«J’ai un tout nouvel état d’esprit»: les secrets de santé des personnes qui se sont beaucoup mieux adaptées en lock-out | Coronavirus


BAvant Covid-19, une soirée ordinaire pour Tim Ludford, un travailleur caritatif, ressemblait à quelque chose comme ceci: un apéritif avec des collègues; une maison Uber; à emporter. «Pas non plus des plats à emporter sains», déclare Ludford, 37 ans, de Londres. Il polissait un curry pour deux personnes avant de clouer un sac de Maltesers ou un paquet de biscuits.

La relation de Ludford avec la nourriture a commencé à se détériorer après la mort du cancer de son père en 2013. «J'étais malheureux, tout d'abord, et je me nourrissais de nourriture et d'alcool comme mécanisme d'adaptation», dit-il. «Beaucoup de choses étaient liées à mon père, mais j'étais aussi coincée dans une ornière et la nourriture était un moyen facile de me sentir bien. Au moment où le verrouillage a été introduit, il était gravement obèse, avec un IMC de 40. (Un IMC sain se situe entre 18,5 et 24,9, selon le NHS.) «Parfois, je faisais des choses folles», dit-il. «Si j'étais en route pour rencontrer quelqu'un pour le dîner, j'irais à KFC en chemin. Et puis je dînais aussi. "

Puis Covid-19 a frappé. Ludford avait trop peur du risque de transmission pour commander un plat à emporter. Les pubs n'étaient pas ouverts. «J'ai commencé à cuisiner à la maison», dit-il. «Soupes, salades – des trucs sains.» Il a été mis en congé et a commencé à lutter contre l'anxiété, en partie liée à la pandémie, mais aussi liée à sa santé. Son père avait eu une crise cardiaque avant de mourir, et Ludford commença à paniquer qu'il le ferait aussi. La mort subite d'un ami d'une maladie cardiaque, en avril, l'a envoyé dans un endroit sombre. «C'était comme si toute cette anxiété que j'avais repoussée, à propos de ma santé et de mon poids, avait soudainement ouvert une fissure», dit-il. «Et, parce que j'étais en congé, j'ai eu le temps de me concentrer dessus. Tout s'est effondré. Mon cerveau a décidé que c'était ma chance: j'allais avoir une crise cardiaque, en guise de récompense pour le style de vie irresponsable que je menais. "

Sue Wild
«Je ne me sens pas vieux du tout. Mais je sais que Covid est pire si vous êtes plus âgé. »Sue Wild, qui a repris l’application Couch to 5K du NHS en lock-out. Photographie: fournie par Sue Wild

Ludford a parlé à un médecin généraliste de son anxiété, qui lui a recommandé de faire de l'exercice et l'a orienté vers des conseils. Alors, il s'est mis à marcher: «2 km sont devenus 5 km sont devenus 10 km», dit-il. Et il s'est exercé aux vidéos qu'il a trouvées sur YouTube. Au début, il ne pouvait pas gérer un seul burpee, mais après quelques mois, il se jetait sur et hors du sol avec facilité. «L'exercice a été la seule chose qui m'a vraiment aidé à maîtriser mon anxiété», dit-il. «L'exercice a permis de garder les roues dans le bus.» Sept mois plus tard, Ludford a perdu 34 kg (5 livres de 5 livres) et n'est plus gravement obèse. Mais la perte de poids est secondaire à son bien-être mental – il se sent à nouveau lui-même. «Tout s'est réuni en même temps», dit-il. «Le verrouillage a été le déclencheur.»

Alors que le verrouillage était une période d'indulgence pour beaucoup d'entre nous – qui peut blâmer quiconque de regarder un monde en chute libre, avec des dirigeants politiques se chamaillant comme des enfants et cherchant le moule à biscuits? – l'immobilité forcée de 2020 a donné à certaines personnes le temps et l'espace libre pour adopter un mode de vie plus actif. Libéré des chaînes du trajet et de l'attrait des séances de pub de fin de soirée, une refonte était à portée de main. «La pandémie a donné un coup de fouet à certaines personnes», déclare le Dr Fiona Gillison, psychologue agréée et experte en changement de comportement à l'Université de Bath. «Mais cela a également réduit les obstacles que rencontrent de nombreuses personnes pour mener des modes de vie plus sains – en leur donnant plus de temps à la maison ou en leur donnant plus de temps pour faire de l'exercice.»

