Danielle Zalopany dans "Waikiki"

Danielle Zalopany dans "Waikiki" Groupe Island Film

Cet article a été initialement publié ici sur Salon.com

«Waikiki» est le premier long métrage narratif écrit et réalisé par un hawaïen d'origine. Le drame du cinéaste Christopher Kahunahana est ambitieux et ambigu, et c'est ce qui le rend si propice. Il retrace la descente de Kea (Danielle Zalopany), une femme indigène dont le sourire alors qu'elle danse pour les touristes masque son véritable désespoir.

Kea vit dans sa camionnette pour éviter son petit ami violent, Branden (Jason Quinn). Quand le couple se dispute une nuit, Kea est fou et frappe accidentellement Wo (Peter Shinkoda), un sans-abri. Ses problèmes sont aggravés après le remorquage de sa camionnette. Alors que la situation de Kea s'aggrave, elle est hantée par son enfance traumatisante et souffre d'hallucinations.

"Waikiki" aborde la marginalisation et la fragilité mentale des femmes comme Kea dans la société. Bien qu'elle ait trois emplois pour obtenir de l'argent pour payer un logement, elle ne peut pas se qualifier pour un appartement. Elle est maltraitée par des hommes et même taquinée par un groupe de mecs dans un restaurant, qui leur fait honte de leur manque de sympathie.

Alors que le film présente des images magnifiques de l'île et des scènes qui mettent en valeur les traditions et la musique d'Hawaï, une grande partie de "Waikiki" montre le ventre graveleux alors que Kea et Wo eke dans une vie difficile dans les rues de cette île paradisiaque.

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Kahunahana s'est entretenu avec Salon à propos du film avant sa première au Festival du film Asie-Pacifique de Los Angeles.

Puisque votre film est le premier long métrage narratif écrit et réalisé par un hawaïen natif, que pouvez-vous dire sur l'industrie cinématographique hawaïenne et votre chemin pour devenir cinéaste?

J'essaye de faire des films depuis 30 ans. J'ai fait quelques courts métrages. Je suis allé à l'Université d'Hawaï et il n'y avait pas de programme de cinéma. J'ai fait un diplôme d'études indépendant, faisant du théâtre et de l'écriture, et des cours de production. Mais maintenant, il existe une académie pour les médias créatifs qui fait du cinéma, de l'animation et des jeux vidéo, de sorte que les gens peuvent maintenant obtenir une excellente formation. Hawai'i est une toile de fond hollywoodienne. J'ai travaillé dans une équipe après avoir regardé "Magnum P.I.", filmant des scènes de la guerre du Vietnam ici depuis mon toit. C'était tellement intriguant; cela a piqué mon intérêt pour le cinéma. Vous pourriez être formé pour travailler dans l'industrie, mais cela ne mène pas à la réalisation.

Il y a beaucoup de grands documentaires de cinéastes hawaïens et de films à thèmes sociaux. Mais il est difficile de faire un film quand on doit répondre aux besoins quotidiens dans l'une des villes les plus chères des États-Unis. La moitié des Hawaïens vivent dans la diaspora, car ils n'ont pas les moyens d'acheter une maison ici. Une maison médiane ici est au prix de 850 000 $. Tout le monde travaille de deux à trois emplois. C'est une expérience douce-amère de commencer à New York et d'être assis à Hawaï en sous-vêtements.

Vous décrivez les difficultés d'une femme autochtone qui souffre de problèmes de santé mentale et de violence. Pourquoi ce récit était-il l'histoire que vous vouliez raconter pour votre premier long métrage?

Les Hawaïens autochtones ne sont pas que des résidents. Nous avons du sang hawaïen. Mes kupuna, mes ancêtres – leurs os sont enfouis dans le sol à Hawai'i, et ils sont indigènes. Ils sont au sens figuré autant que ma grand-mère. Cela fait partie de notre vie quotidienne en grandissant ici. Le thème principal est qu'en tant qu'Hawaïen, étant déconnecté de la terre ou de la culture – comme lorsque nous perdons la terre ou la culture – nous perdons notre santé mentale. C'est une allégorie. L'eau dans le film commence comme un océan, va vers une cascade, puis dans un ruisseau. Waikiki a été construit sur une ferme de kalo; le kalo est notre aliment de base. Haloa était le premier enfant de la mère et du père de la terre et était mort-né. Le deuxième enfant était hawaïen, ce qui nous lie à la terre; la santé de la terre dicte la santé des gens. Lorsque les gens sont éloignés de leur terre, ils ont des problèmes de santé mentale, de la toxicomanie et de la maltraitance.

Quelles observations avez-vous sur la façon dont les Hawaïens autochtones sont traités, la façon dont les femmes sont victimes de violence et la façon dont les inégalités économiques sont perçues à Hawaï en particulier mais dans le monde en général?

