Dans une banlieue du New Jersey à 11 km à l'ouest de Midtown Manhattan, l'American Dream se trouve sur un terrain instable.

Le rêve en question n’est pas la notion mythologique selon laquelle la mobilité sociale ascendante est à la portée de tous les Américains qui travaillent dur. Il s’agit d’un complexe commercial et de divertissement de 5 milliards de dollars et de 3 millions de pieds carrés situé à East Rutherford. Il comprend une piste de ski intérieure, une patinoire et un parc d’attractions de marque Nickelodeon. Le complexe a finalement ouvert ses portes l'automne dernier, mais il est maintenant confronté à de nouveaux défis énormes.

L’histoire compliquée de 17 ans du développement, marquée par des changements de propriété, de faux départs et des promesses non tenues, avait déjà mis American Dream dans une situation précaire. La pandémie de Covid-19 qui a frappé en mars a aggravé les choses. Le fait que le centre commercial réussisse à long terme dépendra en partie de la façon dont il traite l'effondrement de trois des grands magasins de renom qui devaient ancrer le complexe et attirer le trafic piétonnier – Barneys New York, Lord & Taylor et Century 21 – qui ont tous fait faillite et fermé, ou prévoient de fermer tous leurs magasins aux États-Unis.

Environ 100 vitrines d’American Dream ont ouvert leurs portes aux clients en octobre et novembre, mais l’avenir du complexe n’est pas garanti. Ses propriétaires, Triple Five Group, ont manqué plusieurs paiements hypothécaires cet été, et on ne sait pas qui pourrait combler les énormes trous laissés par les trois chaînes de grands magasins tombées en panne, ou quels autres locataires de détail renonceront à leurs baux maintenant que le développement est manquant. trois de ses ancres.

Bien que l'histoire d'American Dream soit unique à bien des égards, ses luttes sont emblématiques du sombre avenir auquel sont confrontés de nombreux centres commerciaux et grands magasins américains – dont les destins sont depuis longtemps liés. La chute de ces joyaux du commerce de détail autrefois couronnés de succès aura des répercussions importantes sur les Américains qui travaillent pour eux et sur les communautés qu’ils ont longtemps qualifiées de chez eux.

Partout aux États-Unis, les grands magasins sont en train de rétrécir ou de fermer complètement. En 2011, les grands magasins américains employaient 1,2 million d'employés dans 8 600 magasins, selon les estimations du cabinet d'études IBISWorld. Mais en 2020, le secteur compte désormais moins de 700 000 employés, répartis sur un peu plus de 6 000 sites.

Les raisons des luttes sont à la fois communes et uniques. Depuis le début de la Grande Récession à la fin de 2007, la grande majorité de la croissance des revenus aux États-Unis est allée aux ménages à revenu élevé, serrant les ménages de la classe moyenne et modifiant leurs dépenses. En conséquence, les chaînes qui vendent des marques à des remises importantes telles que TJ Maxx, Ross et Dollar General sont devenues plus populaires, détournant les acheteurs des grands magasins à plein prix comme Macy's et JC Penney, conçus pour répondre à une classe moyenne plus forte de années passées.

Les grands magasins sont également confrontés au fait qu'ils ne sont plus le principal moyen pour la plupart des acheteurs de découvrir ou d'accéder à de nouvelles marques – ce qui était peut-être autrefois leur principal attrait en tant qu'innovateurs ponctuels. Les marques grand public se sont de plus en plus concentrées sur l'établissement de liens avec les clients via leurs propres magasins, sites Web, plateformes de médias sociaux et autres marchés en ligne uniquement.

Pendant ce temps, la contraction des grands magasins bouleverse les marchés du travail locaux et les communautés qu’ils appelaient chez eux. Et le fond de la pierre n'est même pas encore là. Plus de la moitié de tous les grands magasins situés dans les centres commerciaux fermeront d'ici la fin de 2021, selon les estimations de Green Street Advisors, une société de recherche en propriété commerciale. Et cela aura un impact énorme sur les centres commerciaux; en janvier, les grands magasins représentaient près d'un pied carré sur trois dans les centres commerciaux.