Gillison estime que le fait que le gouvernement ait fait de l'exercice l'une des seules exemptions aux restrictions de Covid-19 pendant le verrouillage a contribué à renforcer l'idée qu'il s'agissait d'une priorité, même pendant une pandémie. «Nous étions autorisés à sortir une heure par jour pour faire de l'exercice, et c'était l'une des seules choses que nous étions autorisées à faire», dit-elle. «C'est un message de santé publique assez fort. En effet, le gouvernement disait: «Regardez, cela vaut la peine de quitter la maison pour; cela en vaut la peine. »L’exercice est également devenu social: les familles se promènent ensemble, les amis se retrouvent pour une randonnée.

De plus, pendant le verrouillage, il n'y avait pas grand-chose à faire. Sue Wild, 67 ans, sage-femme à la retraite de Birmingham, déclare: «Je me suis dit: que fais-je d'autre? Je pourrais aussi bien essayer de me remettre en forme. Wild n’a jamais été fan d’exercice: elle a terminé l’application Couch to 5K du NHS il y a quelques années, pour un pari, mais ça ne colle pas. Cet été, faute de quoi faire, elle l'a téléchargé à nouveau et a recommencé à courir. «C'était étrange», dit-elle. «Je n'avais jamais aimé ça avant. Mais je pense que, parce que je ne sors pas autant, c'est bien d'avoir un peu de temps pour regarder autour de moi et sentir que les choses sont normales. "

Au départ, je ne faisais cela que parce que je n'avais rien à faire. Mais ça a duré si longtemps que c'est devenu une habitude

Tom Firth

La pandémie est plus dangereuse pour les personnes âgées, les personnes obèses et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents. «Je sais que Covid-19 ne va nulle part», déclare Wild, qui se situe juste en dehors de la tranche d’âge (70 ans et plus) dans laquelle elle serait la plus exposée au virus. «Donc, je dois être le plus apte que je puisse être. J'ai juste l'impression que, si je l'ai eu, je voudrais me donner le meilleur coup possible pour une bonne récupération. "

Elle n'est pas seule. Une étude récente de l'University College London, qui a suivi 5395 personnes via une application pour smartphone, a révélé que les plus de 65 ans étaient parmi les plus actifs de tous les groupes interrogés tout au long du verrouillage et ont augmenté le plus leur niveau d'activité physique une fois que les restrictions de verrouillage ont été assouplies. C'était également le seul groupe d'âge à devenir plus actif pendant la pandémie qu'auparavant.

En juillet, incité en grande partie par le passage du Premier ministre aux soins intensifs – Johnson pense avoir été hospitalisé avec le virus en raison de son poids – le gouvernement a annoncé une stratégie anti-obésité. (Les critiques ont souligné que les mesures ont fait peu pour aborder les raisons structurelles de l'obésité, telles que l'inégalité.) Le message semble fonctionner, du moins pour Ludford. «Je suis très conscient de la façon dont l'obésité est un facteur de risque», dit-il. «C'était une grande motivation – pour arriver à un IMC sain.»

