Gloria Stoll

Amazon a embauché un demi-million de nouveaux travailleurs pendant la pandémie pour porter sa main-d'œuvre à 1,2 million, j'ai donc lu dans le New York Fois, le journal qui a élu Joe Biden à la présidence malgré sa perte dans le Michigan, la Géorgie, le Wisconsin, l'Arizona et le Nevada, mais s'il y a une chance qu'ils aient raison, je vais maintenant marcher quelques pâtés de maisons jusqu'à Gold Leaf Stationers pour acheter mes stylos et mon papier plutôt que d'aller en ligne.

C’est une notion romantique, je sais. Gold Leaf est un petit magasin tenu par un immigrant éthiopien, Fasil Yilma, et il y a donc une histoire derrière, alors que l'histoire de Jeff Bezos me dépasse en quelque sorte. Que faites-vous de votre week-end où vous valez 189 milliards de dollars? Fasil travaille dans son magasin; c’est ce qu’il fait. Il porte le matériel d'écriture dont j'ai besoin et il imprimera également des articles de papeterie avec mon nom en haut. À l'ère des SMS et des e-mails, c'est un geste doux d'écrire en cursive avec un stylo sur une feuille 8 par 5 avec votre nom en haut. Une touche gracieuse du passé, tout comme les petites boutiques.

Je me suis mis à l'université, je travaillais dans une arrière-cuisine et un parking, et j'ai trouvé un emploi à la radio le matin et j'ai écrit de la fiction le soir, et à partir de cela, j'ai fait une carrière qui m'a beaucoup amusé.

La plupart d'entre nous ont commencé petit. J'ai fait. Je me suis mis à l'université, je travaillais dans une arrière-cuisine et un parking, et j'ai trouvé un emploi à la radio le matin et j'ai écrit de la fiction le soir, et à partir de cela, j'ai fait une carrière qui m'a beaucoup amusé. Je n’étais pas le fils d’un magnat du commerce de détail, je n’étais pas accablé par les privilèges et ne me sentais pas mal par mes camarades de classe, je n’avais pas besoin d’un agent de sécurité pour me suivre à l’école. J'ai donc quelque chose en commun avec Fasil qui va aussi loin que la race ou la religion, du moins je crois. Lui et moi sommes parents; Jeff et moi ne le sommes pas.

Gold Leaf est sur Amsterdam Avenue dans l'Upper West Side de Manhattan, ce qui est sentimental à propos des petites boutiques. Quand j'ai rencontré ma femme pour la première fois, elle m'a parlé d'acheter des sous-vêtements au Town Shop où les vieilles commis vous ont mesuré en mettant simplement vos deux mains sur vos seins et en disant: «Trente-quatre C» et sa fidélité à l'idiosyncratique m'ont dit quelque chose à son sujet. On va toujours au géant Apple Store sur 67e parce qu'ils emploient des génies qui connaissent la réponse à chaque question. J'achète toujours des livres d'Amazon si j'en ai besoin pronto. Mais il n’ya pas d’endroit comme l’épicerie de Zabar, les vieillards tranchant le lox, le rayon café, les centaines de fromages, les allées étroites, les protocoles de file d’attente.

Il y a une vitrine sur 69e c'était "The Shop Around the Corner" dans le film "You've Got Mail", où Meg Ryan tenait une librairie et est tombée amoureuse de Tom Hanks, qui était un cadre dans une grande chaîne de livres qui est sur le point de la faire sortir du travail. L'histoire est quelque peu tirée par les cheveux. Tomber amoureux de Meg Ryan est facile à comprendre, mais le dirigeant d'une grande chaîne? Je ne sais pas à ce sujet.

Bref, c’est l’Upper West Side, c’est romantique. Je suis tombé amoureux en 1992 en déjeunant dans un restaurant de poisson sur 90e. J'y passe souvent et je me souviens de la jeune femme racontant son récent voyage en Birmanie et des singes qui ramassent les poches des touristes qui escaladent la montagne jusqu'au temple. Et je suis romantique à propos de Gold Leaf et du petit gars qui lutte pour réussir dans le monde.

J'espère trouver une histoire romantique comme celle-là dans les années à venir. J'ai lu dans le Fois à propos des problèmes financiers et juridiques de Don mais je suis fatigué de lire à son sujet après toutes ces années et puis un jour, je descendrai Amsterdam et passerai devant un kiosque au coin du 72nd et regardez dans la petite ouverture et voyez une queue de canard blanchie familière et un visage renfrogné et mon cœur ira vers lui. L'ancien leader du monde libre vend maintenant des journaux, des friandises, des canettes de soda et des cartes postales.

Je n'aime pas mépriser une personne, ce n'est pas chrétien et cela me fait me sentir petit et mesquin de mauvaise volonté, et à ce moment-là, je serai libéré de mon animosité. Je vais acheter le Fois et un sac d'arachides et quelques cartes postales du Woolworth Building et du Central Park Zoo.

Je lui donnerai dix et je dirai: «Gardez la monnaie». Et il dira: «Merci. J'apprécie cela. Personne ne l'a jamais entendu le dire auparavant, mais ça y est.

Garrison Keillor
Productions maison des prairies

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