«Le genre des grands magasins a abattu le grand centre commercial américain, lentement mais inévitablement», a déclaré Mark Cohen, directeur des études de vente au détail à l'Université de Columbia, qui était auparavant PDG de plusieurs chaînes de grands magasins aux États-Unis et au Canada.

Que se passe-t-il lorsqu'un secteur entier du commerce de détail, qui emploie plus d'un demi-million de personnes, est en chute libre – et ralentit ou entraîne avec lui des centres commerciaux comme le rêve américain? Et qu'advient-il des communautés locales à travers le pays dont les identités sociales et les économies locales reposaient, au moins en partie, sur les grands magasins aujourd'hui disparus et les centres commerciaux qu'ils soutenaient? Nous sommes sur le point de le découvrir.

Qu'est-ce qui tue le grand magasin

Pendant une grande partie du siècle dernier, les chaînes de grands magasins aux États-Unis ont joué un rôle important dans la vie de nombreux Américains et un rôle novateur dans le secteur de la vente au détail.

Pour la classe moyenne américaine du XXe siècle, les grands magasins ont contribué à façonner ce à quoi ressemblait la réussite du rêve américain. Ces magasins étaient souvent un point d'entrée dans les tendances de la mode et de l'ameublement autrefois réservées aux plus riches, car ils proposaient une large sélection de marques renommées à des prix abordables, le tout sous un même toit – d'abord dans les grandes villes, puis après l'exode de la population vers les banlieues. . Et en tant qu'attraction principale des centres commerciaux de la banlieue américaine, ils ont joué un rôle fondamental dans l'idée du shopping en tant qu'activité sociale dans la seconde moitié du XXe siècle.

Les employés des grands magasins l'ont également eu assez bien, pendant un certain temps. Le secteur était accueillant pour les femmes vendeuses, ouvrant la voie à certains rôles d'entreprise pour celles qui ont trouvé le succès, selon le livre De la rue principale au centre commercial: l'essor et la chute du grand magasin américain. Un vendeur prospère travaillant dans l'un de ces magasins, en particulier avant que les grandes chaînes ne dominent le secteur, pouvait faire carrière dans son rôle, en subvenant aux besoins de sa famille, sans diplôme universitaire. Ces jours sont pour la plupart révolus.

Mais au cours des deux dernières décennies, la confluence d’autres facteurs a placé plusieurs géants à la porte de la mort et mis même les plus innovants dans une situation précaire. Ces facteurs étaient à la fois externes et internes: Amazon a mené une explosion des achats en ligne, et de nombreuses marques qui dépendaient autrefois des grands magasins ont commencé à vendre directement aux clients en ligne et dans leurs propres magasins. Pendant ce temps, de nombreuses chaînes de grands magasins ont fait les mauvais paris, investissant davantage dans l'expansion des magasins tout en sous-investissant dans la différenciation des marchandises et les stratégies de commerce électronique.

Mais peut-être le plus critique pour les chaînes ciblant la classe moyenne – pensez Macy's, JC Penney et Bon-Ton – cette catégorie de ménages est en difficulté depuis le début de la Grande Récession en 2007. Selon une étude de 2018 du cabinet de conseil Deloitte, 40% du milieu »du pays a vu ses revenus diminuer au cours de la décennie précédente, tandis que plus de 8 $ sur 10 $ de croissance de revenu à l'échelle nationale sont allés aux ménages à revenu élevé. En conséquence, les chaînes de rabais qui vendent des marques renommées à bon prix – comme les magasins TJ Maxx et Ross – sont devenues beaucoup plus attrayantes pour les acheteurs de la classe moyenne que les grands magasins vendant au prix fort. L'aspect chasse au trésor des magasins comme TJ Maxx et Home Goods a également ajouté à leur attrait par rapport à bon nombre de leurs concurrents dans les grands magasins. Macy’s, le plus grand grand magasin traditionnel du pays, a déclaré plus tôt cette année qu’il prévoyait de fermer 125 de ses quelque 800 magasins, et ce, avant la pandémie.

