Il y a près de trois ans, j'ai écrit sur la foule croissante d'environnements de bureau intégrés dans les smartphones. Ces environnements s'activent lorsque vous connectez un smartphone à un moniteur plus grand. Le faire avec un iPhone vous permet simplement de refléter votre écran. Mais un téléphone Samsung équipé de l'environnement DeX de la société (Galaxy S-series et Note) offre l'option d'une expérience de bureau qui comprend une barre des tâches et exécute des applications Android dans des fenêtres redimensionnables. Ajoutez un clavier et une souris connectés via Bluetooth ou un concentrateur USB-C et, voila !, vous disposez d'un environnement confortable de type PC.

Lorsque ces environnements sont apparus pour la première fois, ils se sont concentrés sur le scénario d'une personne apportant un téléphone dans un bureau où elle se connecterait à un clavier, un moniteur et une souris de bureau. Au fil des ans, cependant, un certain nombre de startups ont développé des coques pour ordinateurs portables qui s'appuient sur ces environnements pour leurs logiciels et leur connectivité et peuvent également fonctionner comme un deuxième écran pour d'autres appareils. L'idée a été essayée pour la première fois il y a plus de dix ans avec des produits tels que le compagnon Redfly pour les téléphones Blackberry et Windows et le Palm Foleo, jamais sorti. Lorsque Palm a annulé cet appareil, il a laissé espérer un Foleo II, mais ZDNet Le rédacteur en chef Larry Dignan a commenté: "Je serais surpris que le produit soit à nouveau mentionné à l'avenir." Il ne le serait pas.

L'un des premiers de la race moderne, le Mirabook, a été lancé sur Indiegogo à la mi-2017, mais vient d'atteindre la production à la fin de l'année dernière. La société a déclaré à ses bailleurs de fonds qu'elle cherchait à résoudre une multitude de problèmes de qualité pour jusqu'à 15% des unités comprenant des haut-parleurs non fonctionnels et USB, des écrans sombres ou scintillants et des touches bloquées. Ce qui reste? Il y avait aussi le Sentio Superbook d'une entreprise qui a créé son propre environnement de bureau, mais sa dernière mise à jour du projet date de la mi-2019 et les commentaires du projet incluent de nombreuses plaintes concernant la non-réception et la déception de ceux qui l'ont reçu.

J'ai récemment passé du temps avec un alun Kickstarter plus récent, le Nexdock 2, une coque gris foncé qui comprend un écran 13 pouces, trois ports USB-C. Deux d'entre eux sont conçus pour l'alimentation et la connexion au smartphone qu'il charge également. Il existe également un port USB-A et un emplacement microSD. Il fonctionne avec les deux principaux modes de bureau désormais disponibles: DeX de Samsung et Easy Projection de Huawei. Google a inclus une version de base d'un mode bureau dans Android 10 pris en charge par LG et d'autres, mais pas par les propres téléphones Pixel de Google. Alors que Nexdock propose une version avec écran tactile, la mienne en manquait. Il n'y a pas non plus de webcam, bien qu'il existe des supports disponibles qui vous permettent de monter votre téléphone sur le côté pour l'utiliser comme tel si vous êtes prêt à accepter des sessions Zoom décentrées.

Le Nexdock 2 coincé a une ressemblance passagère avec le MacBook Air, mais l'expérience de son utilisation diverge rapidement de ce produit poli. Bien qu'il n'ait pas de ventilateur, il est étonnamment lourd. L'écran de l'appareil souffre d'un fond de rétroéclairage sur ses bords. Il a un clavier inégalement rétroéclairé qui est plus faible vers le milieu, une anomalie que je n'ai jamais vue. Les boutons du trackpad ne fonctionnent pas bien dans les coins. Celles-ci sont préférables aux problèmes rencontrés par certains Mirabook. Et bien qu'un projet financé par une petite équipe puisse mériter un peu de relâche, ce n'est pas la première incursion de l'équipe.

Le prochain numéro du crowdfunding est le Anyware Phonebook, un appareil de 15 pouces qui a commencé à moins de 150 $ pour les bailleurs de fonds. Comme de nombreuses petites entreprises fabriquant en Chine, Anyware affirme que la production a été un peu déraillée par le COVID-19, mais prévoit toujours de commencer à expédier le mois prochain et maintiendra une politique de retour de sept jours sans questions.

La pression sur les prix crée une grande partie du défi dans la production de ces appareils. Au fur et à mesure que leurs prix augmentent, il en va de même pour leur valeur par rapport à un véritable ordinateur portable de même taille et de même poids.En effet, il ne fait aucun doute que Samsung lui-même pourrait produire une version offrant un design bien supérieur aux efforts de ces startups; un tel produit aurait séduit les responsables informatiques dans des environnements fortement contrôlés qui souhaitent tirer parti des outils Knox et MDM. Au lieu de cela, il a permis à DeX de fonctionner directement avec les ordinateurs portables Windows, offrant un environnement alternatif lorsque vous souhaitez adresser directement des ressources sur votre téléphone. Pendant ce temps, Microsoft et d'autres fabricants d'ordinateurs portables s'efforcent de renforcer les ponts entre le PC et le téléphone afin que ce ne soit pas nécessaire.

Dans les deux cas, l'année ou les deux prochaines offriront une incitation plus forte à l'interaction PC-téléphone mobile à mesure que les réseaux 5G se déploieront dans le monde entier. Avec peu d'incitation pour de nombreux hotspots publics à mettre à niveau leur infrastructure et de plus grands problèmes de sécurité autour du Wi-Fi public, plus de gens seront impatients de puiser dans une connexion 5G disponible, qu'ils sont beaucoup plus susceptibles de voir dans leur téléphone avant leur ordinateur portable.

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