Jerry Falwell Jr, président en disgrâce de l'Université de la Liberté, l'une des figures clés du mouvement évangélique américain, a vu sa carrière brisée par un scandale sexuel salace.

Un ancien garçon de la piscine a parlé de sa relation de plusieurs années avec le directeur de l'université, qui, selon lui, «aimait regarder du coin de la pièce» alors qu'il se livrait à des actes sexuels avec sa femme, Becki Falwell.

C’est loin d’être la première fois qu’un évangéliste anti-LGBT + accuse d’hypocrisie pour son comportement présumé dans la chambre à coucher – mais l’affaire est remarquable compte tenu de la vaste influence exercée par Falwell et de sa longue histoire d’homophobie. Voici 14 choses que vous devez savoir sur Falwell et le pouvoir qu'il exerce.

1. L’ancien employeur de Falwell, Liberty University, est connu pour ses politiques anti-LGBT +.

La Liberty University, qui prétend être la plus grande université chrétienne privée au monde, a poursuivi une approche autoritaire envers les étudiants LGBT + sous la direction de Falwell.

L'université basée en Virginie a interdit tous les groupes LGBT + en 2006 pour des raisons de «moralité» et, en 2014, a obtenu une exemption des lois fédérales anti-discrimination pour lui permettre de discriminer les personnes LGBT.

Tous les élèves sont tenus de signer une déclaration promettant de ne pas avoir de relations sexuelles homosexuelles, même s’ils sont mariés.

Il déclare: «Les relations sexuelles en dehors d'un mariage bibliquement ordonné entre un homme et une femme de naissance ne sont pas autorisées à la Liberty University.»

2. La liberté a un pouvoir et une influence énormes.

L'université dispose d'actifs totalisant plus de 3 milliards de dollars, mettant des ressources essentiellement illimitées – y compris tout, d'un jet privé à une vaste équipe juridique – à la disposition de son président.

La Liberty University détient également une puissante influence au sein du GOP, ses anciens élèves remplissant les bureaux de politiciens de droite et de cabinets d'avocats, tandis que de grandes personnalités républicaines – notamment Donald Trump et Mike Pence – se rendent régulièrement pour s'adresser à ses étudiants.

Le président de la Liberty University, Jerry Falwell Jr, prononce un discours lors de la session du soir du quatrième jour de la Convention nationale républicaine en 2016 (Alex Wong / Getty Images)

Magazine de New York Une fois observé: «Si le mouvement pour mettre fin au mariage homosexuel dans son élan avait un foyer spirituel, ce serait peut-être à Lynchburg, en Virginie, sur le vaste campus à flanc de colline de la Liberty University.

3. Jerry Falwell a des opinions extrêmes sur les questions LGBT +.

Falwell a précédemment préconisé l'idée de la thérapie de conversion, louant le «témoignage franc et intrépide» d'un homme qui affirmait que Dieu l'avait guéri de l'homosexualité.

Soulignant son opposition à l'égalité du mariage, Falwell a dit clairement: «La Liberty University est pro-vie et croit que le mariage entre un homme et une femme offre le meilleur environnement pour les enfants.»

Lorsque Barack Obama et Joe Biden ont commencé à soutenir publiquement le mariage homosexuel, Falwell a retiré un financement d'un club démocrate de l'université, indiquant clairement: «La Liberty University ne prêtera ni son nom ni son soutien financier pour saper le mariage.»

Il a également mené un boycott de la conférence de droite influente CPAC en 2010 après qu'un groupe républicain gay a été répertorié comme co-sponsor. Dans une lettre sur le site Web de l'Université de Liberty, Falwell a accusé le groupe de «travailler activement à saper» le conservatisme.

En 2013, Falwell a promis de mettre complètement fin à la participation de l'université aux programmes du gouvernement fédéral si Obama décidait d'interdire la discrimination anti-LGBT + sur les campus universitaires.

4. Et la pomme ne tombe pas loin de l’arbre.

Falwell a hérité de la direction de la Liberty University de son père, Jerry Falwell Sr, qui a créé l'école en 1971.

Falwell Sr était encore plus homophobe que son fils, se référant à la comédienne Ellen DeGeneres comme «Ellen DeGenerate» lorsqu'elle est sortie en tant que lesbienne.

