L'État regorge de talents de haut en bas. Les entraîneurs d'élite du basketball universitaire affluent vers l'État pour trouver leurs prochaines stars. Le Minnesota abrite le meilleur espoir de la promotion 2021, Chet Holmgren de la Minnehaha Academy.

Mais les villes jumelles ne sont pas le seul endroit où le talent se développe. Le sud-est du Minnesota est vraiment devenu l'un des foyers de basketball les plus sous-estimés. John Marshall a produit Michael Hurt (Minnesota) et Matthew Hurt (Duke). Austin's Both Gach a connu deux saisons productives à Utah avant d'annoncer son intention de revenir au pays et de jouer pour le Minnesota en 2020-2021. Gabe et Mason Madsen se sont démarqués pendant trois ans à Rochester Mayo et le laceront pour l'Université de Cincinnati l'année prochaine.

Nate Heise, récemment diplômé de Lake City, se rend dans le nord de l'Iowa. Will Tschetter, senior de Stewartville, vient de s'engager dans le Michigan, et le garde de la classe 2022, Eli King, est l'un des espoirs à la croissance la plus rapide du pays. La superstar de Caledonia a plusieurs offres Big Ten pour jouer au football ou au basketball.

La réalité est qu'il n'y a tout simplement pas assez de places dans les collèges Power 5 pour tout le monde. Et il y a donc de nombreux espoirs extrêmement talentueux dans le sud-est du Minnesota qui ne joueront pas au basketball Power 5. Mais leur perte sera le gain de quelqu'un d'autre. Jake Braaten de Byron, Jace Bigelow de Kasson-Mantorville, Mo Hammadelniel de Mayo, Ethan Slaathaug de Hayfield et Colt Landers de Grand Meadow ne sont que quelques espoirs de la Classe 2021 qui font tourner les têtes.

Mais la raison pour laquelle le basket-ball a éclaté dans tout l'État est liée au développement des programmes de l'AUA. Le Minnesota Lightning – un programme de l'AAU basé à Rochester – est passé de deux équipes en 2013 à 11 équipes en 2020. Il y a deux équipes pour chaque groupe d'âge de 13 ans et moins jusqu'à 17 ans et moins.

"Nous allons en quelque sorte dans presque toutes les écoles situées à moins de 40 ou 50 miles d'ici", a déclaré le directeur et entraîneur des 16U, Todd Ellerbusch. «Nous avons des enfants de 45 lycées différents.»

Il peut y avoir un stéréotype sur le basket-ball AAU, selon lequel les jeux peuvent devenir laids car les joueurs se concentrent davantage sur la présentation de leur propre jeu plutôt que d'essayer de jouer ensemble comme une seule unité.

"AAU a évolué maintenant", a déclaré Ellerbusch. «Auparavant, cela avait une très mauvaise réputation, mais il y a beaucoup de bons entraîneurs et de bons programmes qui essaient de le faire de la bonne façon. Une de mes philosophies est: «Comment vais-je améliorer ce gamin pour qu’il puisse retourner dans l’équipe de son école et exceller?»

L'entraîneur de Plainview-Elgin-Millville, Jason Herber, entraîne l'une des équipes 17U du Lightning. Son fils, Blake, est l'un des gardiens les plus remarquables. Mais il est rempli de talents locaux comme Austin Klug et Andrew Kunelius de Caledonia. Landers et Reid Johnson de Chatfield font partie de l’équipe. Avec Ty Tuckner de John Marshall, Okey Okey d’Austin et quelques autres.

Nolan Stier de Stewartville et Peyton Dunham de Rochester Lourdes mènent l’autre équipe 17U. Stier et Dunham ont eu de gros week-ends au Summer Slam à Sioux Falls, S.D. Ils ont terminé le week-end 3-1.

L’ancien joueur de Riverland Nate Emge a mené l’équipe 15U du Lightning à un week-end de 4-0 à Sioux Falls. Ils ont été sacrés champions du Summer Slam.

Buay Koak de Lyle-Pacelli, Cham Okey d'Austin, Jake Hallstrom de Kasson-Mantorville, Isaac Dearborn de Byron et Cole Johnson de Chatfield ne sont que quelques-uns des talents locaux qui ont joué pour le Lightning.

«Beaucoup de ces enfants sont les meilleurs joueurs de leur équipe de lycée et maintenant ils doivent apprendre à partager le ballon et si vous regardez la composition de certaines de nos équipes et qu'ils sont des rivaux acharnés, ils entrent sur le terrain et ce sont des coéquipiers », a déclaré Ellerbusch. "C'est le genre de message que nous envoyons de nos entraîneurs à nos joueurs."

