Des millions de travailleurs ces derniers mois sont retournés dans des bureaux équipés de nouveaux protocoles de pandémie destinés à les garder en bonne santé et en sécurité. Mais les contrôles de température et les barrières en plexiglas entre les bureaux ne peuvent pas empêcher l'un des comportements les plus dangereux au travail pour la propagation de Covid-19 – le désir irrésistible de se mêler.

«Si des personnes entrent au bureau, il est très rare qu’elles soient constamment distantes de six pieds», a déclaré Kanav Dhir, chef de produit chez VergeSense, une entreprise qui dispose de 30 000 capteurs de reconnaissance d’objets déployés dans des immeubles de bureaux du monde entier. suivre les allées et venues des travailleurs.

Depuis l'épidémie mondiale de coronavirus, la société a constaté que 60% des interactions entre les travailleurs nord-américains enfreignent les directives de distance d'un mètre des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, tout comme une part encore plus élevée en Asie, où les bureaux sont généralement plus petits.

La plupart des personnes qui peuvent travailler à domicile le sont encore et le seront probablement jusqu'à la mi-2021 au moins. Mais alors que certains cols blancs commencent un retour prudent – le recruteur de cadres Korn Ferry a constaté qu'environ 20% des employés devraient être de retour dans leurs bureaux après les vacances de la fête du Travail aux États-Unis – il devient clair à quel point il est difficile de rendre le lieu de travail sûr. Une multitude de capteurs et de données sophistiqués sont utilisés pour élaborer des plans détaillés; même l'intelligence artificielle Watson tant vantée d'IBM entre en jeu. Dans de nombreux cas, les données ne peuvent que vérifier ce qui devrait être évident: le bureau moderne, conçu pour accueillir le plus de travailleurs possible, n'a jamais été conçu pour imposer une distanciation sociale.

À ce jour, le coronavirus a infecté plus de 8 millions d'Américains et est blâmé pour 220000 décès aux États-Unis. Jusqu'à présent, les efforts visant à attirer un grand nombre d'employés dans le bureau n'ont pas très bien fonctionné. Certains travailleurs de Goldman Sachs Group Inc. et JPMorgan Chase & Co. ont été testés positifs après leur retour au travail et leur renvoi à la maison. Les taux d'infection augmentant à nouveau dans tout le pays, de nombreuses entreprises ont dit à la plupart des employés de travailler de chez eux jusqu'à l'année prochaine, voire pour toujours. Le gouverneur du Michigan a approuvé la semaine dernière de nouvelles règles qui interdisent aux employeurs de forcer les travailleurs à retourner au bureau s’ils peuvent faire leur travail à la maison.

Pour les employeurs qui souhaitent retourner au bureau, des capteurs qui mesurent l'occupation des chambres se révèlent être une nécessité, a déclaré Doug Stewart, codirecteur des bâtiments numériques à l'unité technologique Cushman & Wakefield, qui gère environ 785 millions de carrés. pieds d'espace commercial en Amérique du Nord et du Sud. La plupart des bureaux sont déjà équipés de capteurs, même s'il ne s'agit que d'un système de badges ou de caméras de sécurité. Ceux qui sont à la traîne sur ces capacités se démènent maintenant pour en ajouter davantage, a-t-il déclaré.

Les systèmes ont été utilisés avant la pandémie pour brouiller autant de personnes ensemble de la manière la plus rentable, sans limiter l'encombrement des lieux de travail ou éloigner les employés les uns des autres, a déclaré Stewart. Dans cet esprit, les entreprises peuvent analyser les données tout ce qu'elles veulent, mais changer le comportement humain – nous sommes des créatures sociales, après tout – est plus difficile, a-t-il déclaré.

«Ce n'est pas parce que la technologie l'identifie et que les analyses le signalent que le comportement va changer», a déclaré Stewart.

Parce que la surpopulation des bureaux peut se manifester dans la qualité de l'air, une ventilation adéquate a remplacé le confort comme priorité pour les gestionnaires d'immeubles, a déclaré Aaron Lapsley, qui dirige les opérations numériques du bâtiment de Cushman avec Stewart. La mesure de la quantité de dioxyde de carbone ou de la concentration de particules aériennes peut déterminer si le débit d'air doit être ajusté – ou si certaines personnes doivent être informées de quitter une zone spécifique. Les employés sont désormais plus susceptibles d'utiliser des applications pour smartphone pour recevoir des alertes et garder un œil sur la santé et la sécurité du bâtiment, a-t-il déclaré.

Quelque chose d'aussi trivial qu'un voyage à la salle de bain ou à une machine à café doit être réexaminé, a déclaré Mike Sandridge, directeur exécutif du succès des clients de l'unité technologique de Jones Lang LaSalle Inc., qui supervise environ 5 milliards de pieds carrés de propriété dans le monde. Certaines toilettes ont dû être limitées à une personne, et un voyant rouge s’allumera pour indiquer aux autres si elles sont occupées, en appuyant sur un interrupteur. Lorsqu'il est libre, le voyant devient vert. Les entreprises peuvent également surveiller si la zone de collation est bondée, a-t-il déclaré.

Pour aider à ramener certains de ses 350000 employés dans ses 150 bureaux à travers le monde, International Business Machines Corp. utilise sa solution de résolution de problèmes Watson AI pour analyser les données de l'utilisation du WiFi afin de concevoir et d'ajuster l'occupation des bureaux, a déclaré Joanne Wright, vice-présidente. des opérations de l’entreprise.

Comprendre les habitudes des travailleurs est plus utile si vous avez un moyen de les pousser vers de nouveaux modèles. Depuis le début de la pandémie, Radiant RFID LLC a vendu 10 000 bracelets qui vibrent lorsque les collègues sont trop proches les uns des autres. La technologie a été conçue à l'origine pour avertir les travailleurs des machines dangereuses, pas des autres personnes. Jusqu'à présent, les bracelets sont responsables de la réduction des contacts dangereux d'environ 65%, a déclaré Kenneth Ratton, directeur général de la société, qui fabrique des appareils de radiocommunication. À ce stade, les données sur plus de 3 milliards de rencontres montrent que le travailleur moyen a eu environ 300 interactions à moins de six pieds pendant 10 minutes ou plus.

«Le plus gros problème est que nous, les Américains, n’avons jamais vraiment été distancés socialement», a déclaré Ratton.

Nadia Diwas utilise un autre type de technologie: un porte-clés sans fil qu'elle porte dans sa poche fabriqué par son employeur, Semtech Corp., qui suit ses mouvements et ses interactions – ce qui le rend utile pour la recherche des contacts si quelqu'un tombe malade, ce qui est aussi important que avertir les gens qu'ils sont trop proches. La technologie a été développée à l'origine par Semtech pour aider les appareils tels que les thermostats à communiquer sur le soi-disant Internet des objets.

La réalité est que les gens doivent encore travailler ensemble, et si vous êtes de retour au bureau, cela signifie une interaction en face à face, a déclaré Diwas, qui travaille dans un laboratoire d'électronique avec deux et parfois trois autres personnes. Elle a dit qu'elle entre en contact avec plus de gens à l'épicerie qu'au bureau.

«Cela me rend plus conscient et plus prudent», a déclaré Diwas dans une interview. «La façon dont je l’imagine dans ma tête est que si nous étendons tous les deux les bras, nous ne devrions pas nous toucher.»

Pour la plupart des employés de bureau, le meilleur moyen de se tenir à distance de ses collègues dans un avenir prévisible restera sur Zoom.

Droits d'auteur 2020 Bloomberg.

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