Once Upon A Time In The West est l'un des porte-étendards du genre occidental, et il y a plein d'histoires en coulisses!

Parmi les nombreux chefs-d'œuvre que Sergio Leone a à son actif, il semble redondant d'essayer de n'en nommer qu'un comme son véritable chef-d'œuvre. Mais en tant qu'épopée occidentale qui sert de chant du cygne à un genre mort, célébrant son histoire tout en confrontant les failles de sa fabrication de mythes, Il était une fois dans l'Ouest est certainement en lice pour ce titre.

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Chaque fois que Vince Gilligan recrutait un nouveau directeur pour travailler Breaking Bad, il leur a montré la scène d'ouverture de Il était une fois dans l'Ouest pour leur donner une idée du style de narration visuelle qu'ils essayaient de faire, parce que Leone et son équipe l'ont bien compris.

dix Sergio Leone avait initialement prévu de se retirer des westerns avant de se rendre une fois dans l'Ouest

La scène d'ouverture de Once Upon a Time in the West

Après avoir fini Le bon le mauvais et le laid, Sergio Leone a décidé de se retirer des westerns, sentant qu'il avait dit tout ce qu'il avait à dire sur le Far West, et a concentré ses efforts sur l'adaptation de Harry Grey's Les hottes dans Il était une fois en Amérique.

Cependant, il a eu du mal à faire décoller son épopée policière et a accepté une offre de Paramount Pictures de faire un western avec Henry Fonda, son acteur préféré depuis son enfance.

9 Le premier brouillon du scénario faisait 436 pages

Il était une fois dans l'Ouest

Sergio Leone a recruté Dario Argento et Bernardo Bertolucci pour l'aider à mettre en place une histoire pour Il était une fois dans l'Ouest, en regardant leurs westerns préférés et en écrivant un scénario à partir d'une sorte de collection de plus grands succès de leurs scènes préférées de films comme Les chercheurs et Haut midi.

Un scénario de long métrage moyen sera d'environ 90 à 120 pages, avec la règle générale qu'une page équivaut à une minute. Mais la première ébauche du script pour Il était une fois dans l'Ouest comptait 436 pages.

8 Leone hésitait à inclure une femme responsable

Claudia Cardindale dans Il était une fois dans l'Ouest

C'est le seul film de l'œuvre de Sergio Leone avec un rôle principal féminin. Le réalisateur avait déjà été critiqué pour la représentation misogyne des femmes dans ses films. Lorsque le co-scénariste Bernardo Bertolucci a suggéré d'inclure un rôle principal féminin, il a fallu beaucoup de temps pour convaincre Leone.

Dans un premier temps, la réalisatrice n’a accepté un rôle féminin qu’à la condition qu’elle ne porte pas de sous-vêtements dans sa première scène. Bertolucci a finalement réussi à intéresser Leone à un personnage féminin sans inclure la nudité graphique.

7 Henry Fonda a initialement refusé son rôle dans le film

Henry Fonda dans Il était une fois dans l'Ouest

Henry Fonda était l'acteur préféré de Sergio Leone depuis son enfance, et il a seulement accepté de faire Il était une fois dans l'Ouest pour l'opportunité de travailler avec lui.

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L'acteur a d'abord refusé le rôle jusqu'à ce que Leone s'envole pour les États-Unis, le rencontre et lui explique à quel point il serait efficace de voir Fonda jouer contre le type en tant que méchant porteur d'armes à feu. Il a réussi à faire changer d’avis de Fonda.

6 Un acteur jouant un Pistolero dans la scène d'ouverture a pris sa propre vie dans son costume du film

Al Mulock dans Il était une fois dans l'Ouest

Al Mulock, qui a joué l'un des trois pistolets dans la scène d'ouverture de Il était une fois dans l'Ouest, s'est suicidé après une journée de tournage en sautant par la fenêtre d'un hôtel dans son costume.

Le directeur de production Claudio Mancini et le scénariste Mickey Knox l'ont vu passer devant leur fenêtre. Leone a dû utiliser un double pour terminer la scène.

5 Robert Ryan a refusé un rôle pour apparaître à la place dans le groupe sauvage

Robert Ryan dans The Wild Bunch

Sergio Leone a offert le rôle du shérif de Flagstone à Robert Ryan, l'un de ses acteurs préférés, mais Ryan l'a refusé en faveur d'un rôle beaucoup plus important dans Sam Peckinpah Le Wild Bunch.

Kirk Douglas a fait pression pour le rôle de Cheyenne, ayant été un grand fan de Leone, mais il n'a pas fini par décrocher le rôle.

4 Sergio Leone voulait jouer les rôles principaux du bon, du mauvais et du truand dans la scène d'ouverture

Le bon le mauvais et le laid

À l'origine, Sergio Leone voulait jouer le trio titulaire de son précédent film, Le bon le mauvais et le laid – Clint Eastwood, Lee Van Cleef et Eli Wallach – en tant que trois hommes armés dans la scène d'ouverture.

Cependant, Eastwood a refusé ce rôle, et celui d’Harmonica, car il n’était pas intéressé à faire plus de westerns spaghetti avec Leone. Cela a en fait conduit à une rupture entre l'acteur et le réalisateur qui n'a été corrigée que quelques mois avant la mort de Leone.

3 Il était une fois dans l'Ouest le premier western spaghetti à être tourné en Amérique

Monument Valley dans Il était une fois dans l'Ouest

Après avoir tourné l'ensemble Dollars trilogie en Espagne, Sergio Leone a emmené sa distribution et son équipe aux États-Unis pour tourner des scènes pour Il était une fois dans l'Ouest à Monument Valley, qui est apparu dans une tonne de westerns classiques de John Ford.

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Cela fait Il était une fois dans l'Ouest le tout premier western spaghetti à être tourné en Amérique. Les intérieurs de l’établissement de Lionel Stander ont été filmés à Cinecittà, mais la poussière rouge a été importée de Monument Valley.

2 Ennio Morricone a écrit sa partition autour du scénario, mais le scénario a changé pendant le tournage

Il était une fois dans l'Ouest de Sergio Leone

Ennio Morricone a commencé à composer sa partition pour Il était une fois dans l'Ouest basé sur le rythme et la structure du scénario.

Cependant, ce scénario a été modifié pendant le tournage. Leone voulait toujours utiliser la musique de Morricone, alors il a quand même réalisé le film en conséquence.

1 Le studio a donné à Leone la liberté pendant la production, puis coupé 20 minutes dans le montage

Charles Bronson dans Il était une fois dans l'Ouest

Bien que les dirigeants de Paramount n'aient pas interféré avec Sergio Leone pendant le tournage, ils sont intervenus pendant le montage et ont coupé 20 minutes de son montage final. Toute la séquence de la taverne et la mort de Cheyenne ont été coupées, ce qui a conduit à des critiques négatives.

Cette interférence était assez légère par rapport au travail de hache que les éditeurs du studio feraient pour le dernier film de Leone, Il était une fois en Amérique.

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