Pour Shae Eccleston, 42 ans, consultante de Dunstable dans le Bedfordshire, c'était un moyen de régler son insomnie chronique, non seulement pour sa propre santé, mais pour qu'elle puisse être là pour sa famille. Cinq membres de sa famille sont tombés malades avec Covid-19 en même temps – sa mère, son grand-père, sa grand-mère et deux tantes. «Je faisais beaucoup de supermarchés et je m'assurais qu'ils étaient pris en charge», dit-elle. «Je savais juste que je ne pouvais pas me permettre de tomber malade. Je devais me reposer. Je ne pouvais pas non plus me permettre d’être renversé. »

Avant la pandémie, elle dormait en moyenne deux à quatre heures par nuit. «J’ai toujours été mauvais pour dormir. Ma mère dit que, même quand j'étais bébé, j'étais toujours éveillée. C'était une bonne nuit, si je m'endormais avant le lever du soleil », dit-elle. Mais le contact de sa famille avec Covid-19 – heureusement, tout le monde s'en est sorti – a été un appel au réveil. Maintenant, elle met son téléphone sur Ne pas déranger, écoute les vidéos ASMR et a fait de sa chambre une zone sans écran. (Auparavant, elle travaillait souvent sur son ordinateur portable au lit.) «Je dors bien six heures par nuit», dit-elle. «Pour les autres, ce n’est rien. Mais c'est énorme pour moi. "

Shae Eccleston a utilisé le verrouillage pour lutter contre l'insomnie chronique
«Je ne pouvais pas me permettre de tomber malade. Je devais me reposer. »Shae Eccleston a utilisé le verrouillage pour lutter contre l’insomnie chronique. Photographie: Linda Nylind / The Guardian

Il est plus facile de prendre de meilleures habitudes si votre style de vie a été bouleversé. «Covid a perturbé toutes nos routines», dit Gillison. «Lorsque vous devez créer une nouvelle routine, vos anciennes habitudes sont perturbées et vous êtes plus en charge de la façon dont vous façonnez votre propre vie. Cela contribuera à expliquer pourquoi les gens adoptent des comportements plus sains. » Covid-19 a agi comme une secousse pour beaucoup. Ludford avait déjà essayé le mois de janvier et la santé, mais rien ne restait. «Soudainement, continuer comme d'habitude n'était pas une option», dit-il. «Avant, j’avais pu vivre un certain style de vie. Et puis cette grande interruption est arrivée. Eccleston pense aussi qu'elle aurait continué ses anciennes habitudes – des appels téléphoniques tard dans la nuit à des amis, travaillant dans sa chambre jusqu'au petit matin – sans le choc du verrouillage. «Tout à coup, tout a changé et j'ai eu un nouvel état d'esprit», dit-elle.

Lorsque tant de choses ne sont pas entre vos mains, vous pouvez contrôler l'exercice. «Il y a quelque chose dans le sentiment d’autonomie que vous procure l’exercice, dit Gillison. "Vous le faites pour vos propres raisons, plutôt que parce que quelqu'un vous l'a dit." Avec Ludford en congé, l'exercice lui a donné un sentiment de motivation et de détermination. «Je me suis senti tellement coincé cette année», dit-il. «Vous ne pouvez pas planifier votre vie comme vous le souhaitez ou à laquelle vous êtes habitué. L'exercice m'a permis de me concentrer sur une série d'objectifs que je peux atteindre. »

Pour de nombreuses personnes, augmenter leur activité physique les a aidées à faire face au stress et à l'anxiété liés à une pandémie. «Je connais assez bien ma propre santé mentale», déclare Tom Firth, 33 ans, enseignant du Yorkshire. «Si je ne fais pas quelque chose de productif de ma journée, je commence à ne pas m'aimer.» Avant le verrouillage, il travaillait souvent par quarts de 12 heures, traitant les vacances d'été comme une période de recharge. «Je pense que je devrais être en meilleure santé, mais je n’ai jamais eu le temps, alors j’ai graduellement ignoré cela et je suis devenu de plus en plus inapte», dit-il.

Pour la défense de Firth, les Britanniques travaillent parmi les heures les plus longues d’Europe – une moyenne de 42 heures par semaine en 2018, deux heures de plus que la moyenne de l’UE et l’équivalent de deux semaines et demie supplémentaires par an. Des études ont montré que travailler de plus longues heures est mauvais pour votre santé mentale et physique, contribuant à l'inactivité physique et à un risque accru de dépression. Dans les premières semaines de Covid-19, Firth a profité de son temps d'arrêt pour regarder des quantités «épouvantables» de télévision: «L'intégralité de Tiger King en un après-midi, ce genre de chose.»

