Le dernier cycle de financement de la plateforme scientifique participative (PSP) d'Otago s'ouvre lundi.

Un projet impliquant des écoliers leur a permis d'étudier la santé du sol à l'aide de sous-vêtements en coton (image du fichier).
Photo: Rawpixel Ltd / 123RF

Présenté comme un financement de base pour les communautés pour la recherche scientifique qui leur importe, l'Otago PSP a financé 44 projets complets et 22 projets d'amorçage depuis 2015.

En 2015, le gouvernement a lancé le programme pilote de science participative dans trois domaines – Otago, Taranaki et South Auckland – en investissant 100000 dollars pour financer des projets imaginés et gérés par des groupes communautaires, des familles ou des écoles.

Les écoles, les groupes communautaires, les marae et les rūnanga pourraient demander jusqu'à 20 000 $ pour répondre à leur question de recherche.

«Otago PSP est une recherche axée sur la base, de sorte que les questions auxquelles la communauté se soucie vraiment», a déclaré la coordinatrice de la plateforme, le docteur Claire Concannon.

"Supposons que vous soyez préoccupé par la façon dont votre région sera affectée par le changement climatique, ou que vous souhaitez enquêter sur le mātauraka Māori autour de mahika kai. Nous pouvons aider à jumeler un groupe communautaire intéressé tel qu'une école, un groupe de bénévoles ou un rūnaka avec un scientifique ou une équipe scientifique, et ensemble, ils peuvent relever le défi. "

Les projets réussis doivent aborder une question de recherche qui compte pour le public local; les chercheurs et la communauté devraient travailler côte à côte pour développer et exécuter le projet; et le projet devrait partager activement les résultats de ses recherches aussi largement que possible. Le groupe communautaire ou ses partenaires scientifiques peuvent faire une demande de financement.

Vision 2020, une collaboration entre l'école intermédiaire de Tahuna et l'école d'ergothérapie de l'école polytechnique d'Otago, était l'un de ces projets, a déclaré la coordinatrice du projet, le professeur Mary Butler.

En travaillant ensemble, les élèves et les scientifiques ont développé un outil de dépistage de la vision par les pairs à utiliser en classe.

En le testant dans leurs propres salles de classe, les élèves ont déterminé qui dans leur classe avait des problèmes de vision et n'étaient pas au courant, ainsi que des camarades de classe avec des lunettes qui étaient réticents à les porter. Les étudiants ayant des problèmes de vision ont ensuite été invités à consulter un optométriste.

<< Vision 2020 est un projet scientifique mené par la communauté qui a connu un tel succès que nous pourrions potentiellement utiliser l'outil de dépistage de la vision par les pairs en Nouvelle-Zélande pour soutenir ou compléter les tests gratuits à l'échelle nationale fournis par le ministère de la Santé. Idéalement, nous voulons nous assurer que non l'enfant qui a besoin de lunettes s'en passe », a déclaré le professeur Butler.

Un autre projet, nouveau pour Otago PSP cette année, était Soil Your Undies Otago, qui a étudié la santé des sols en utilisant les vers de terre, les bousiers et la digestion du coton (sous la forme de sous-vêtements) comme indicateurs biologiques de santé.

Le projet a capturé l'imagination des écoles de l'Est et du Nord de l'Otago et des groupes communautaires impliqués.

«Ce projet est le premier du genre en Nouvelle-Zélande», a déclaré Bridget McNally, responsable de l'engagement de la gestion durable des terres de North Otago.

"Les enfants adorent l'idée d'enterrer les sous-vêtements dans la terre pendant deux mois avant de les déterrer pour voir ce qui leur est arrivé – plus ils sont abîmés et usés, meilleure est la santé du sol. Cela nous permettra de créer une carte locale de nos sols. "

La précédente ronde de financement s'est terminée le 10 mars.

Les gens ont également été encouragés à entrer en contact à tout moment de l'année, même s'ils n'avaient qu'une idée préliminaire, car ils peuvent accéder à un financement de démarrage pouvant aller jusqu'à 2000 $ pour développer l'idée en un plan de projet prêt.

Les groupes intéressés doivent visiter www.scienceintoaction.nz ou envoyer un e-mail au Dr Concannon via claire.concannon@otagomuseum.nz pour plus d'informations.

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