Katherine Vaughan, la patronne des preuves du bureau de la Couronne, a volé des passeports, un pistolet paralysant, des sous-vêtements et un emballage sucré au cours de sa «étrange» folie de huit ans, selon un tribunal.

Le procureur Alex Prentice QC a déclaré que les détectives étaient incapables de comprendre pourquoi le fonctionnaire tordu avait balayé une gamme d'objets aussi bizarres, allant d'une arme mortelle à un ticket de bus.

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La patronne des preuves du bureau de la Couronne, Katherine Vaughan, a volé toute une série d'articles dans sa base d'Aberdeen

La Haute Cour d'Édimbourg a appris que Vaughan, 34 ans, avait prélevé 91 932 £ en espèces plus de l'héroïne et du crack d'une valeur de 147 720 £ de son travail.

Elle a également attrapé une liseuse Kindle, un coffre-fort verrouillé, une boîte d'allumettes, de la literie, des bijoux et des serviettes hygiéniques.

Parmi le transport déconcertant qu'elle a ramené à la maison dans le bus du siège du procureur Fiscal à Aberdeen, il y avait des documents relatifs à des poursuites judiciaires, notamment des images de vidéosurveillance, des cassettes audio, des échantillons d'ADN, des documents confidentiels de poursuite et des relevés bancaires.

M. Prentice a déclaré au juge Lord Beckett: «La gamme d’éléments semble mettre en évidence l’étrangeté du comportement de Katherine Vaughan.

Elle a pris 90k £ en espèces et 150k £ de médicaments du bureau du procureur fiscal

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Elle a pris 90k £ en espèces et 150k £ de médicaments du bureau du procureur fiscal

«Malgré les meilleurs efforts de la police, on ne sait toujours pas comment elle a transporté les productions du bureau à sa maison.

«Les difficultés logistiques ont dû être aggravées par le fait qu'elle se déplaçait habituellement en transports en commun.

«Alors que certains d’entre eux auraient pu être cachés dans une poche de manteau ou dans un sac à main, certains d’entre eux – par exemple le coffre-fort, qui est petit mais plutôt lourd – lui auraient donné beaucoup plus de difficultés.»

Il a poursuivi: «On ne sait toujours pas ce qui est arrivé à l'argent qu'elle a détourné.

Un pistolet paralysant a été trouvé dans sa maison après avoir été fouillé (IMAGE DE STOCK)

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Un pistolet paralysant a été trouvé dans sa maison après avoir été fouillé (IMAGE DE STOCK)Crédit: Alamy
De même que des paires de sous-vêtements aléatoires (IMAGE DE STOCK)

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De même que des paires de sous-vêtements aléatoires (IMAGE DE STOCK)Crédits: Getty – Contributeur

«Une possibilité est qu'elle l'a gaspillé sur une longue période de temps.»

Les détails des vols étonnants sont apparus lorsque Vaughan, d’Aberdeen, a admis avoir détourné des preuves sous le nez de ses patrons.

M. Prentice a déclaré qu'elle avait commencé à travailler pour le Crown Office et le Procurator Fiscal Service en juillet 2009 et était devenue le responsable de la production – en charge du stockage du matériel pour les poursuites – deux ans plus tard.

Mais son vol inexplicable a été révélé après que la haute direction a décidé de transférer le personnel, y compris Vaughan, à de nouveaux rôles à la base de la justice l'année dernière.

Mme Vaughan a également pu voler un coffre-fort verrouillé (STOCK IMAGE)

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Mme Vaughan a également pu voler un coffre-fort verrouillé (STOCK IMAGE)

M. Prentice a raconté comment Vaughan avait refusé de changer d'emploi et était «devenue émotive» à la perspective – affirmant que le déménagement aurait un impact négatif sur sa santé mentale.

Le tribunal a appris, quand on lui a de nouveau dit en septembre dernier qu'elle devrait déménager vers un nouvel emploi, la directrice administrative du bureau, Kelly Goate, l'a trouvée dans une salle de bain dans un état «clairement en détresse».