Mais les grands magasins destinés aux clients les plus riches ont également échoué. Outre Sears et J.C. Penney, les magasins haut de gamme Barneys New York, Lord & Taylor et Neiman Marcus ont tous déposé leur bilan au cours des deux dernières années. Même Nordstrom, considérée par les initiés de l'industrie comme la chaîne de grands magasins traditionnelle la plus progressiste, est confrontée à des vents contraires importants. Alors que les ventes globales du commerce électronique aux États-Unis ont augmenté de 45% d'une année à l'autre d'avril à juin, les arrêts pandémiques ayant poussé plus d'acheteurs en ligne, Nordstrom n'a enregistré qu'une croissance de 20% des ventes en ligne.

À mesure que de plus en plus d'Américains se connectaient et que les plateformes de médias sociaux gagnaient en popularité, les marques ont commencé à établir des relations directes en ligne et via leurs propres magasins, ce qui a réduit leur dépendance à l'égard des grands magasins pour trouver des clients. Pendant un certain temps, les grands magasins pouvaient encore fournir un moyen d'atteindre principalement les consommateurs plus âgés qui préféraient les achats en personne ou d'autres qui n'avaient pas accès à Internet, mais les chaînes sont devenues plus complémentaires pour les marques populaires plutôt que de rester un canal de vente crucial.

De plus en plus de marques à prix moyen, telles que Levi's et Adidas, ont commencé à vendre sur Amazon et d'autres marchés en ligne, alors que les grands magasins ciblant la classe moyenne commençaient à se débattre, ce qui signifie que des chaînes comme Macy's avaient également une concurrence en ligne sérieuse. Et comme Amazon et d'autres grands détaillants en ligne sont dans de nombreux cas plus pratiques que de visiter un grand magasin où les vendeurs sont formés et payés moins qu'ils ne l'étaient autrefois, les avantages des grands magasins ont encore diminué.

Enfin, certaines sociétés de capital-investissement – des sociétés d'investissement qui rachètent des entreprises en difficulté en partie en les accablant de dettes – se sont attaquées au secteur, et la dette associée à leurs rachats a accéléré la disparition de certaines chaînes de grands magasins comme Neiman Marcus. La chaîne de luxe basée à Dallas a déposé son bilan plus tôt cette année en raison de la dette écrasante de son propriétaire PE. La chaîne était également en retard dans le commerce électronique – quand elle a finalement commencé à devenir agressive vers 2014, en introduisant la livraison gratuite et les retours pour mieux concurrencer Nordstrom, cela n'a pas fonctionné et a plutôt réduit ses bénéfices. Le résultat net de la société a également été affecté par le passage de certaines des plus grandes marques vendues d’un modèle de gros à un modèle plus flexible et moins risqué, moins rentable pour Neiman Marcus. Si un propriétaire de capital-investissement n’a pas forcé ces mouvements, les retombées de ces crises, associées à un lourd fardeau de la dette, étaient la recette du désastre.

Comment le déclin des grands magasins remodèle les communautés

Alors que la pandémie a accéléré la contraction de l'industrie des grands magasins, le secteur est en lente descente depuis des décennies. Et les communautés qu'ils appellent chez eux, qui ont connu les avantages de leur présence pendant les années dorées, sont maintenant confrontées à une série de défis en cascade.

«D'abord, ils deviennent une horreur; c'est esthétiquement dommageable », a déclaré Vicki Howard, l'auteur de De la rue principale au centre commercial. «Deuxièmement, il y a les emplois. … Troisièmement, cela a un impact sur les consommateurs eux-mêmes qui se sont tournés vers ce secteur pour des activités de loisirs, des endroits où aller en hiver, pour accompagner leurs enfants.

«C’est un phénomène économique, social et culturel assez important de faire fermer ces grands magasins – et aussi des centres commerciaux», at-elle ajouté. «Ils occupent un tel lieu physique ainsi qu'un espace social.»