En tant que chef du groupe de pression anti-gay Moral Majority et allié de Ronald Reagan, Falwell a joué un rôle pernicieux en attisant l'homophobie pendant la crise du sida, insistant: «Le sida n'est pas seulement la punition de Dieu pour les homosexuels, c'est la punition de Dieu pour la société. qui tolère les homosexuels.

Le Dr Jerry Falwell, père de Jerry Falwell Jr, prend la parole en 2006
Le Dr Jerry Falwell, père de Jerry Falwell Jr, prend la parole en 2006 (Jeff Fusco / Getty Images)

Le défunt prédicateur, décédé en 2007, est également connu pour avoir provoqué un débat mondial sur la sexualité du Teletubbies personnage Tinky Winky en 1999.

Il a affirmé que le personnage de l'émission télévisée pour enfants britannique devait être gay parce qu'il était violet, avait un triangle sur la tête et portait un sac à main.

Forcée de répondre, la BBC a déclaré: «Tinky Winky est simplement un bébé doux et technologique avec un sac magique.»

5. Le scandale du «garçon de la piscine» se prépare depuis longtemps.

Alors que Giancarlo Granda n'a parlé publiquement que maintenant de sa prétendue relation de plusieurs années avec les Falwell, le lien de l'évangéliste avec le garçon de la piscine de Miami Beach – et les suggestions de photos compromettantes détenues par Granda – ont alimenté les ragots et les gros titres pendant plusieurs années.

Actualités BuzzFeed a été le premier média à aborder publiquement le sujet en 2018, notant un différend juridique concernant l'investissement improbable des Falwell dans une auberge de jeunesse gay-friendly.

Un an après l'histoire, des documents ont révélé que Falwell avait versé un règlement à l'amiable à deux associés de Granda – le couple père-fils Gordon et Jett Bello – qui prétendaient qu'on leur avait également promis une part dans l'auberge de Miami.

6. Giancarlo Granda avait 20 ans lorsqu'il a rompu une relation présumée.

Granda a rencontré le couple en 2012 à l'âge de 20 ans, alors qu'il travaillait comme garçon de piscine dans un hôtel de Miami Beach où ils étaient en vacances.

Il affirme avoir eu des relations sexuelles avec les Falwell «plusieurs fois par an» à leur domicile près de la Liberty University en Virginie ainsi que dans des hôtels à New York et Miami.

Giancarlo Granda avec Jerry Falwell
Giancarlo Granda avec Jerry Falwell

Selon Reuters, Granda a fourni «des courriels, des SMS et d'autres preuves qui, selon lui, démontrent la nature sexuelle de sa relation avec le couple».

L'ancien patron de l'université raconte une histoire différente, affirmant que lui et sa femme avaient rencontré «un jeune homme ambitieux qui travaillait dans notre hôtel» lors d'un voyage à Miami et avaient été «impressionnés par son initiative de suggérer une opportunité immobilière locale» – l'inclure dans un accord afin «qu'il puisse jouer un rôle actif dans sa gestion».

Falwell admet que sa femme a une liaison avec Granda, mais nie avoir été impliqué ou en avoir eu connaissance à l'époque. L'évangéliste affirme également que Granda a menacé de «révéler publiquement cette relation secrète avec Becki et d'embarrasser délibérément ma femme, ma famille et la Liberty University à moins que nous n'acceptions de lui payer des sommes substantielles».

7. Le fixateur de Trump Michael Cohen a peut-être joué un rôle dans le scandale Jerry Falwell Jr.

BuzzfeedLe rapport initial de 2018 indiquait l'implication du fixateur de Donald Trump, Michael Cohen, maintenant un criminel condamné, pour aider à garder le scandale secret.

Cette affirmation a été étayée en mai 2019 par un enregistrement secret de Cohen, qui semblait se vanter d'avoir aidé Falwell à empêcher la publication de photos sexuellement compromettantes.

S'adressant à l'acteur Tom Arnold, Cohen a déclaré: «Il y a un tas de photographies, des photographies personnelles, que le gars a fini par avoir… J'ai en fait une des photos. Vous savez, c'est terrible. "

Les photos ont finalement été détruites, a déclaré Cohen.

