«Je pense:‘ Oh, il va frapper quatre ou cinq circuits. Il va faire paraître les choses faciles », a déclaré Lewis.

Au lieu de cela, le meilleur espoir des Twins a regardé, quelque peu surpris, alors que Donaldson prenait un au bâton sans même se balancer sur un terrain. Après cette apparition initiale sur plaque, Lewis lui a posé des questions à ce sujet, ce à quoi Donaldson a répondu qu'il voulait juste voir des lancers avant de retourner dans la cour des grands pour pouvoir contribuer à nouveau une fois qu'il l'aurait fait.

À CHS Field, loin des yeux des fans et des médias, un groupe de ligueurs mineurs Twins – y compris nombre de leurs meilleurs espoirs – travaille dur depuis des mois maintenant, espérant avoir la chance de contribuer. Pour certains, cette opportunité s'est présentée cette année. Pour d'autres, comme Lewis, travailler à St. Paul offre plus de temps pour poursuivre le développement pendant un été où la saison des ligues mineures a été anéantie. Cela permet également aux prospects de voir et d'apprendre de près des grands ligueurs, comme Donaldson.

«Le simple fait que ces gars-là soient plus exposés aux gars des ligues majeures qui ont réussi et qui ont eu des carrières réussies est toujours une aubaine pour notre groupe, et nous sommes ravis de pouvoir le faire,» directeur de Twins de développement des joueurs, a déclaré Alex Hassan.

Avec leur site alternatif si proche, les Twins ont envoyé de grands ligueurs là-bas en cure de désintoxication. C’est aussi là que Michael Pineda a jeté lors de sa suspension pour se préparer à son retour.

Les joueurs de St. Paul utilisent CHS Field pour s'entraîner le matin, car ils partagent les installations avec les Saints, qui jouent souvent à des jeux nocturnes au parc. J.P. Martinez, assistant coordinateur des lancers des Twins, dirige le spectacle depuis le début du camp d'été, et les entraîneurs et coordinateurs des Twins ont travaillé sur des moyens de garder les choses fraîches en essayant de simuler des matchs et des battements.

"Je pense que cela a nécessité une réflexion créative et un peu de dépassement de ce qui est normal, mais en fin de compte, nous avons fait des exercices comme celui-ci dans la ligue pédagogique et dans le passé", a déclaré Hassan. "… Ils ont fait un très bon travail en essayant de prendre certaines des choses que nous avons faites et de les mettre en œuvre ici."

Une journée typique, a déclaré Lewis, pourrait commencer vers 8 heures du matin et se terminer généralement vers 13 heures ou 13 h 30. Les joueurs sont divisés en groupes de positions pour leur travail et le nombre de joueurs à la fois dans le club house et dans la salle de musculation est limité car ils restent conscients des protocoles COVID-19. Les joueurs de St. Paul, comme ceux des majors, sont fréquemment testés.

Une journée cette semaine pour l'arrêt court comprenait environ une demi-heure de travail en cage, un entraînement au bâton sur le terrain, un ascenseur de 45 minutes, puis un travail défensif avec les joueurs de terrain pendant environ 25 minutes. Le groupe jouera de un à trois matchs par semaine, a déclaré Lewis, si possible, mais n'a pas encore été en mesure de jouer un match de neuf manches car ils n'ont pas assez de lanceurs. La profondeur de position du joueur peut également être augmentée lorsque les joueurs sont appelés ou rejoignent les Twins pour des voyages en voiture dans le cadre de l'équipe de taxis.

Le début du camp, a déclaré Lewis, était difficile pour lui sachant qu'il n'était probablement pas là comme remplaçant potentiel pour le club de la grande ligue et qu'il ne s'entraînerait pas pour jouer des matchs de manière cohérente comme une saison régulière de ligue mineure.

Puis, après environ une semaine, Lewis a recadré son attitude, essayant de comprendre son «pourquoi» et comment son séjour à Saint-Paul continuerait de l'aider à s'améliorer en tant que joueur, tout en pensant à tous ses amis et coéquipiers qui étaient à la maison, n'ont pas eu la même opportunité de poursuivre leur développement cette année dans un environnement structuré et ont même du mal à trouver un partenaire avec qui jouer au catch ou une salle de sport pour s'entraîner.

Une fois qu'il a compris ces choses, il a senti que son jeu avait commencé à s'améliorer. Offensivement, Lewis a été satisfait de la façon dont il a conduit le ballon vers le terrain opposé ces derniers temps. Il a l’impression de faire des gains défensifs aussi et il a commencé à expérimenter des choses amusantes comme des retournements de gants derrière le dos, juste parce qu’il le peut.