Le déclin des grands magasins et des centres commerciaux qu'ils soutenaient a obligé les gouvernements locaux à faire preuve de créativité. À Bartlesville, dans l'Oklahoma, une ville de 36 000 habitants près de la frontière du Kansas, les autorités locales ont adopté les chaînes de rabais alors que le Washington Park Mall local se débattait. La ville a fourni 1,5 million de dollars en incitatifs en 2016 pour développer un centre commercial en plein air avec les détaillants à rabais populaires TJ Maxx et Ross pour aider à compenser les problèmes de longue date du centre commercial, jadis ancré dans les grands magasins Sears, J.C. Penney et Dillard’s. (Sears et J.C. Penney ont tous deux fermé leurs magasins là-bas ces dernières années, et Dillard a récemment transformé son centre commercial en magasin de liquidation.)

«Nous avons été extrêmement chanceux d’avoir remplacé les marques traditionnelles du centre commercial par des marques émergentes mieux alignées sur les préférences des consommateurs d’aujourd’hui», a déclaré à Recode David Wood, responsable du développement économique de Bartlesville, dans un e-mail.

La ville a également fourni une prime de 200 000 $ pour diviser un vieux Kmart en cinq petits commerces de détail, y compris les magasins d'usine Ollie's et Burkes Outlet, ainsi qu'un magasin Dollar Tree. Les nouveaux ajouts au commerce de détail, a ajouté Wood, «ont largement compensé la perte d'emploi – avec une augmentation des recettes de la taxe de vente également. Les ventes au détail physiques imposables ont chuté en 2015 et 2016 à Bartlesville, mais ont augmenté modestement en 2018 et 2019. Bien sûr, les emplois dans les grands magasins sont différents des emplois dans les chaînes de rabais, qui ont un salaire horaire moyen plus bas et offrent rarement des commissions de vente.

À Madison, dans le Wisconsin, les responsables locaux de l’urbanisme envisagent un avenir possible où leur ville n’aura pas de centres commerciaux ancrés dans des grands magasins. Ils discutent de plans de réaménagement potentiels pour les zones autour des centres commerciaux en difficulté East Towne Mall et West Towne Mall depuis 2018, et les discussions ont pris une importance supplémentaire lorsque le propriétaire des centres commerciaux a déposé son bilan début novembre.

Plusieurs des principaux locataires des centres commerciaux ont fermé leurs portes au cours des dernières années, notamment les chaînes de grands magasins Boston Store et Sears. Alors que l'économie de Madison est diversifiée en dehors du commerce de détail, avec une grande université de recherche et des bureaux du gouvernement de l'État qui habitent la ville, les urbanistes estiment qu'il est essentiel de commencer à discuter des plans de réaménagement potentiels, que le propriétaire du centre commercial finisse par vendre ou monte à bord. avec le réaménagement, car au moment où les grandes propriétés commerciales sont en véritable détresse, les effets d'entraînement peuvent être dangereux.

«Les vacances à plus long terme peuvent parfois faire boule de neige et avoir pour effet de se propager et d'avoir un impact négatif sur les zones environnantes», a déclaré Ben Zeller, un urbaniste de Madison.

Les responsables de Madison ont étudié d'autres plans de réaménagement de centres commerciaux à travers le pays pour trouver des idées sur ce qu'il faut faire. Si le réaménagement de ces centres commerciaux de Madison finit par se produire et qu'ils ressemblent à des projets dans d'autres communautés que les urbanistes étudient, la présence au détail serait probablement réduite et complétée par de nouveaux bâtiments résidentiels et des employeurs non commerciaux. Zeller lui-même vit dans un immeuble d'appartements construit sur un ancien parking du centre commercial dans une autre partie de Madison.