8. L’appui de Jerry Falwell à Donald Trump a été essentiel pour en faire le président.

Cela semble il y a longtemps maintenant, mais lorsque le sénateur républicain texan Ted Cruz a lancé sa candidature à la présidentielle de 2016 avec un discours à la Liberty University, il était considéré comme le choix évident pour le lobby évangélique – avec Donald Trump largement considéré comme un outsider impétueux et irréligieux. .

Mais bien que Cruz ait littéralement lancé sa campagne à l'université, en janvier 2016, Falwell a choqué les commentateurs en devenant le premier grand leader évangélique à le snober et à approuver Donald Trump à la place.

Le sénateur américain Ted Cruz se tient sur scène en s'adressant à une foule rassemblée à la Liberty University pour annoncer sa candidature à la présidence le 23 mars 2015
Le sénateur américain Ted Cruz se tient sur scène en s'adressant à une foule rassemblée à la Liberty University pour annoncer sa candidature à la présidence le 23 mars 2015 (Mark Wilson / Getty Images)

La décision du directeur de l’université de soutenir Trump, qui a obtenu la présidence en grande partie grâce au soutien du lobby évangélique, a été l’un des moments les plus cruciaux de la primaire du GOP – et a été depuis lors un sujet de spéculation.

Reuters Les rapports que Michael Cohen a joué ont aidé à persuader Falwell de donner son approbation à la candidature de Trump – bien qu'il n'y ait aucune preuve que l'approbation était liée au travail présumé de Cohen visant à supprimer la publication de photos embarrassantes.

Falwell continuerait à bousculer Trump à travers le pays, assistant à des rassemblements aux côtés du leader.

9. Jerry Falwell Jr a été largement récompensé pour sa fidélité à Trump

L'importance du soutien de Falwell n'a pas été perdue pour Trump après sa victoire électorale de 2016, Falwell révélant qu'on lui avait offert le poste de secrétaire à l'éducation alors que le nouveau président se préparait à prendre ses fonctions.

Falwell a dit Presse associée qu'il avait refusé le rôle pour des «raisons personnelles» non précisées, l'anti-LGBT + Betsy DeVos ayant finalement été nommé pour occuper la place.

Bien qu'il ait évité un bureau officiel, Falwell serait parmi les membres d'un conseil consultatif évangélique auprès du président – bien que la Maison Blanche ait nié l'existence d'un tel organe formel.

Les deux hommes ont été repérés ensemble à d'innombrables occasions depuis l'arrivée au pouvoir de Trump, le président et plusieurs membres de son cabinet devenant des membres réguliers de l'université.

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Accompagné de Jerry Falwell, Donald Trump part après avoir prononcé un discours liminaire lors de son entrée à la Liberty University en 2017 (Alex Wong / Getty Images)

10. Jerry Falwell Jr a personnellement honoré Nigel Farage d'un doctorat honorifique.

Donald Trump n'est pas la seule figure de division avec laquelle Falwell a entretenu des relations.

En février, le chef du Brexit Party, Nigel Farage, s'est rendu en Virginie pour recevoir personnellement un doctorat honorifique à la Liberty University.

Falwell a fait l'éloge du dirigeant, accusé d'avoir attisé la rhétorique raciste et anti-islamique au Royaume-Uni.

Jerry Falwell Jr: Comment le patron de la Liberty University est devenu si puissant
Nigel Farage a été honoré par le président de la Liberty University Jerry Falwell Jr

Son discours faisant l'éloge de Farage contenait un certain nombre de mensonges, y compris l'affirmation colorée mais bizarre qu'un accident d'avion en 2010 faisait partie d'un complot visant à le tuer.

11. Jerry Falwell Jr a colporté des théories du complot pendant la pandémie de coronavirus.

En mars, le patron de l'université a affirmé que le coronavirus était «exagéré» dans le cadre d'un complot médiatique visant à nuire aux chances de réélection de Donald Trump, faisant la promotion d'une théorie du complot sans fondement prétendant que le virus est une «arme biologique».

Il a déclaré: "La destitution n'a pas fonctionné, le rapport Mueller n'a pas fonctionné, l'article 25 n'a pas fonctionné, c'est peut-être leur prochaine tentative pour obtenir Trump."

