LOWELL, Massachusetts – Les nouveaux étudiants de l'UMass Lowell intéressés par des études d'ingénierie ont pris une longueur d'avance cet été grâce à un programme spécialement conçu pour eux.

Le programme RAMP (Research, Academics and Mentoring Pathways) de UMass Lowell offre aux étudiants entrants de première année et de transfert la possibilité de commencer leurs cours tôt, de collaborer sur des projets de recherche et de se faire une idée de ce à quoi ressemble le domaine de l'ingénierie – et la vie universitaire.

Tenu pratiquement cette année pendant six semaines en juillet et août, le programme a aidé 25 étudiants à se familiariser avec l'analyse des données et l'Internet des objets, puis à travailler en équipe pour créer des appareils connectés au Wi-Fi. Des professionnels des principales sociétés de technologie et d’aérospatiale de la région et des étudiants mentors d’UMass Lowell les ont aidés.

Les participants au programme ont chacun reçu des cartes de microcontrôleur Texas Instruments LaunchPad, puis ont appris à écrire du code et à ajouter des modules pour les signaux Wi-Fi, les capteurs de température, les microphones et plus encore.

En plus de l'expérience pratique, les participants ont suivi un cours d'introduction en ligne à l'ingénierie et un autre cours de calcul. Les Centers for Learning, Advising and Student Success (CLASS) d’UMass Lowell ont également offert aux étudiants des séances de tutorat et des ateliers hebdomadaires sur des sujets tels que la transition vers la vie sur le campus et l’apprentissage dans un environnement virtuel.

Moins d'un mois après le début du semestre d'automne, les participants disent que l'initiative a déjà fait une différence.

L'étudiante de première année Amanda Stanley de Dracut, une étudiante de première génération, avait prévu de se spécialiser en génie mécanique. Mais, après avoir travaillé avec son LaunchPad cet été, elle a décidé de se spécialiser en génie électrique et en informatique.

«Au programme RAMP, j'ai découvert mon amour pour l'électronique. J'ai beaucoup appris sur les cartes et le codage. C'était vraiment génial », dit-elle. Pour le projet d'équipe de Stanley, elle a aidé à développer un appareil qui alerte les utilisateurs s'ils laissent leur porte déverrouillée. D'autres projets réalisés par les étudiants du RAMP comprenaient un système de notification par smartphone qui rappelle aux utilisateurs de se couvrir le visage lorsqu'ils quittent la maison et une plateforme qui aide les étudiants à gérer leur temps d'étude.

Imane Hankour de Lowell a participé au programme RAMP en tant que recrue l'année dernière et est restée impliquée cet été en tant que mentor étudiant, aidant une poignée de participants à construire des circuits et à terminer leurs projets finaux, en se connectant avec eux via des sessions Zoom.

«C'est une très belle opportunité pour beaucoup d'étudiants», a déclaré Hankour à propos de RAMP, ce qui l'a incitée à se spécialiser en génie électrique. «L'année dernière, cela m'a aidé à connaître des gens avant l'université et sur le plan académique, cela m'a mis en avance d'un semestre.»

Cela a également permis à Hankour de mener des recherches en acoustique sous la direction de Kavitha Chandra de UMass Lowell, professeur de génie électrique et informatique et doyen associé des affaires de premier cycle au Francis College of Engineering.

Chandra a lancé RAMP il y a trois ans pour renforcer l'inscription, la rétention et les réalisations des étudiants sous-représentés dans les domaines de l'ingénierie.

Chandra a été la première femme à obtenir un doctorat en génie électrique de l'UMass Lowell et la première diplômée à recevoir le Young Alumni Award. Ayant bénéficié d'une communauté de pairs et de mentors solidaires au cours de ses années d'études supérieures, elle a dit avoir conçu RAMP pour offrir le même type d'opportunités aux nouvelles générations d'étudiants en génie.

Pendant ses deux premières années, le programme n'a recruté que des femmes. Cet été, RAMP comprenait une demi-douzaine d'hommes, élargissant le programme aux étudiants sous-représentés en ingénierie des deux sexes et à ceux qui ont exprimé leur intérêt à faire partie des efforts du collège pour ajouter à la diversité de la population étudiante, a déclaré Chandra.

Les défis posés par la pandémie de coronavirus ont également fourni aux participants des chances d'innover, selon Chandra.

«Cela s'est avéré être une très belle opportunité d'apprendre à travailler les uns avec les autres lorsque nous ne sommes pas côte à côte», a-t-elle déclaré. «Tout le monde a fait un effort pour trouver comment s'engager et participer. Dans l'ensemble, cela a vraiment réussi.

UMass Lowell est une université nationale de recherche qui offre à plus de 18 000 étudiants des diplômes de licence, de maîtrise et de doctorat en commerce, éducation, ingénierie, beaux-arts, santé, sciences humaines, sciences et sciences sociales. UMass Lowell propose des programmes éducatifs de haute qualité et une attention personnelle de la part des principaux professeurs et du personnel, qui préparent tous les diplômés à devenir des leaders dans leurs communautés et dans le monde entier. www.uml.edu

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