Le recrutement pendant une pandémie n'a jamais été fait auparavant, donc tout est différent cette année. Ellerbusch et le reste des entraîneurs de Lightning savaient qu'ils devaient être proactifs pour aider leurs joueurs à se faire connaître même si les tournois AAU de début de saison avaient été annulés.

Ainsi, ils ont fait une énorme feuille de calcul avec toutes les informations pour tous leurs joueurs des cinq équipes 16U et 17U.

«Nous avons demandé leurs vidéos les plus marquantes», a déclaré Ellerbusch. «La plupart en avaient un. Il y en avait quelques-uns qui ne l’ont pas fait, alors nous les avons aidés à le mettre en place. Nous avons rassemblé les informations des joueurs, leurs coordonnées, les faits saillants, leur adresse, leurs informations académiques, leurs scores ACT et nous les avons mis sur une feuille de calcul et nous les avons envoyés à plus de 200 entraîneurs universitaires. Les entraîneurs du collège disaient: «Woah c'est génial. J'espère que nous vous verrons sur le court un certain temps. ""

Les vidéos en surbrillance peuvent parfois être un peu trompeuses, mais elles sont absolument vitales. C’est toujours un moyen pour les entraîneurs de voir si un joueur peut être un bon candidat.

«Chaque entraîneur dira un tireur à 3 points sans lumière, car tout le monde tire à 100% sur les vidéos les plus marquantes», a déclaré l'entraîneur en chef de Riverland, Derek Hahn. «Donc, personne ne manquera un cliché dans une vidéo phare. Je pense que ce que les vidéos marquantes sont bonnes, c'est de susciter un intérêt initial. Nous avons des enfants assez sportifs, des gars qui jouent au-dessus de la jante et qui sont physiques. Vous pouvez le voir sur les films phares. "

Et ce type d'informations est le même que celui qu'Ellerbusch transmet à ses gars lorsqu'ils créent leurs propres vidéos de moments forts.

"Vous ne voulez pas lancer de fausses choses là-bas, mais vous devez les rendre flashy", a déclaré Ellerbusch. «C'est une chose terrible à dire, mais si vous pouvez dunker, vos trois premiers temps forts devraient probablement être un dunk. Parce que les entraîneurs universitaires recherchent des athlètes. Oui, ils veulent de bons basketteurs et de bonnes personnes, mais ils recherchent vraiment des athlètes. s'ils voient que vous êtes assez athlétique pour jouer au niveau suivant, ils prendront également la décision sur les autres choses. "

La capacité de Lightning à être proactif et soucieux du détail contribuera grandement à aider ses talents à être recrutés et à évoluer au niveau supérieur.

«Au cours des cinq ou six dernières années, il y a beaucoup de talent de la Division I et juste beaucoup de joueurs qui peuvent jouer au niveau suivant», a déclaré Ellerbusch. «En règle générale, nous avons deux équipes 17U au cours des quatre dernières années environ. Cette année, tous les enfants veulent jouer au basketball universitaire et je suis sûr qu’ils pourraient tous jouer aussi. C'est donc excitant. "

De nos jours, il est presque impossible pour une recrue de jouer uniquement au basket-ball au secondaire. Tous les entraîneurs universitaires sont en saison lorsque le recrutement n'est pas une priorité aussi élevée. L'été est le moment d'être vu. Les programmes de l'AUA comme le Lightning aident à guider les joueurs tout au long du processus de recrutement.

Ellerbusch et son équipe ont produit des dizaines de joueurs de niveau supérieur. Ils connaissent l'exercice. Ils ont des liens avec les entraîneurs. Et ils peuvent être d'énormes ressources pour leurs joueurs.

«C’était un peu plus difficile avec COVID-19, mais avant que tout cela ne se produise, j’étais très pratique», a déclaré Ellerbusch. «Je suis à leurs pratiques, généralement en mettant les enfants de côté et en leur parlant tout au long du processus. Quand je suis à un tournoi, je peux parler aux entraîneurs. Je n'aime pas trop donner de conseils, mais subtilement je le fais. Comme si j'avais une mauvaise ambiance des entraîneurs. Ils vont vous dire ce que vous voulez entendre. J'essaie de dire à mes gars: «Je sais que vous êtes tout le temps au téléphone, alors assurez-vous de répondre aux entraîneurs.» Certaines personnes recevront un SMS et attendront quelques jours pour répondre. Ces quelques jours pourraient faire la différence car c'est tellement compétitif. "

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