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Je m'en souviens très bien. Je sortais de la gare Grand Central lorsque j'ai remarqué un SMS de ma mère me disant de la rappeler. Mon estomac est tombé. J'ai juste eu un mauvais pressentiment. Je l'ai rappelée et je me suis préparée au pire. Et elle l'a dit: «J'ai un cancer». J'essayais de retenir mes larmes quand ma mère a prétendu que tout n'était pas mal parce que "hé, travail de seins gratuit."

Maintenant, je comprends comment c’est un exemple assez sombre d’humour en action, mais c’est ainsi que ma famille évolue. Mes cousins ​​et moi avons même fait des blagues lors des funérailles de notre grand-mère. Comme pourrait le dire Michelle Obama, «quand la vie se détend, nous essayons de nous faire rire». Ou quelque chose comme ça. Et maintenant, nous sommes probablement au point le plus bas de, oh je ne sais pas, la civilisation occidentale. Passons en revue la liste: incendies de forêt, super tempêtes, pandémie mondiale, dépression mondiale imminente, troubles et divisions politiques, chômage record, et nous sommes tous censés rester à au moins six pieds les uns des autres. Génial!

Humour qui fonctionne

J'ai donc appelé l'expert en humour Andrew Tarvin, afin que nous puissions parler du rôle que l'humour, le jeu et le rire pourraient jouer en ces temps stressants. Drew et moi avons improvisé ensemble dans l'équipe de New York City ComedySportz, et nous étions définitivement le couple étrange sur scène. C'est un fan de blagues remplies de jeux de mots, et je suis plus chaotique et imprévisible et je ne peux pas raconter une blague pour me sauver la vie. Il dit des choses drôles et je dis des choses drôles. Drew a depuis fondé une entreprise de conseil prospère, Humor that Works, qui aide les entreprises à exploiter le pouvoir de l'humour pour améliorer leurs résultats. Et j'ai écrit Play Your Way Sane, qui explore comment nous pouvons utiliser les principes de l'improvisation dans notre vie quotidienne pour nous calmer, arrêter de trop réfléchir et profiter du moment.

Tout comme nos différents styles sur scène, nous nous concentrons sur différents aspects de l'humour et de l'improvisation, mais après notre entretien, j'ai réalisé que nous étions arrivés à un endroit similaire. L'humour, le jeu et le rire sont des moyens essentiels et efficaces pour nous aider à nous calmer, à nous détendre et à nous connecter les uns aux autres.

Photo de Callum Shaw sur Unsplash

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Premièrement, il est important de clarifier ce que nous entendons par humour, jeu et rire. Drew décrit l'humour comme le terme générique sous lequel le jeu, les blagues, les histoires et les jeux peuvent tous tomber. Le jeu est défini comme une activité pratiquée à des fins récréatives, en particulier par les enfants. Ce sont des activités que nous faisons pour leur joie intrinsèque. Stuart Brown décrit le jeu comme étant sans but, consommant tout, mais faisant partie intégrante de notre santé et de notre bien-être en général. Le jeu pourrait donc être une façon de faire l'expérience de l'humour, mais certainement pas la seule. Le rire, en revanche, est un résultat possible de l'humour, qu'il s'agisse de blagues, d'histoires ou de jeux.

Au cours des dernières New York Times et Économiste articles, il a été démontré que le rire soulageait le stress, augmentait la durée de vie, réduisait la tension artérielle, améliorait la mémoire à court terme et aidait les gens à devenir plus résilients – autant d'avantages indispensables étant donné l'état du monde.

Et garçon, sommes-nous stressés. Depuis le début de la pandémie, il y a eu une augmentation de 66% du nombre de personnes déclarant que leur santé mentale a été affectée négativement en raison du stress et de l'inquiétude causés par le coronavirus. Davantage de personnes ont également signalé des troubles du sommeil ou de l'alimentation et une consommation accrue d'alcool. Plus que jamais, nous avons besoin de stratégies pour faire face à ce stress accru.

Les 4 R de la gestion du stress

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L'approche de Drew en matière d'utilisation de l'humour pour gérer le stress se concentre sur ce qu'il appelle les «4 R»: rejeter, recadrer, soulager et rafraîchir, et c'est un excellent modèle pour réfléchir à la façon dont l'humour peut être utilisé de manière stratégique pour gérer le stress pendant ces périodes de stress sans précédent. .

1. Rejeter

La première chose que nous pouvons faire en essayant de réduire et de gérer le stress est d'essayer d'éliminer les facteurs de stress. Drew recommande de faire une liste des 10 choses qui vous stressent actuellement, puis de voir comment vous pouvez vous en débarrasser autant que vous le pouvez.