Mais il pouvait sentir sa santé mentale se détériorer, alors il est monté sur son vélo d'exercice. Firth s'est fixé comme objectif de parcourir 1 000 milles de vélo par mois, en suivant ses milles sur une feuille de calcul. Pendant le Tour de France, il a pédalé; maintenant, il regarde Parcs et loisirs sur le velo. Firth attribue à son programme d'exercices la capacité de surmonter la pandémie. Il a également perdu 20 kg. «Faire de l'exercice pendant une heure par jour a fait des merveilles pour ma santé mentale», dit-il. «Il libère tous ces beaux produits chimiques. C'est littéralement addictif. "

Tom Firth avant et après le verrouillage
«Cela a fait des merveilles pour ma santé mentale»… Tom Firth avant et après le verrouillage. Composite: Images fournies par Tom Firth

Ces habitudes resteront-elles en vigueur lorsque les gens reviendront à leurs anciens modes de vie? C'est ce que pense Firth: même si la rentrée scolaire a commencé, il garde sa routine. «Au départ, je ne faisais cela que parce que je n'avais rien à faire», dit-il. «Mais cela a duré si longtemps que c'est devenu une habitude. Et j'en suis fier. " La meilleure façon de faire tenir quoi que ce soit est de l'intégrer à votre routine quotidienne. «Il est beaucoup plus facile de faire quelque chose à long terme si cela devient une habitude», dit Gillison. «Les habitudes surviennent lorsque vous avez déjà pris la décision, de sorte que le« signal »d’agir devient une partie automatique de votre journée.»

Elle recommande également que les gens entreprennent des changements de régime alimentaire ou de forme physique avec des amis, par souci de motivation et de responsabilité. «Le soutien social est essentiel», dit Gillison. «Trouver quelqu'un avec qui faire l'activité, en personne ou virtuellement, ou même simplement montrer de l'intérêt et vous encourager à continuer, est utile», dit-elle.

Après avoir pris 3,6 kg pendant le verrouillage, Wild a suivi le plan de perte de poids du NHS, un régime conçu par des médecins pour aider les gens à perdre du poids à un rythme sûr et durable, avec son mari. «J’ai déjà essayé de perdre du poids, mais c’était un cauchemar, faire deux repas et avoir toute cette nourriture alléchante», dit-elle. «Ce qui a été formidable cette fois, c’est que mon mari le fasse avec moi. Je veux être en forme pour mon âge plus avancé », dit Wild. «Je ne me sens pas du tout vieux. Mais je sais que Covid est pire si vous êtes plus âgé et en surpoids. "

Gillison avertit que l'anxiété liée à la santé n'est pas suffisante en elle-même pour soutenir un changement à long terme: il est facile de devenir complaisant une fois que l'alarme initiale s'est dissipée. «Le public entendra le message que Covid est plus dangereux pour les obèses et il les fera sortir de la porte à quelques reprises», dit-elle. "Mais à moins qu'ils ne trouvent quelque chose qu'ils aiment faire, ce sera une solution à court terme."

Le moyen le plus important de faire du fitness une habitude est de le rendre amusant. «Nous ne pouvons que faire nous faisons quelque chose pendant un court laps de temps », dit Gillison. «Il est difficile de s'en tenir à quelque chose que vous trouvez désagréable, et en plus, vous n'obtenez pas les avantages en termes de bien-être lorsque vous faites quelque chose que vous n'aimez pas. Donc, si le verrouillage était une période d'expérimentation avec diverses activités, choisissez celle qui vous a plu. »

Ludford est convaincu qu’il ne retombera pas dans ses anciennes habitudes. «J’ai vu un énorme changement dans ma vie», dit-il. «Covid m'a donné l'opportunité de me concentrer sur les choses qui minaient ma santé mentale. Je ne vais pas revenir à la façon dont les choses étaient avant. Cela a été transformationnel. "

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