À un niveau élevé, Zeller a déclaré à Recode que de tels plans de réaménagement sont complexes, ce qui signifie qu'ils prennent du temps: 15 à 20 ans ou plus. L'un des défis concerne la structure de propriété fragmentée des propriétés des grands centres commerciaux, où le centre commercial principal peut appartenir à une seule entreprise et les points d'ancrage des grands magasins et les restaurants peuvent appartenir à des entités distinctes. Un autre défi consiste à restructurer le réseau de voies publiques autour des centres commerciaux.

«Il est très difficile de créer un futur quartier quand il y a des blocs (dans les centres commerciaux existants) de 100 à 200 acres par opposition à un pâté de maisons normal», a-t-il ajouté. Les quartiers résidentiels ont généralement besoin de connexions routières plus courtes pour rendre les transports publics et la marche viables.

Zeller a ajouté que la ville veut s'assurer que, peu importe qui achète, «nous nous retrouverons finalement avec un réseau de voies publiques connecté, un parc adéquat pour desservir de nouveaux usages résidentiels, un transport en commun intégré, un réseau cyclable amélioré et d'autres composants de quartiers."

En bref, les communautés peuvent rebondir après les échecs des chaînes de grands magasins – et l'effet d'entraînement sur les centres commerciaux – si elles ont le temps et les ressources pour planifier deux décennies dans le futur comme Madison commence à le faire. Mais toutes les communautés américaines ne le font pas.

Ce que cela signifie pour les personnes qui dépendent des emplois du commerce de détail

Alors qu'une partie de l'évolution du secteur des grands magasins a connu des changements générationnels naturels marqués dans le comportement des consommateurs, les échecs de l'industrie ont eu un impact significatif pour ceux qui travaillent dans le commerce de détail, éteignant l'idée des postes de vente au détail comme des carrières – ce qui au 20e siècle était un avantage pour les grands magasins.

«C’est un cycle négatif. Si vous avez des employés moins orientés vers la carrière et un chiffre d'affaires plus élevé, vous investissez moins dans ces employés », a déclaré Jason Goldberg, directeur de la stratégie commerciale de la société de portefeuille publicitaire mondiale Publicis. «Cela crée ce cercle vicieux et vous ne pouvez pas recruter de bons employés. Ils sont passés de conseillers et de vendeurs très basés sur les relations à des caissiers. »

À quelques exceptions près, l’idée d’un emploi de vente dans un grand magasin comme une carrière n’est plus une réalité depuis des décennies. Au milieu des années 1900, il pouvait s'agir d'emplois stables et familiaux avec des horaires fixes. Mais dans les décennies qui ont suivi la naissance des détaillants à grande surface Walmart, Kmart et Target – tous en 1962 – les salaires de détail ont commencé à baisser alors que les chaînes traditionnelles chassaient les modèles de main-d'œuvre moins rémunérés des nouveaux détaillants à prix réduits.

«Je devrais deviner qu'en 1980, il était peu probable qu'un seul salarié puisse subvenir aux besoins d'une famille tout en travaillant sur le plancher de vente d'un magasin de détail», a déclaré Cohen, professeur à Columbia et ancien directeur de grand magasin.

Oui, il y a encore des vendeurs de haut niveau dans des chaînes comme Nordstrom ou Neiman Marcus qui pourraient tirer six chiffres, mais ce sont les rares exceptions à la règle.

Alors, où vont les employés des grands magasins lorsque leurs employeurs suppriment des emplois, ferment des magasins ou font faillite? Au cours de la période de cinq ans de 2015 à 2019, d'autres ont commencé à travailler dans les chaînes de rabais. La catégorie de l'industrie de la vente au détail qui comprend les magasins à un dollar comme Dollar General a sauté dans les 5 principales catégories d'emplois qui ont attiré des travailleurs qui avaient récemment quitté ou ont été mis à pied d'un emploi dans un grand magasin. (Ces données de transition d'emploi étaient basées sur une analyse de la Brookings Institution des microdonnées à grande diffusion de l'enquête démographique actuelle fournies à Recode par Chad Shearer, ancien associé de recherche principal au groupe de réflexion qui est maintenant consultant en développement économique.)