Par exemple, vous pourriez être stressé par votre travail, votre mari, la pandémie, les élections et votre routine matinale trépidante. Vous ne voudrez peut-être pas quitter votre emploi et quitter votre mari, mais vous pourriez certainement regarder moins de nouvelles, ranger votre téléphone et demander à votre mari de vous aider chaque matin.

Rejeter les facteurs de stress n'est peut-être pas amusant, mais c'est une première étape vitale dans la gestion du stress, et croyez-moi, éliminer les activités stressantes peut être amusant. Drew suggère même de créer une liste «À ne pas faire» de toutes les choses que vous arrêterez de faire.

2. Recadrer

L'humour commence à entrer en jeu lorsque nous commençons à recadrer nos facteurs de stress. Vous ne pouvez probablement pas rejeter tout ce qui vous cause du stress. Vous êtes un adulte et vous devez faire certaines choses. C’est alors que vous pouvez essayer de les recadrer. Cela peut signifier que vous les transformez en un jeu, que vous les rendez plus amusants ou que vous leur donnez une tournure positive, s'il existe un effet positif. S'il existe un moyen de jouer ou d'avoir une idée de ce qui vous stresse, faites-le.

Ma mère pensant à son cancer du sein comme un travail de seins gratuit est un cas grave de recadrage. Cela n’a pas fait disparaître son cancer comme par magie, mais cela l’a aidée à rire de la difficulté de la situation. Vous pouvez également rendre votre routine matinale plus amusante en en faisant un jeu. Ma fille de 3 ans me stressait le matin jusqu'à ce que nous en ayons fait un jeu. Elle doit maintenant prendre son petit-déjeuner, se brosser les dents, s'habiller et me laisser se coiffer avant de pouvoir regarder un dessin animé. Si elle fait des ourlets et des haws et des bavardages, pas de dessin animé. Ce n'est peut-être pas une émeute de rire, mais c'est beaucoup moins stressant qu'auparavant.

3. Soulager

Après avoir rejeté et recadré les facteurs de stress, il est temps d’éviter le stress. Parce que soyons honnêtes, certaines choses sont légitimement mauvaises, et ce n’est pas grave. Qu'ils soient mauvais. Assurez-vous simplement d'être intentionnel pour soulager le stress qu'ils causent. Cela peut signifier faire une promenade, dessiner un bain moussant chaud, des exercices de respiration, méditer ou regarder dix minutes de vidéos amusantes de chats sur YouTube.

Drew recommande de tenir un journal d'humour pour garder une trace des choses qui ajoutent de l'humour à votre vie. Peu importe si vous êtes la vie de la fête ou une giroflée, la plupart des gens ont un certain sens de l'humour. Si vous ne vous considérez pas comme une personne drôle, alors Drew suggère d'être un conservateur d'humour. Collectez et partagez des choses qui vous font rire et ajoutez de l'humour à votre vie pour commencer à soulager votre stress.

4. Actualiser

Le R final est un peu déprimant à la lumière de notre pandémie actuelle; c'est pour rafraîchir. Avant, nous pouvions prendre des vacances et laisser notre stress se dissiper, mais un sentiment de stress sous-jacent nous suit partout où nous allons maintenant. Ai-je apporté mon masque? Suis-je assez loin des gens? Dois-je COVID-19?

Alors au lieu de voyager, pensez à la façon dont vous pouvez faire des pauses pour vous rafraîchir. Prenez des séjours, parcourez le monde via Google Maps, trouvez un moyen de vous détendre dans votre propre maison. Et ne limitez pas vos pauses à seulement deux semaines par an ou même le week-end. Drew suggère également la technique Pomodoro où vous travaillez pendant 25 minutes, puis faites une pause de cinq minutes. Ajouter de l'humour à cette pause de cinq minutes peut vous donner encore plus de ces bienfaits physiologiques déstressants.

Dernières pensées

Nous pouvons être coincés dans nos maisons et jongler avec plus de facteurs de stress que jamais auparavant, mais cela ne signifie pas que nous jetons l'éponge et devenons sans humour. L'humour et le rire qui en résulte peuvent nous aider à soulager le stress, même dans les moments les plus stressants. Maintenant, je ne dis pas que vous devez avoir de l'humour de potence comme ma famille tordue, mais utiliser l'humour pour rejeter, recadrer, soulager et vous rafraîchir peut vous aider à gérer votre stress, ce qui sera crucial pour passer cette année.

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