La plupart des meilleurs espoirs des Twins s'entraînent maintenant à St. Paul, et Hassan a déclaré que cette fois-ci avait été utilisée comme une continuation du plan de développement individualisé de chaque joueur. Pour les ligueurs mineurs qui ne sont pas à Saint-Paul, Hassan a déclaré que les entraîneurs sont affectés à un groupe de joueurs pour s'assurer que chaque joueur reçoit un certain type d'instruction pendant cette période.

«Au crédit des entraîneurs qui sont ici et au crédit des joueurs, beaucoup de ces gars ont continué à faire de réels progrès. Nous les poussons fort dans certains domaines et les gars ont vraiment répondu », a déclaré Hassan. «Donc, tout bien considéré, j'ai l'impression que nous avons eu une période productive ici.»

Le voltigeur droit des Twins du Minnesota Alex Kirilloff (76) dirige les bases après avoir frappé un circuit de deux points lors de la septième manche contre les Red Sox de Boston au CenturyLink Sports Complex vendredi 28 février. David Dermer / USA TODAY Sports "width =" 1140 "data-srcset =" https://www.fccnn.com/incoming/4976045-rc2e7c-022920.S.STP.TWINSREP.JPG/alternates/LANDSCAPE_480/022920.S.STP.TWINSREP.JPG 480w, https: / /www.fccnn.com/incoming/4976045-rc2e7c-022920.S.STP.TWINSREP.JPG/alternates/LANDSCAPE_560/022920.S.STP.TWINSREP.JPG 560w, https://www.fccnn.com/incoming/ 4976045-rc2e7c-022920.S.STP.TWINSREP.JPG / alternates / LANDSCAPE_768 / 022920.S.STP.TWINSREP.JPG 768w, https://www.fccnn.com/incoming/4976045-rc2e7c-022920.S.STP .TWINSREP.JPG / suppléants / BASE_LANDSCAPE / 022920.S.STP.TWINSREP.JPG 1140w,

Le voltigeur droit des Twins du Minnesota Alex Kirilloff (76) dirige les bases après avoir frappé un circuit de deux points lors de la septième manche contre les Red Sox de Boston au CenturyLink Sports Complex vendredi 28 février David Dermer / USA TODAY Sports

Lewis, Alex Kirilloff et Trevor Larnach sont les trois meilleurs espoirs de l’organisation, et tous sont à St. Paul. Jordan Balazovic, le meilleur espoir de l’équipe, vient d’être ajouté au groupe. Parmi les autres prospects, il y a Jhoan Duran, Matt Canterino, Gilberto Celestino, Edwar Colina, Travis Blankenhorn et Dakota Chalmers.

Ryan Jeffers (n ° 6, selon MLB Pipeline) et Brent Rooker (n ° 12) ont commencé l'année là-bas et font maintenant partie de l'équipe des ligues majeures.

"Ce groupe là-bas est très similaire à une équipe de ligue mineure en ce sens que nous travaillons tous ensemble tous les jours", a déclaré Rooker. «Nous passons tous les entraînements ensemble. Nous jouons ensemble en intrasquads. Nous sommes dans le club-house ensemble. Au cours des deux derniers mois, ce groupe est essentiellement devenu une équipe de ligue mineure, juste sur un site différent et une situation différente. C'était vraiment cool."

Rooker jouait à "Call of Duty", avec Lewis, Celestino et le photographe de l'équipe Brace Hemmelgarn jeudi soir dernier lorsque Hassan a appelé vers 22 h 15. pour lui annoncer la nouvelle de sa promotion dans les majors.

Lorsque le groupe n’est pas sur le terrain, les jeux vidéo sont une activité populaire. "Call of Duty", est un événement presque quotidien – Larnach est le meilleur, a déclaré Lewis – bien qu'un jeu vidéo de la PGA ait également fait son chemin dans le mélange. De nombreux joueurs restent dans le même hôtel, ce qui leur laisse beaucoup de temps pour créer des liens.

«Être avec les garçons, être avec vos coéquipiers et avoir beaucoup de plaisir et développer cette camaraderie et cette chimie ensemble est très amusant», a déclaré Lewis. «Et non seulement nous jouons au baseball pendant trois ou quatre heures le matin ensemble, mais à la fin de la journée, nous jouons à des jeux vidéo ensemble, nous mangeons ensemble, nous (faisons) toutes ces choses. "

Et bien que ce ne soit pas la même chose qu’une saison régulière de ligue mineure, c’est mieux que l’alternative.

«C'était un peu comme une foule sélective qui a pu jouer au baseball et avoir une saison cette année», a déclaré Jeffers. "Je pense que pour la plupart, la plupart des gens sont très reconnaissants d'avoir eu cette opportunité."

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