Ce n'est peut-être pas une bonne chose, du moins en ce qui concerne les gains des employés. Alors que le cours de l'action de Dollar General a presque triplé au cours des cinq dernières années, ses employés de première ligne ne voient pas beaucoup de cet enrichissement. Le salaire de base horaire moyen chez Dollar General est de 9 $, selon le site d'évaluation des emplois Glassdoor, contre 11 $ chez Macy’s.

La montée en puissance du commerce électronique peut également être observée dans ces données sur les mouvements d'emplois. Au cours de la même période de cinq ans, si vous combinez les secteurs d'emploi «achats électroniques» et «entreposage» (qui comprennent tous deux des entreprises de commerce électronique) en une seule catégorie d'emploi, le secteur combiné se place dans le Top 10 des industries où les employés qui avait récemment quitté les rôles de grand magasin est allé travailler ensuite. Il est possible que les employeurs du commerce électronique se classent encore plus haut dans la réalité, car de nombreux employés d'entrepôt de commerce électronique sont techniquement embauchés par des entreprises de travail temporaire tierces.

Il y a des compromis à faire à ce changement. D'une part, les employés des entrepôts d'Amazon aux États-Unis gagnent un salaire de base de 15 dollars de l'heure, ce qui est un salaire de base plus élevé que la plupart des emplois d'entrée de gamme dans les grands magasins. Mais le travail est souvent de nature beaucoup plus physique qu'un travail de détail, obligeant les travailleurs à ramasser ou à ranger des centaines d'articles par heure à un rythme rapide et à pouvoir soulever jusqu'à 50 livres de marchandises. La réalité est que lorsqu'il s'agit de trouver un emploi en 2020, Amazon et Walmart – déjà les deux plus grands employeurs du secteur privé aux États-Unis – sont les détaillants qui proposent du travail. Bien que tant d'industries se soient contractées, elles ont ajouté des centaines de milliers de nouvelles offres d'emploi cette année seulement. Et alors que les grands magasins continuent de supprimer des emplois, les plus grands acteurs de la nouvelle économie du commerce de détail captent plus de pouvoir sur le marché du travail.

Comment reconstruire à partir des ruines des grands magasins

Il n'y a pas de solution miracle pour que les grands magasins américains recommencent immédiatement à prospérer, donc le mieux que beaucoup puissent faire est simplement d'essayer de s'adapter et de survivre. Pour les chaînes qui ont toujours une présence nationale – comme Macy's ou Nordstrom – cela signifie moins de grands magasins à prix plein et plus d'investissements dans les ventes en ligne, éventuellement complétés par des points de retrait plus petits pour les commandes en ligne afin de compenser les frais d'expédition élevés. Les dirigeants de Macy ont également déclaré que la société prévoyait de tester les petits magasins qui ne sont pas rattachés aux centres commerciaux afin de libérer leur destin des centres commerciaux régionaux en difficulté construits pour une classe moyenne américaine en affaiblissement.

Alors que ces chaînes mènent leurs batailles difficiles, elles sont remplacées par une multitude d'options qui peuvent offrir de meilleurs prix, une sélection ou une commodité aux acheteurs de tous niveaux de richesse. Les meilleures chaînes de rabais, par exemple, sont toujours en plein essor une décennie après la fin de la Grande Récession. Même sans une forte présence dans le commerce électronique, la société mère de TJ Maxx, Marshalls et Home Goods évolue régulièrement à travers la pandémie, avec un cours de bourse égal à ce qu'il était avant que Covid-19 n'atteigne les États-Unis en mars. Et le cours des actions de Dollar General a atteint un niveau record en octobre; l'entreprise vaut maintenant près de 53 milliards de dollars.

