Certains des exemples du rapport sont particulièrement évocateurs – ils se lisent maintenant comme prophétiques. Le rapport décrit un shérif de Clarksdale, dans le Mississippi, en train de faire du waterboarding des hommes noirs soupçonnés d'avoir assassiné un homme blanc afin de provoquer des aveux. «Ils ont fait tomber l'appelant par terre, l'ont ligoté et lui ont administré la cure d'eau, une espèce bien connue des bancs et des barreaux du pays. Le rapport décrit également la police de Saint-Louis utilisant la privation de sommeil comme technique d'interrogatoire. Les deux méthodes seront plus tard employées après le 11 septembre pour torturer des suspects de terrorisme.

À Kenosha, dans le Wisconsin, des officiers se sont vantés d'avoir «battu un homme pour avouer un meurtre», disant: «Ce que nous aurions dû faire serait de le tuer». Le rapport décrit la police de New York tentant «d'expliquer nombre de ces cas de blessures visibles en disant que les prisonniers sont tombés en bas, et parfois les prisonniers donnent la même explication, craignant les représailles de la police». Le rapport note sèchement que «les prisonniers tombent fréquemment dans les escaliers; les officiers ne le font pas.

Les exemples du rapport des années 1930 à Los Angeles renforcent leur représentation dans Perry Mason. Dans un épisode, les autorités pénitentiaires se sont retirées pour permettre à la police de torturer un suspect; la torture ne s'arrête que lorsque Della Street (jouée par Juliet Rylance), un membre de l'équipe de défense, arrive pour interrompre l'interrogatoire. Le rapport Wickersham décrit une cellule spécifique utilisée pour détenir des prisonniers où «des passages à tabac ont lieu» et «des cris ont été entendus et les plaintes des prisonniers sont fréquentes».

Lors d'un incident détaillé dans le rapport, un immigrant finlandais du nom d'Axel Hayrinen, dont on savait qu'il n'était pas suspect, a néanmoins été conduit dans un quartier du LAPD et battu pour outrage à la police par un policier qui a déclaré: «Donc, vous n'aimez pas la police; Je vais vous faire aimer la police. " Hayrinen était «couvert de sang», selon le rapport; «Du sang a giclé sur le mur et sa lèvre supérieure a été coupée par un coup de poing américain, de sorte que quatre points ont été pris plus tard. Il a été autorisé à se nettoyer après avoir dit: «J'aime la police maintenant.»

Les abus du LAPD recueillis dans le rapport ont d'abord été documentés par le Comité des droits constitutionnels du Barreau de Los Angeles. La réponse aux travaux du comité, note le rapport, a été que «la police a résisté au mouvement pour une plus grande légalité», rejetant les objections du groupe comme un soutien aux criminels. «La police et ses avocats ont fait des déclarations telles que…« la plupart des sœurs sanglots des deux sexes, avocats compris, s'intéressent davantage aux criminels qu'à la protection des citoyens respectueux de la loi. »

Les procureurs n'étaient pas à l'abri de ce type de corruption. Bien que le rapport Wickersham n'ait rien montré d'aussi dramatique que Perry Mason’s Barnes menaçant un avocat de la défense de poursuites à moins qu’il ne force son client à conclure un accord, il a noté que les inconduites en matière de poursuites étaient répandues. Dans un cas, les procureurs ont détenu des suspects pendant 18 mois sans procès par des mandats de jeu; dans un autre, ils ont gardé les suspects confinés en refusant de demander les dossiers qui auraient conduit à leur libération.

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