Vaughan a affirmé à son collègue que le magasin de production avait été laissé sans surveillance pendant un week-end férié.

Cela a incité les cadres supérieurs à effectuer un audit du bureau – et ils ont ensuite découvert qu'il manquait de l'argent liquide.

Le 27 septembre, des détectives arrivés pour mener une enquête ont interrogé Vaughan en tant que témoin et lui ont dit qu'ils avaient besoin d'un échantillon de son ADN.

Mme Vaughan a réussi à ramener les articles à la maison, malgré le retour en bus du travail la plupart du temps (IMAGE DE STOCK)

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Mme Vaughan a réussi à ramener les articles à la maison, malgré le retour en bus du travail la plupart du temps (IMAGE DE STOCK)Crédit: Alamy

M. Prentice a déclaré au tribunal: «À ce stade, elle a spontanément déclaré qu'elle souffrait de problèmes de santé mentale.

«Elle a dit qu'elle avait volé des productions en espèces dans le magasin de production tout au long de 2019 pour subventionner ses revenus et qu'il y avait d'autres productions en espèces à son domicile.»

Vaughan a été averti, mais a continué à avouer aux officiers ce qu'elle avait fait.

La police a ensuite fouillé l'appartement où elle vivait seule et a découvert qu'elle avait volé 91 832,82 £ au bureau du fisc. Ils n'ont récupéré que 1347,84 £, le reste étant porté disparu.

La fouille des biens a également permis de découvrir 1,7 kg d'héroïne et 2,4 kg de cocaïne, ainsi que des quantités de crack, de MDMA, de cannabis, de kétamine, de méphédrone et de diazépam.

Il y a une étrangeté à son offensant

Ximena Vengoecheaavocat de la défense

M. Prentice a ajouté: «Rien n'indique qu'elle avait l'intention d'utiliser, de vendre, de fournir ou de tirer profit des médicaments.»

Parmi les autres objets volés découverts chez elle, il y avait des collants, des chaussettes, des sous-vêtements et le pistolet paralysant.

Vaughan a plaidé coupable d'avoir volé de l'argent, de la drogue et d'autres biens entre le 1er janvier 2011 et le 27 septembre 2019.

Son avocat de la défense, Ximena Vengoechea, a déclaré qu'elle travaillait maintenant à plein temps dans un restaurant de Nando et souffrait de problèmes de santé mentale.

Le mémoire a également admis que les crimes de son client avaient été étranges, en disant: «Dès le début, l’accusé a indiqué qu’elle ne voulait pas contester cette accusation.


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«Il y a une étrangeté à son offense. Je n'arrive pas à expliquer pourquoi elle aurait quelque chose comme un échantillon d'ADN en sa possession.

Mme Vengoechea a déclaré que le tribunal devrait obtenir un rapport de fond avant le prononcé de la peine et qu'elle réserverait ses mesures d'atténuation à une audience ultérieure.

Elle a également demandé que la caution soit accordée à Vaughan avant son audience de détermination de la peine.

Mais Lord Beckett a refusé sa demande et a placé Vaughan en détention provisoire.

Il lui a dit: «Vous avez plaidé coupable d'un comportement criminel extrêmement grave.

«Vous ne jouissez plus de la présomption d’innocence et dans les circonstances, je ne suis pas prêt à vous accorder une caution.

«Vous serez placé en détention provisoire.»

Un rapport psychiatrique sera préparé pour Vaughan, qui devrait être condamné à la Haute Cour d'Édimbourg le 28 octobre.

Une source juridique a déclaré: «Il est déconcertant que cela ait duré si longtemps sans que personne ne s'en rende compte.

«Cela soulève de sérieuses questions sur la sécurité des preuves.

«C’est embarrassant pour le bureau de la Couronne de ne pas savoir que ce crime avait lieu sous leur nez.»

Un porte-parole du bureau de la Couronne a déclaré qu'ils ne pouvaient pas commenter l'affaire pendant que Vaughan attendait sa sentence.

stuart.patterson@the-sun.co.uk

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