Les marques qui vendent des vêtements et des cosmétiques – catégories de produits clés pour de nombreuses chaînes de grands magasins – continuent de vendre davantage de produits directement aux acheteurs via leurs propres magasins et sites Web plutôt que par l'intermédiaire de chaînes de grands magasins. Cette connexion directe donne aux marques, qu’elles soient établies ou en démarrage, plus de contrôle sur la manière dont leurs produits sont affichés, plus d’informations sur leurs clients et souvent de meilleures marges bénéficiaires. Nike, par exemple, a cessé de vendre dans les grands magasins Belk et Dillard au début de l’année et n’est plus disponible chez le détaillant en ligne Zappos. Under Armour a annoncé qu'il réduirait ses partenaires grossistes en Amérique du Nord de 2 000 à 3 000 magasins. Les nouveaux détaillants en ligne qui attirent les consommateurs avertis du numérique et, à leur tour, davantage de marques – comme Stitch Fix, Rent the Runway, The RealReal et ThredUp – volaient également des parts de marché aux grands magasins avant la pandémie.

Mais Amazon continue d'être le titan du monde de la vente au détail moderne. Il est au moins sept fois plus grand que Walmart n ° 2 dans le commerce électronique, et il continue également d'investir dans le renforcement de sa présence physique dans ses magasins. Alors que l’impact direct du géant du Web sur les grands magasins a été minime pendant une grande partie de son histoire, les choses ont changé ces dernières années. Amazon n'est toujours pas une destination mode haut de gamme, mais c'est absolument un endroit où une majorité d'Américains sont prêts à acheter des chaussures, des vêtements décontractés ou des basiques comme des sous-vêtements et des chaussettes. En avril, la société de recherche sur le commerce de détail Coresight a déclaré que plus de 70% des acheteurs de vêtements avaient acheté des vêtements ou des chaussures sur Amazon au cours des 12 mois précédents – une augmentation de 10 points de pourcentage par rapport à 2019 et de 25 points de pourcentage par rapport à 2018. Au moment le plus faible pour le département. magasins, Amazon devient un concurrent direct plus puissant.

Pris dans leur ensemble, l'avenir des grands magasins est sombre et pour de nombreux centres commerciaux qu'ils ancrent. Oui, les États-Unis ont trop de magasins de détail40 pour cent de pieds carrés de plus par personne que le Canada n ° 2 – et trop de centres commerciaux en dessous de la moyenne, compte tenu des tendances d'achat actuelles. Oui, les détaillants qui courtisent les affaires loin des grands magasins offrent des produits, des prix ou des expériences de qualité supérieure qui résonnent mieux auprès des acheteurs. Oui, il est normal dans le capitalisme que les catégories d'industries diminuent tandis que d'autres augmentent.

Mais les communautés à travers le pays qui dépendaient de ces magasins et centres commerciaux en tant que créateurs d'emplois devront faire preuve de créativité pour reconstruire autour de leurs ruines. Et les Américains qui considéraient autrefois un emploi de vente dans un grand magasin comme une carrière potentielle, ou du moins comme une voie d'accès à un emploi d'entreprise de vente au détail mieux rémunéré, sont maintenant confrontés à une nouvelle réalité: la plupart des plus grands détaillants qui embauchent aujourd'hui – les chaînes de discount et les e- géants du commerce – offrent moins de salaire, ou peut-être un meilleur salaire, mais un travail moins personnel et plus épuisant.

Même si vous pouviez claquer des doigts et ramener ce secteur de la vente au détail à la gloire, cela ne résoudrait pas les principaux problèmes sociétaux et macroéconomiques liés à son déclin. Alors que le ménage américain médian a généré 48% de revenus de plus en 2018 qu'en 1970, la grande majorité de ces gains sont survenus avant 2000. En cours de route, la part des revenus de la classe moyenne – à laquelle bon nombre des plus grandes chaînes de grands magasins ont répondu – a diminué de 19 points de pourcentage à mesure que les riches continuent de s’enrichir. À leur tour, la plupart des acheteurs apprécient les remises par-dessus tout – qui peut les en blâmer? Et pour ceux qui peuvent se le permettre, la commodité de la livraison Amazon Prime et ses interminables étagères virtuelles de marchandises est très difficile à battre. Si le rêve américain des grands magasins n’était pas totalement éteint avant 2020, l’année de la pandémie le garantira.

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