Amman, Jordanie

Alors que le COVID-19 grossit les rangs des femmes sans emploi dans le monde arabe, la demande croissante de compétences numériques pourrait aider beaucoup d'entre elles à trouver du travail dans une région où seulement une femme sur quatre a un emploi.

La pandémie a eu un impact particulièrement lourd sur les emplois dans le commerce de détail, le tourisme et l'hôtellerie traditionnellement occupés par des femmes, mais les experts affirment que ceux qui sont capables de se recycler pourraient exploiter des domaines de croissance tels que le marketing numérique, le commerce électronique et le support client en ligne.

«C'est une formidable opportunité. Ce sont des domaines dans lesquels vous pouvez requalifier une personne relativement rapidement », a déclaré Jasmine di Florio, vice-présidente senior d'Education for Employment (EFE), une organisation à but non lucratif de formation professionnelle pour les jeunes du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord.

«Nous devons enseigner aux jeunes femmes toutes sortes de compétences numériques, mais nous devons également continuer à leur enseigner des compétences humaines – des choses comme l'empathie, le travail d'équipe, le leadership … (qui) sont encore plus demandées maintenant parce que tant de choses passent au numérique. "

Selon une étude McKinsey de 2020, la quatrième révolution industrielle – un terme faisant référence à la nouvelle ère des progrès numériques qui change la façon dont les gens vivent et travaillent – devrait doubler les opportunités d'emploi pour les femmes de la région d'ici 2030.

De nombreuses femmes trouvent déjà de nouvelles opportunités – parfois en mettant à profit leurs nouvelles compétences technologiques dans des emplois où elles ont un avantage inné sur les hommes.

L'une des stagiaires d'EFE, Walaa Shahahdeh, qui a sa propre entreprise de réparation de smartphones, a déclaré que ses services étaient très demandés par les femmes de sa communauté jordanienne conservatrice qui ne voulaient pas que les hommes voient des photos personnelles sur leurs appareils.

«La technologie évolue constamment. Vous devez vous tenir au courant … parce que de nouveaux appareils continuent de sortir et que les réparations ne s'arrêteront jamais », a déclaré Mme Shahahdeh, qui vient du gouvernorat de Tafileh dans le centre-sud de la Jordanie.

"En raison de l'utilisation élevée pendant le coronavirus en raison de l'apprentissage à distance et du travail à domicile, les appareils tombent en panne plus souvent et je reçois plus d'appels."

Faire face à deux divisions en même temps

La pandémie devrait pousser 700 000 femmes du Moyen-Orient au chômage en 2020, soit environ 40% des 1,7 million d'emplois qui devraient être perdus, selon l'organisation humanitaire Oxfam.

C’est en dépit du fait que les femmes du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord ne représentent qu’un quart de la main-d’œuvre – le taux le plus bas du monde de participation des femmes au marché du travail.

Dans des pays durement touchés comme le Liban, où une explosion du 4 août a aggravé l'impact d'une crise financière et du COVID-19, le nombre de femmes au chômage en juin 2020 a augmenté de 63% par rapport aux chiffres de 2018 et 2019, selon ONU Femmes .

De nouvelles perspectives d'emploi pourraient apporter un certain soulagement, même si le fardeau supplémentaire du travail non rémunéré – comme la garde des enfants et la supervision de l'enseignement à distance – est susceptible d'élargir le fossé numérique entre les hommes et les femmes dans les États arabes.

Cela pourrait signifier que le recyclage est encore plus un défi pour les femmes, a déclaré Manuel Langendorf, chercheur sur la transformation numérique dans la région.

«Les gens peuvent avoir accès à Internet, mais vous trouverez quand même de nombreuses familles dans la région qui ne possèdent pas plusieurs ordinateurs portables ou ordinateurs de bureau», a déclaré M. Langendorf, ajoutant que les hommes ont souvent la priorité lorsqu'ils utilisent des appareils familiaux.

«Cela affecte également la façon dont les femmes seront capables, et sont actuellement capables, d'améliorer leurs compétences ou de se recycler.»

Le fossé numérique entre les hommes et les femmes dans les pays arabes était déjà passé de 19% à 24% entre 2013 et 2019, selon l'Union internationale des télécommunications.

Les différences entre les sexes en matière d'accès à Internet varient considérablement dans la région et au sein des pays également.

Les femmes des zones rurales sont confrontées à «deux fractures en même temps» et risquent de passer à côté de nombreuses perspectives d'emploi prometteuses de l'évolution de l'économie numérique, a déclaré M. Langendorf.

«La majeure partie de l'économie numérique de la région est basée dans les zones urbaines … donc les talents y sont attirés, mais les personnes qui n'y vivent pas ont (moins) d'opportunités de participer et d'apprendre de cet échange de connaissances», a-t-il ajouté.

Options en ligne «une bénédiction»

Le passage à l'enseignement à distance pendant la pandémie a toutefois facilité l'accès de nombreuses personnes à des programmes de formation et d'études.

Lorsque les verrouillages sont entrés en vigueur en mars, EFE a rapidement modifié sa formation en ligne, ajoutant de nouveaux composants axés sur les compétences numériques et les médias sociaux.

À la suite de ce changement, le taux de scolarisation des femmes a atteint 65% dans certains cours, contre 50-50 habituel entre hommes et femmes.

Menna Fathy, qui vit dans la ville portuaire égyptienne de Suez, à environ 130 km de la capitale, a déclaré que pouvoir accéder à la formation à distance avait été une aubaine inattendue.

«Si j'avais dû me rendre au Caire tous les jours pendant un mois, cela aurait été épuisant. L'option en ligne a été une bénédiction », a déclaré Mme Fathy, qui a trouvé un emploi en assurance dans une banque peu après.

Même si les employeurs du secteur privé ont été durement touchés par la pandémie et que les opportunités sont rares, il est toujours utile d'aider les femmes à acquérir des compétences aujourd'hui, a déclaré Mme di Florio.

«Nous avons constaté un afflux de jeunes et de femmes qui veulent continuer d’apprendre même s’ils savent qu’ils ne trouveront pas d’emploi demain», a-t-elle déclaré.

Environ 44% des femmes de la région ont cité des politiques limitées sur l'équilibre travail-vie personnelle comme le principal obstacle au maintien d'un emploi et ont déclaré que les politiques qui leur permettaient de travailler à distance et de recevoir une formation numérique étaient des priorités, selon le rapport McKinsey.

Les stagiaires de l’EFE ont appris à commercialiser leurs compétences en ligne et à utiliser des plates-formes indépendantes pour trouver du travail à temps partiel, aidant ainsi les femmes à la recherche d’emplois flexibles à trouver un emploi.

«L'économie des petits boulots peut vraiment fonctionner pour eux», a déclaré Mme di Florio.

«Mais nous devons nous assurer qu'ils reçoivent un salaire décent et qu'ils ont accès à toutes les opportunités et clients potentiels sur ces plateformes.»

Cette histoire a été rapportée par la Fondation Thomson Reuters.

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