MOSCOU – Le haut diplomate russe a déclaré vendredi qu'il n'était pas très optimiste quant aux perspectives de prolongation du dernier accord de contrôle des armements entre les États-Unis et la Russie en raison de la volonté de Washington de faire adhérer la Chine au pacte.

Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a averti que la Russie ne souhaite conserver le nouveau traité START que les États-Unis et qu'elle protégera sa sécurité quel que soit le sort du pacte.

«Nous avons besoin de l'extension autant que les Américains», a déclaré Lavrov lors d'une conférence téléphonique avec des experts en politique étrangère. «S'ils refusent catégoriquement, nous n'essaierons pas de les persuader.»

Le nouveau traité START a été signé en 2010 par le président américain Barack Obama, puis le président russe Dmitri Medvedev. Le pacte limite chaque pays à un maximum de 1 550 ogives nucléaires déployées et 700 missiles et bombardiers déployés et prévoit des inspections sur place approfondies pour vérifier la conformité.

Après que Moscou et Washington se soient retirés du Traité de 1987 sur les forces nucléaires à portée intermédiaire l'année dernière, le nouveau START est le seul accord de contrôle des armements nucléaires entre les deux pays. Il expirera en février 2021, à moins que les parties ne conviennent de le prolonger de cinq ans.

La Russie a offert sa prolongation sans aucune condition, tandis que l'administration Trump a fait pression pour un nouvel accord de contrôle des armements qui inclurait également la Chine. Moscou a décrit cette idée comme irréalisable, soulignant le refus de Pékin de négocier un accord qui réduirait son arsenal nucléaire beaucoup plus petit.

Lavrov a rejeté les suggestions des États-Unis selon lesquelles la Russie aiderait à convaincre Pékin de se joindre à la réduction des armes nucléaires, affirmant que Moscou respectait la position chinoise et considérait qu'il était «non diplomatique» de la pousser sur la question. Il a réaffirmé que la Russie souhaiterait que d'autres puissances nucléaires, y compris la Grande-Bretagne, la France et la Chine se joignent à la réduction des armements nucléaires, mais a souligné que cela devrait être leur propre décision.

Le ministre a noté que les négociateurs américains et russes ont tenu le mois dernier une série de pourparlers sur le contrôle des armements nucléaires à Vienne et sont prêts à poursuivre les discussions, mais a ajouté que l'insistance des États-Unis pour que la Chine se joigne aux négociations laisse peu d'espoir pour leur succès.

"Je ne suis pas particulièrement optimiste quant au nouveau START au vu de la voie suivie par les négociateurs américains", a-t-il déclaré.

Lavrov a souligné que la Russie est prête pour l'expiration du traité en février, ajoutant que «nous sommes absolument convaincus que nous pouvons garantir notre sécurité à long terme, même en l'absence de ce traité».

Il a noté que la Russie n'a pas encore décidé de rester dans le Traité Ciel ouvert permettant des vols d'observation au-dessus des installations militaires après le retrait des États-Unis.

Trump a déclaré son intention de se retirer de l'accord en mai, citant des violations russes. La Russie a nié avoir violé le pacte, qui est entré en vigueur en 2002, et l'Union européenne a exhorté les États-Unis à reconsidérer.

"Nous prendrons une décision finale sur l'opportunité d'y rester après avoir pesé toutes les conséquences du retrait américain", a déclaré Lavrov.

Interrogé sur la question de savoir si la stabilité mondiale pourrait bénéficier si le démocrate Joe Biden remporte les élections américaines, Lavrov s'est abstenu de tout commentaire.

«C’est l’affaire du peuple américain, une affaire intérieure américaine», a-t-il déclaré. «Je ne me livrerais pas à des conjectures. La situation est imprévisible. »

Il a noté que si les démocrates ont traditionnellement montré plus d'intérêt pour les accords de contrôle des armements, la Russie et les États-Unis. les relations se sont rapidement détériorées sous l’administration du président Barack Obama.

Russie-États-Unis. les relations ont plongé à leur plus bas niveau depuis la guerre froide après l'annexion de la péninsule de Crimée par Moscou en 2014, son soutien aux insurgés pro-russes dans l'est de l'Ukraine et l'ingérence de la Russie dans l'élection présidentielle américaine de 2016.

Commentant plus loin les tensions américano-chinoises, Lavrov a exprimé sa préoccupation quant à leur impact sur la stabilité mondiale, notant que la Russie n'en profitera d'aucune manière.

Lorsqu'on lui a demandé si la Russie pouvait être un courtier dans les relations américano-chinoises, il a dit qu'elle pouvait le faire si on lui demandait.

"S'ils nous demandent, s'ils manifestent un tel intérêt, nous ne refuserons pas de le faire", a déclaré Lavrov. «Nous avons établi un contact avec les deux parties. Nous sommes toujours prêts à essayer d'aider, mais, bien sûr, nous ne pousserons nos services à personne. "


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