un funiculaire pour nous rendre au sommet d'une falaise et elle est tombée éperdument… pour lui.

Avance rapide d'un an.

Je viens de rendre visite à ce doux couple. Ils ne sont plus un groupe de deux… il y a eu un troisième membre ajouté au mélange. Un bébé. En plus d'un nouvel ajout, ils ont choisi de déménager hors de la ville et de rénover une grande maison ancienne dans la campagne de la Nouvelle-Écosse.

Une nouvelle relation, un nouveau bébé et un nouvel emplacement. Pas de grands voyages prévus, mais une toute nouvelle aventure se déroule.

Quelle différence fait une année.

CHANGEMENTS DE TRAVAIL

De notre voyage en Europe, j'ai volé directement de Londres à Toronto pour une semaine de réunions de planification intenses avec mes collègues de partout au pays. Au cours d'une année ordinaire, nous nous réunissons trois fois pour planifier, apprendre et communiquer les uns avec les autres en personne.

Lors de notre visite de novembre, nous organisons généralement notre fête de vacances. Étant donné que je travaille pour un organisme de bienfaisance, le budget de notre fête ressemble un peu à celui d’un enfant de 10 ans pour les achats de Noël. Petit.

Vous ne pouvez pas écraser la créativité – à partir de rien, mes collègues créatifs créent une nuit hilarante pour nous tous. Costumes, nourriture, musique, jeux idiots sur le thème de Noël et le toujours populaire Secret Santa.

Étant donné que nous sommes un personnel composé de 90% de femmes, les cadeaux sont généralement très réfléchis et intelligents, même avec une limite de dépenses de 20 $.

L'année dernière, j'ai choisi l'un de mes deux collègues masculins (heureux d'annoncer que nous avons depuis ajouté un autre homme au mélange). Je lui ai acheté un gros sac de délicieux chocolats en pièces d'or (il travaille dans le service comptable). Je les ai mis dans une belle boîte scintillante et dans cette boîte scintillante j'ai enterré une paire de sous-vêtements string rouge. Alors qu'il se frayait un chemin à travers les pièces, quelque part à la mi-janvier, il a découvert les sous-vêtements et était terriblement confus. Nous rions beaucoup.

Maintenant, nous nous retrouvons sur Google Teams et développons des documents sur Sharepoint. Bien que nous pensions que se voir en personne développait une camaraderie, nous avons été extrêmement solidaires et créatifs pendant ces temps virtuels.

Quelques collègues ont rejoint notre équipe pendant COVID et bien qu'ils n'aient rencontré aucun d'entre nous en personne, ils se sentent les plus connectés qu'ils aient jamais eu à une équipe.

La fête des fêtes se poursuivra même si nous ne tinterons pas ensemble, nous dirons plutôt des "acclamations" de loin, jouerons à des jeux virtuels et en quelque sorte réaliser une nouvelle version des farces secrètes du Père Noël.

Quelle différence fait une année.

GRANDMA MANQUANT

Juste avant mon départ pour le Portugal, ma grand-mère de 94 ans a commencé à ne pas se sentir bien. Ce qu'elle pensait être peut-être une infection de la vessie s'est avéré être quelque chose de beaucoup plus complexe: le cancer du pancréas et des voies biliaires.

Grand-mère Fody prépare ses célèbres biscuits au sucre pour son groupe de personnes âgées. Sa recette de biscuits au sucre était incluse dans sa carte funéraire – un an plus tard, beaucoup de gens les fabriquent et pensent à elle. – Émilie Chiasson

Pendant mon absence pour le mois de novembre, elle était à l'hôpital et a régulièrement refusé. Je suis rentré le 1er décembre pour lui rendre visite en soins palliatifs.

Pour aider ma mère pendant cette période stressante, je me suis beaucoup retrouvé à Antigonish. J'ai travaillé à distance et pris des jours de vacances supplémentaires. J'ai passé beaucoup de temps à l'hôpital avec grand-mère.

Le mois de décembre dernier était différent de tout ce que j'avais connu auparavant – dans un hôpital, pas de fêtes et pratiquement pas de shopping.

Grand-mère est décédée juste avant Noël. Faire face à un décès est un événement extrêmement éprouvant. Au-delà du côté émotionnel, il y a tellement de logistique impliquée: planifier les funérailles, rédiger sa nécrologie, informer la famille et les amis et suivre la compagnie, les restes de nourriture et les appels téléphoniques.

Un an plus tard, si grand-mère avait été malade maintenant, cela aurait été une toute autre histoire – il n'y aurait pas eu de visiteurs à l'hôpital et sa veillée et ses funérailles auraient été menées selon les règles du COVID. Elle aurait détesté ça.

CHANGEMENTS DE VIE

Qui aurait pensé que mon décembre de cette année serait étrange d'une manière très différente?

Il y a à peine un an, COVID n’était même pas une pensée. Des mots comme distance sociale, verrouillage, désinfection des mains, mise en quarantaine, masques faciaux et «Restez à la maison» ne faisaient pas partie de notre vocabulaire.

Au sens figuré (et littéralement), je me trouve plus ancré à cause du COVID.

Au lieu de chercher où je vais ensuite, je me retrouve à faire plus ici que là-bas. Je me trouve plus installé – j'ai acheté une maison. Si vous m'aviez demandé si je serais propriétaire il y a un an… j'aurais dit non avec certitude.

Au lieu de chercher un homme mystique d'un pays étranger, je me suis trouvé un homme dans la ville d'où je viens. Si vous m'aviez demandé si c'était une possibilité, j'aurais dit non avec certitude. Si vous m'aviez demandé il y a un an si j'écrirais une chronique hebdomadaire pour SaltWire Network – j'aurais dit non avec certitude.

Quelle différence fait une année!

Avec un amour insatiable pour le comportement humain et les circonstances, Emilie Chiasson absorbe le monde qui l'entoure et transforme ses expériences en histoires relatables. De sa ville natale d'Antigonish à ses voyages à travers le monde, elle ne manque jamais de se connecter avec les personnages et les perspectives qui rendent la vie un peu plus colorée. En savoir plus sur emiliechiasson.wordpress.com.

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