Il y a un traumatisme intergénérationnel. La monarchie a été renversée et a dépouillé les gens de leur langage et de leurs valeurs – c'est un abus. Lorsque vous n'êtes pas connecté à la terre et qu'un autre système exploite la terre et le travail, dans ce système, vous ne pouvez être qu'un serviteur. À moins que vous ne soyez riche, tous ceux qui grandissent ici en font l'expérience. J'ai travaillé comme busboy et valet dans l'industrie du tourisme et je ne gagnais pas le salaire minimum.

Qu'en est-il d'être un cinéaste autochtone?

Il est important pour moi en tant que cinéaste autochtone que les gens apprécient ce que nous disons. Les points de "Waikiki" ne sont pas faciles à digérer. Le tourisme et l'armée sont les principales industries ici, et nous ne parlons pas de la façon dont nous utilisons nos terres et nos ressources de manière durable. Il est important d'avoir ces conversations. Les gens pensaient que je me tirais une balle dans le pied en parlant des difficultés qu'éprouvent les Hawaïens, mais c'est la réalité. Kea est basé sur des gens que je connais. Hawai'i est commercialisé comme un paradis et tout le monde y adhère. Mais les choses ici ne font qu'empirer. J'ai tourné le film dans un quartier industriel en transition. Il y a toujours des bâtiments de construction en arrière-plan.

C'est moins cher de vivre presque partout ailleurs. Las Vegas et San Francisco sont moins chers. Il n'y a pas d'emplois technologiques ici. L'industrie créative se développe, mais ce n'est pas la Nouvelle-Zélande où le gouvernement finance les films. Les films sont excellents pour notre économie et les gens peuvent se permettre d'acheter des maisons s'ils travaillent sur des plateaux en équipe. Mais pour faire un long métrage, j'ai dû sacrifier ces choses pour faire une histoire sur Hawai'i. Mais ça change. Il y a de jeunes cinéastes hawaïens affamés. Il y a un élan.

"Waikiki" prend des risques narratifs avec la façon dont Kea prend des décisions difficiles et connaît des moments de réel désespoir. Pouvez-vous parler de sa psychologie?

Je n'ai jamais été attiré par les films de héros ou où tout va bien à la fin. Ce n'est pas la vraie vie. Je m'intéresse au parcours des gens, et ce n'est pas toujours linéaire. Ce sont à la fois des héros et des méchants dans l'histoire. Je veux que le public tire pour elle même si elle ne prend pas les meilleures décisions. Quand Kea est avec Wo, je veux que les gens pensent: "Pourquoi est-elle avec lui?" Je veux qu'ils remettent en question sa santé mentale, mais je veux aussi qu'ils encouragent sa réussite. La première moitié est en temps réel mais au fur et à mesure que l'histoire avance, nous passons plus de temps avec ses souvenirs et ses rêves, et j'ai expérimenté davantage dans la seconde moitié.

Il y a quelques touches surréalistes intéressantes: un téléphone qui sonne et une image de Kea jeune avec sa grand-mère dans l'océan Pacifique. Comment avez-vous trouvé ces symboles et souhaitez-vous que les téléspectateurs leur attribuent un sens?

En tant qu'artiste, j'ai ma propre vérité dans l'histoire, mais je savais que lorsque les gens regardent le film, tout est subjectif. C'est un miroir tendu à quelqu'un et ce qu'il voit est ce qui vient de son lien personnel avec l'histoire; ils verront un film différent. Je veux qu'ils voient une vérité dans le film qui s'aligne sur la façon dont ils voient le monde et leur donne de l'empathie pour les autres. Je veux qu'ils s'imaginent l'histoire par eux-mêmes. Les autochtones voient l'histoire comme de la violence contre les femmes autochtones, mais les médecins qui la voient pensent qu'il s'agit de psychose. Je pense qu'il est important que les gens trouvent l'histoire en eux-mêmes et voient leurs désirs, leurs peurs et leurs espoirs. Nous avons un mot, koana, pour des choses qui ont des sous-textes ou des significations multiples. Et c'est quelque chose sur lequel j'ai beaucoup travaillé – comment présenter ces couches sans être trop sur le nez.

Vous montrez certains aspects touristiques d'Hawaï, mais vous êtes beaucoup plus axé sur la culture, les traditions, le folklore et la musique indigènes. Pouvez-vous expliquer ce que les gens qui ne connaissent pas l'île et sa culture doivent savoir pour apprécier votre film?

C'était le défi de faire le film. Combien faut-il inclure avant que ce soit didactique. Je veux que les gens se connectent émotionnellement et ensuite recherchent des choses par eux-mêmes. J'ai dû mettre en place les perceptions des gens sur Hawai'i, puis plonger dans un gros plan du visage de Kea dansant pour les touristes, puis lui montrer dans un bar karaoké où les gens achètent son temps. Je montre la dualité de la vie du personnage, qui est la réalité à laquelle beaucoup de gens sont confrontés ici.

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"Waikiki" est projeté du 29 au 30 octobre au Festival virtuel du film asiatique du Pacifique de Los Angeles et est le film de clôture du Festival international du film d'Hawaï, du 25 au 29 novembre.

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