Falwell a attaqué d'autres universités pour leur fermeture alors que les fermetures étaient déclarées, affirmant qu'elles étaient «irresponsables» en fermant les campus.

Il a également affirmé que les jeunes n’étaient pas exposés au virus parce qu’ils «n’ont pas de conditions qui les mettent en danger».

En quelques semaines, l'Université de Liberty avait confirmé des cas de coronavirus parmi la population étudiante.

12. D'autres incidents ont soulevé des questions sur sa conduite.

La conduite du patron de l'université a provoqué l'alarme plus tôt ce mois-ci lorsqu'il a publié une photo Instagram supprimée depuis lui-même sur un yacht avec son bras autour d'une femme – avec son jean décompressé, le ventre exposé et ses sous-vêtements exposés.

Un Falwell Jr à l'air fatigué a appelé plus tard dans une station de radio, défendant sa conduite tout en indiquant clairement qu'il «essaierait d'être un bon garçon à partir de maintenant».

Jerry Falwell Jr, le président de l'un des plus grands collèges chrétiens d'Amérique, a été critiqué par la droite pour une photo de lui-même et d'une femme lors d'une fête. (Instagram)
Jerry Falwell Jr, président de l’un des plus grands collèges chrétiens d’Amérique, a été critiqué par la droite pour une photo de lui-même et d’une femme lors d’une fête. (Instagram)

Le directeur de l’université a également été accusé d’avoir «aimé» les photos de jeunes femmes légèrement vêtues sur Instagram – dont certaines étudiantes à l’Université de Liberty.

Il a été mis en «congé» le 7 août. L'université a déclaré: «Le comité exécutif du conseil d'administration de l'Université de Liberty, agissant au nom de l'ensemble du conseil, s'est réuni aujourd'hui et a demandé à Jerry Falwell Jr de prendre un congé indéfini de ses fonctions de président et de chancelier de l'Université de Liberty, auquel il a accepté, avec effet immédiat.

13. Personne ne pouvait s'entendre sur sa démission ou non.

Lundi (24 août), Falwell et l'université ont confirmé au le journal Wall Street qu'il avait officiellement démissionné au milieu du scandale des garçons de piscine.

Falwell a ensuite fait marche arrière, racontant Politico: «Je n'ai pas démissionné. Je serai en congé pour une durée indéterminée. »

Mais la démission a finalement été confirmée par Falwell et l'université après une réunion du conseil d'administration mardi (25 août).

Falwell a déclaré à NPR: «Je suis enfin libre, enfin libre. Dieu merci, je suis enfin libre! C’est comme ça, je le sens. »

Il a ajouté: «Je pars parce que je pense avoir fait tout ce que je peux faire (à Liberty). Il vaut mieux partir en haut. »

14. Son remplaçant est tout aussi anti-LGBT +.

Le nouveau président par intérim de l'Université de Liberty, Jerry Prevo, a une longue expérience de lutte contre les droits des LGBT + bec et ongles, menant de multiples efforts pour abroger les ordonnances protégeant les personnes LGBT + de la discrimination à Anchorage.

LGBTQNation note que son église a diffusé des publicités transphobes choquantes pour s'opposer à une loi de non-discrimination LGBT + en 2012, représentant une femme transgenre poilue utilisant les vestiaires des femmes du gymnase. Une autre annonce a affirmé qu'une garderie serait obligée d'embaucher un «travesti qui veut travailler avec des tout-petits».

Prevo a expulsé la troupe locale de scouts de son église en 2013 après que l'organisation a voté pour devenir LGBT + inclusive.

Il a également fondé et dirigé le chapitre alaska de Moral Majority, un groupe fondamentaliste de «valeurs familiales» connu pour son opposition extrême à l'égalité LGBT +.

Dans une précédente interview avec le Nouvelles quotidiennes d'Anchorage, Prevo était impénitent à propos de ses décennies passées à lutter contre la marée des droits des LGBT +, insistant: «La Bible dit très clairement que c'est faux, et c'est mon travail de dire aux gens ce que Dieu dit.»

Il a insisté: «Nous venons de prendre une position biblique sur la moralité, tout au long des années. Les jeunes ces jours-ci, je ne pense pas qu’ils sachent ce que Dieu dit (de l’homosexualité). Par conséquent, ils l'approuvent.


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