Par Sam Nussey, Richa Naidu et Supantha Mukherjee

TOKYO / CHICAGO / STOCKHOLM: Pensez Michelangelo vs Da Vinci. Muhammad Ali et Joe Frazier. Batman contre Superman. Une autre rivalité épique est rejointe la semaine prochaine lorsque Sony et Microsoft s'affrontent avec la prochaine génération de leurs consoles de jeux vidéo à succès.

Sony, dont la PlayStation 5 (PS5) reprend les Xbox Series X et Series S de Microsoft, est largement considéré comme étant en pole position pour capitaliser sur un boom des dépenses de consommation lié à une pandémie qui a soutenu l'industrie du jeu vidéo de 150 milliards de dollars.

Le vaste banc de jeux de la société japonaise et sa base de fans plus large – elle a vendu plus de 100 millions de PS4, remportant la bataille de la génération précédente – devrait lui permettre de conserver son avantage sur son rival américain, selon les experts du secteur.

"Les propriétaires de Xbox ont tendance à acheter la nouvelle Xbox, tandis que les propriétaires de PlayStation ont tendance à acheter la nouvelle PlayStation", a déclaré Michael Pachter, analyste chez Wedbush Securities.

Pourtant, l'industrie évolue et le jeu en nuage est à la hausse, ce qui permet de diffuser des jeux sans matériel encombrant. Cela pourrait freiner les ventes de consoles dans les années à venir, selon les analystes, un changement qui pourrait profiter à Microsoft.

Les deux consoles – la première sortie par les deux sociétés depuis sept ans – sont très attendues; la Xbox sera mise en vente mardi et la PS5 deux jours plus tard sur les marchés clés, coûtant environ 300 $ à 500 $ pièce.

La course pour commander les appareils à l'avance a en fait commencé il y a des semaines, mais clignote et vous l'avez peut-être manquée. Les précommandes de la PS5 de Sony se sont vendues en quelques minutes sur de nombreux sites de vente au détail, par exemple, frustrant les fans.

Julian Mercado, 17 ans, a réussi à réserver une PS5 sur Walmart.com quelques minutes seulement après le début des précommandes le 16 septembre, sachant qu'il affronterait une légion de joueurs.

«C'est exactement comme faire du shopping le vendredi noir», a déclaré le lycéen de Dallas, qui joue à des jeux vidéo avec son père depuis l'âge de cinq ans. «Vous vous présentez tôt, vous repartez avec quelque chose de bien. Vous vous présentez trop tard, vous repartirez sans rien. JOUER DANS UNE PANDÉMIE Sony a peut-être l'avantage, mais les enjeux sont élevés pour la société japonaise. Son activité de jeu est sa plus grande vache à lait; Au cours de son exercice 2019, la division, qui comprend du matériel, des logiciels et des services, a réalisé près d'un quart de son chiffre d'affaires d'environ 77 milliards de dollars et près de 30% de son bénéfice d'exploitation de 7,9 milliards de dollars.

Microsoft ne divulgue pas les résultats du jeu, bien que ce soit une plus petite partie de son activité que pour Sony. Il ne divulgue pas non plus les ventes de matériel, mais la Xbox One actuelle est estimée par les analystes à avoir vendu 50 millions d'unités.

Pour l'autre grand joueur de matériel, le japonais Nintendo, s'en tenir aux consoles porte ses fruits avec la hausse des prévisions la semaine dernière suite à une demande élevée pour son Switch.

La PS5 coûtera 499,99 $ ou 399,99 $ pour une version uniquement numérique, tandis que la Xbox Series X se vendra 499,99 $ et la série S inférieure à 299,99 $.

Environ 5 millions de PS5 devraient être vendues cette année, contre 3,9 millions de nouvelles Xbox, selon la société de recherche médiatique Ampere, avec des ventes combinées qui devraient être supérieures à celles de la génération précédente.

«La pandémie devrait transformer la saison des achats des Fêtes aux États-Unis», a déclaré Jason Benowitz, gestionnaire de portefeuille principal chez Roosevelt Investment Group. "Jouer à domicile est devenu un moyen pour certains de socialiser en toute sécurité."

La profondeur des jeux de Sony est soutenue par des studios internes derrière des exclusivités telles que "Marvel's Spider-Man: Miles Morales". En revanche, la nouvelle Xbox, disent les experts en jeux, manquera de titres de lancement de tueur, avec le dernier de sa série phare "Halo" repoussé à l'année prochaine alors que la pandémie frappe le développement.

La croissance des jeux en nuage pourrait cependant donner un avantage au géant américain du logiciel dans les années à venir. Bien que les deux sociétés se soient déplacées pour offrir des services, Microsoft s'est montré plus agressif.

Son service d'abonnement Xbox Game Pass s'est développé rapidement; il propose plus de 100 titres dont des jeux flambant neufs et compte plus de 15 millions d'utilisateurs. Sony a hésité à rendre ses titres les plus populaires disponibles sur des services comme PlayStation Now, craignant que cela ne cannibalise les ventes de jeux à gros budget.

'DEMANDER L'APPROVISIONNEMENT'

La pandémie, tout en alimentant une certaine demande, a également limité la production de Sony et de Microsoft, selon des experts du secteur, qui voient des pénuries s'étendre jusqu'en 2021.

"La demande dépassera l'offre, il y aura donc des gens qui ne mettront pas la main sur la console quand ils le voudront", a déclaré Piers Harding-Rolls, directeur de la recherche sur les jeux d'Ampère.

Sony a annoncé que des détaillants comme Walmart, Best Buy et Target vendraient la PS5 exclusivement en ligne lors de son lancement le 12 novembre, afin d'empêcher les gens de camper en dehors des magasins pendant une pandémie.

Walmart devrait vendre jusqu'à 1,1 milliard de dollars de nouvelles consoles d'ici la fin du mois de janvier, selon Wedbush. Il domine le marché américain avec GameStop, chacun avec une part d'environ 30%, tandis que les ventes de consoles chez Target et Best Buy représentent environ 15% chacune, a déclaré le cabinet de recherche.

Target a déclaré qu'il travaillait en étroite collaboration avec ses fournisseurs pour sécuriser un inventaire suffisant. Certains acheteurs qui avaient réservé des consoles ont déclaré à Reuters que Target avait déclaré qu'ils pourraient les recevoir quelques jours après la date de lancement.

Walmart a déclaré qu'il commencerait à vendre les nouvelles consoles au lancement, mais a refusé de dire s'il disposerait de suffisamment de stock pour répondre à la demande. Best Buy a également refusé de dire s'il serait en mesure de répondre à la demande, tandis que GameStop n'a pas répondu aux demandes de commentaires.


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