Points clés à retenir

  • Les chercheurs disent que la langue pourrait jouer un rôle dans la transmission du COVID-19 en raison des consonnes aspirées.
  • Le port d'un masque bien ajusté vous aide à vous protéger et à protéger les autres contre les gouttelettes respiratoires infectées, quelle que soit la langue.
  • Le port du masque doit également être fait en conjonction avec d'autres mesures de sécurité telles que l'éloignement social et le lavage des mains.

Dans la langue anglaise, parler la lettre «P» crée souvent une bouffée d'air. Des chercheurs de Moscou affirment que les langues avec ces sons respirants, appelées consonnes aspirées, pourraient augmenter la transmission du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.

L'étude de juin, publiée dans Hypothèses médicales, suggère que la langue peut être l'un des facteurs expliquant pourquoi certains pays ont des taux de transmission plus élevés que d'autres.

«Les consonnes aspirées sont préoccupantes car lors de leur production, les gens peuvent mettre plus de gouttelettes dans l'air par rapport à d'autres sons», a déclaré George Georgiou, PhD, chercheur postdoctoral à l'Université RUDN de Moscou et auteur de l'étude, à Verywell. "Donc, si quelqu'un est infecté par le virus, il serait plus facile de le transmettre en utilisant des consonnes aspirées."

Comment les consonnes aspirées peuvent contribuer au COVID-19

Georgiou et ses collègues ont passé en revue 26 pays avec plus de 1 000 cas de COVID-19 avant le 23 mars. Ils ont exclu l'Italie pour son nombre élevé et le Japon pour son faible nombre de cas par habitant. Ils ont également éliminé la Suisse de l'étude en raison de ses nombreuses langues officielles.

Les chercheurs ont découvert que les pays où la principale langue parlée contient des consonnes aspirées avaient des taux d'infection 20% plus élevés que les pays où les consonnes aspirées ne faisaient pas partie de la langue dominante. Mais ils disent que la différence dans les taux d'infection n'était pas statistiquement significative et pourrait être attribuée à d'autres variables.

Georgiou a déclaré que les langues avec des consonnes aspirées comprennent:

  • Anglais
  • allemand
  • mandarin
  • norvégien
  • chinois
  • coréen
  • Japonais

L'espagnol, le portugais, l'italien et le français n'ont pas de consonnes aspirées. En anglais, les consonnes aspirées incluent «P», «T» et «K.» Mais ces sons ne sont pas toujours respirants. Par exemple, le «P» dans «spin» et le son «K» dans «cat» sont tous les deux sans aspiration, explique Georgiou.

Ce que cela signifie pour vous

Les chercheurs soupçonnent que la langue que nous parlons peut jouer un rôle dans les taux de transmission du COVID-19. Mais les experts affirment que, quelle que soit la langue, le port d'un masque bien ajusté est le meilleur moyen de se protéger et de protéger les autres contre une exposition à des gouttelettes respiratoires potentiellement infectées. En plus de porter un masque, suivez d'autres mesures de sécurité telles que le lavage des mains et le maintien d'une distance de 6 pieds des autres.

Le rôle des consonnes aspirées dans la transmission virale a déjà été envisagé dans le cas de l'épidémie de SRAS en 2003. Des taux similaires de touristes japonais et américains ont visité la Chine dans les années qui ont précédé l'épidémie. Pourtant, plus de 70 cas de SRAS ont été diagnostiqués aux États-Unis, alors que le Japon n'avait aucun cas probable.

Un chercheur a émis l'hypothèse que cette différence dans les taux d'infection était liée au langage. Le chercheur a déclaré que les habitants parlaient probablement aux touristes dans la langue maternelle des touristes, soulignant que, même si la langue japonaise contient des consonnes aspirées, elles sont rarement utilisées.Georgiou et ses collègues disent que leurs recherches de 2020 concernant le COVID-19 et les consonnes aspirées s'ajoutent à cette théorie antérieure.

«Bien que l'idée d'une variation de la parole modifiant la transmissibilité du COVID-19 soit une hypothèse intéressante, ces types de différences nuancées peuvent très probablement être surmontées avec des mesures de santé publique connues telles que la distanciation sociale et le port de masques», Makeda Robinson, MD, PhD, un chercheur spécialisé en maladies infectieuses à l'Université de Stanford en Californie, raconte Verywell.

Quelle que soit la langue parlée, les mesures de sécurité restent les mêmes. «C'est un concept intéressant», déclare Christina Madison, PharmD, membre du conseil consultatif sur le bien-être de Boomer Naturals au Nevada, à Verywell. «En fin de compte, cela revient à une chose: gardez vos gouttelettes respiratoires pour vous quelle que soit la langue que vous parlez.»

Se protéger des gouttelettes respiratoires

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que la transmission du COVID-19 peut se produire lorsque quelqu'un est exposé directement ou indirectement aux sécrétions ou gouttelettes respiratoires d’une personne infectée.

«Lorsque vous regardez le risque de gouttelettes respiratoires, le premier risque serait simplement de parler normalement, puis de parler fort, puis de chanter et de tousser, puis le pire serait d'éternuer», dit Madison. Pour illustrer le risque du chant, Madison évoque une pratique chorale dans l'État de Washington qui s'est transformée en un événement super-épandeur entraînant deux morts.

Pour protéger ceux qui vous entourent de vos gouttelettes respiratoires potentiellement infectées et pour vous protéger des gouttelettes des autres, il est essentiel de se couvrir le visage.

«Les masques fonctionnent», dit Robinson. «Mettre la santé avant le confort est primordial pour arrêter la propagation de la pandémie de COVID-19. Nous avons les outils pour le faire maintenant, et devrions mettre autant confiance en nos propres capacités pour arrêter la propagation virale que dans l'espoir d'un vaccin efficace.

Mais Madison dit que tous les masques ne sont pas créés égaux. Pour les revêtements faciaux en tissu, elle recommande un masque qui s'adapte correctement à trois couches de tissu étroitement tissé. Vous pourriez avoir le meilleur masque du monde, dit-elle, mais s’il ne s’adapte pas correctement, vous perdez ses qualités protectrices. Elle recommande de trouver un masque avec des sangles réglables ou des crochets d'oreille qui se trouve solidement sur le nez.

Ce que vous faites avec votre masque compte également. «Je dis toujours:« Traitez votre masque comme vous traitez vos sous-vêtements », dit Madison. «Vous ne laisseriez personne d’autre le porter. Vous ne quitteriez pas la maison sans cela. Vous ne le porteriez certainement pas s'il n'était pas propre. Et vous ne porteriez pas une paire de sous-vêtements qui ne vous va pas. »

Madison dit qu'un masque, cependant, n'est qu'un outil et doit toujours être utilisé en conjonction avec d'autres mesures de sécurité, telles que rester à au moins six pieds des autres, se laver les mains et essuyer les surfaces très touchées.

«Nous voulons tous avoir la possibilité de mener une vie plus normale, de rouvrir des entreprises et d'envoyer nos enfants à l'école en toute sécurité», dit-elle. «Les actions que nous entreprenons aujourd'hui détermineront notre qualité de vie en 2021.»

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