• Par Helen Roxburgh et Danni Zhu / AFP, BEIJING

Quand Xiao Jia a perdu la vue à l'adolescence, on lui a dit que le choix de carrière «respectable» était de devenir massothérapeute. Au lieu de cela, elle a découvert une industrie en proie aux abus et aux agressions, où les femmes bénéficient de peu de protection. Les malvoyants sont encouragés à travailler dans les salons de massage en Chine car on pense qu'ils sont très sensibles au toucher. Elle est également considérée comme une option pratique dans un pays qui sépare régulièrement les personnes handicapées du reste de la société dès le plus jeune âge, et où peu de professions sont disposées à accueillir du personnel aveugle.

Mais pour de nombreuses femmes aveugles, la réalité est pleine de risques.

Xiao a déclaré qu'elle était régulièrement pelotée par des clients masculins qui exigeaient également des faveurs sexuelles et essayaient de la forcer à les toucher de manière inappropriée.

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«Le moment le plus sérieux (un client) a été très féroce, il m'a emmené dans une pièce séparée et a fermé les deux portes, puis m'a demandé de masser une certaine partie de lui», a-t-elle déclaré.

«Il a dit que si je n’étais pas d’accord, il démolirait le magasin. Il était ivre à ce moment-là et a dit qu'il prenait de la drogue. J'avais très peur », a ajouté le joueur de 28 ans.

Cela fait 14 ans qu'elle a perdu la vue en raison d'une maladie génétique, et ce n'est pas l'avenir qu'elle envisageait. Les militants des droits de l'homme estiment que 40% des femmes ont été victimes de harcèlement sexuel en Chine, où un système patriarcal, le blâme des victimes et des attitudes conservatrices signifient qu'il peut être difficile de signaler des crimes sexuels et d'obtenir des condamnations.

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Les femmes aveugles dans l'industrie du massage sont encore plus vulnérables, dit l'avocat Li Ying, qui prévient que le nombre réel de victimes de harcèlement sexuel est probablement beaucoup plus élevé que la population générale. De nombreux membres de la profession ont déclaré aux organismes de bienfaisance qu'ils avaient subi des agressions physiques ou sexuelles, mais comme de tels incidents sont rarement signalés aux autorités, il n'y a pas de documents officiels détaillant les niveaux élevés de harcèlement.

HARCÈLEMENT CONSTANT

Li a été la première avocate à porter plainte en vertu de la nouvelle législation chinoise sur le harcèlement sexuel – qu’elle a gagnée. Jusqu'en 2018, il n'existait aucune définition légale du harcèlement sexuel et aucune réglementation sur la manière de traiter de tels cas dans les écoles et les lieux de travail.

Mais les femmes aveugles sont souvent «plus vulnérables», a déclaré Li. «Nous constatons que dans le secteur des services en général, les gens sont plus susceptibles d'être harcelés sexuellement, et la nature du massage aveugle rend la proportion plus élevée», a-t-elle ajouté.

La thérapeute Ming Yue, qui a demandé à utiliser son surnom, a travaillé dans plus de 10 salons différents et se souvient avoir été harcelée et maltraitée par des clients dans chacun d'entre eux.

Le premier incident est survenu alors qu'elle n'avait que 18 ans et un client masculin a essayé de toucher ses seins et ses jambes pendant le massage. La jeune femme de 24 ans, qui a souffert d'une infection oculaire qui a conduit à la cécité au début de son adolescence, a expliqué: «Je ne savais pas quoi faire. Je n'avais jamais vécu cela auparavant et personne ne m'avait appris à gérer cela.

Pour Miaomiao, qui n'a également donné que son surnom, le harcèlement sexuel a commencé alors qu'elle était adolescente stagiaire dans un salon de massage. Les clients ne portaient délibérément pas de sous-vêtements pour «l'amener» à toucher leurs parties génitales tandis que d'autres essayaient simplement de lui faire faire. Mais aucune des femmes n'avait porté plainte à la police – principalement par peur.

"Je ne l'ai dit à personne – en leur disant que cela ne résoudra pas le problème mais que cela pourrait aggraver les choses", a expliqué Miaomiao, qui a perdu la vue à l'âge de huit ans à cause d'une maladie dégénérative.

Une meilleure intégration et une meilleure protection juridique sont essentielles pour le changement, a fait valoir M. Li, suggérant que les autorités devraient s'engager à traiter les aveugles de manière égale et à fournir «plus de ressources, plutôt que de simplement les isoler».

CHANGER LES PERCEPTIONS

Un rapport des Nations Unies de 2018 sur le handicap et le développement a révélé que près de la moitié des personnes handicapées en Chine fréquentaient une école désignée – un chiffre bien supérieur à la moyenne parmi les pays étudiés.

«La probabilité est très élevée que la plupart des gens n'aient jamais interagi avec une personne qui souffre d'un quelconque handicap», a déclaré Parissara Liewkeat, de l'Organisation internationale du travail (OIT) en Chine.

Elle a déclaré que cela créait un «manque de compréhension» et a appelé à une meilleure formation sur le handicap dans les entreprises pour aider à changer les perceptions et élargir les choix de carrière.

«Si les gens quittent les salons de massage pour aveugles et se tournent vers d'autres postes, ils trouvent souvent des emplois de niveau d'entrée sans possibilité de promotion et de bas salaires», a déclaré Zhou Haibin, dont l'organisation Easy Inclusion Consulting aide à fournir des stages et des emplois à ceux qui ont des besoins différents.

«Les employeurs reçoivent très peu de soutien externe et ne savent pas comment s’adapter au personnel handicapé», a déclaré Zhou.

Xiao Jia a décidé de créer son propre salon de massage dans le but de prendre le contrôle de la situation, mais cela n'a toujours pas éradiqué les abus de clients qui n'ont en grande majorité aucune expérience de rencontrer des personnes handicapées.

Elle travaille maintenant dans une ONG qui soutient les personnes handicapées – y compris les femmes qui ont rencontré les mêmes difficultés qu'elle. L'organisation propose une formation sur les compétences en leadership, la finance et les droits de l'homme.

«Nous enseignons aux femmes handicapées l'égalité pour les personnes handicapées et l'égalité des sexes, afin qu'elles puissent comprendre qu'être handicapées n'est pas de leur faute ou de leur défaut», a-t-elle déclaré.

Xiao donne également des cours de maquillage et de yoga aux femmes malvoyantes et les encourage à explorer des options autres que les carrières prédéterminées.

«Si les attitudes des gens changent, il y aura plus d'opportunités pour les malvoyants – peut-être que nous pouvons être des professeurs de maquillage, nous pouvons être des professeurs de yoga, et nous pouvons même faire beaucoup de travail que d'autres personnes ont trouvé incroyable pour les aveugles auparavant,» elle m'a dit.

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