Le 13 septembre 1923, la première page du Pendleton Times était consacrée à la construction de la nouvelle Indiana Reformatory prenant forme à Pendleton.

La structure a été construite sur une ferme de 1 000 acres, l'idée étant que les détenus pouvaient non seulement se nourrir mais aussi fournir de la nourriture aux institutions de l'État à Indianapolis.

L'Indiana a ouvert sa première prison d'État en 1821 à Jeffersonville, suivie en 1861 par celle de Michigan City.

Les deux prisons abritaient tous les délinquants, quels que soient leur âge, leur sexe, leur crime ou leur peine.

En 1873, la prison pour femmes d’Indiana a ouvert ses portes à Indianapolis pour les femmes et les filles.

Cela a déclenché l'idée que les jeunes hommes et les délinquants primaires ne devraient pas être hébergés avec des récidivistes.

En 1897, la prison d'État de Jeffersonville est devenue la maison de correction de l'Indiana; il devait loger spécifiquement les jeunes hommes et les délinquants primaires âgés de 16 à 30 ans, à l'exception des condamnés à mort ou condamnés à perpétuité. En 1918, un incendie au Jeffersonville Reformatory a détruit de nombreuses structures.

Le gouverneur Warren T. McCray a formé une commission pour déterminer le prochain emplacement du centre de réhabilitation – reconstruire à Jeffersonville ou trouver un nouvel emplacement.

Finalement, Pendleton a été choisi comme emplacement.

La construction du Pendleton Reformatory a commencé en 1922. Un conseil d'administration était chargé des travaux; la responsabilité principale des administrateurs était de construire une institution avec une «économie d'entretien, d'exploitation et de confinement sûr à tout moment».

Les syndics ont réduit les coûts, en partie parce que beaucoup de travail a été fait par les prisonniers de la rééducation, au nombre d'environ 150.

Les briques utilisées ont été fabriquées à la ferme.

La construction n'est pas sans difficultés. À un moment donné, les plombiers ont déclenché une grève pour demander 10 heures de salaire pour 8 heures de travail. (Leur demande n'a pas été satisfaite.)

Il y avait tellement de bâtiments en construction qu'il y avait toujours une pénurie de maçons.

Tous les ouvriers ont été contrôlés quatre fois par jour par l'État pour vérifier que chaque travailleur est allé travailler à l'heure et n'a pas quitté à l'avance.

À l'aide d'une gravière sur place de 60 acres, deux grosses rondelles de gravier ont été érigées pour faciliter la construction. Il était prévu qu’ils fassent partie intégrante de la maison de correction; construit pour aider à la construction, mais aussi pour fournir du gravier pour la construction de routes nationales à l'avenir.

Pendant la période de construction, 20 bâtiments ont été érigés et un mur de 30 pieds de haut et d'un mile de long entourant les bâtiments. Le mur a été construit presque exclusivement par les prisonniers. Le mur forme un carré autour du réformateur occupant 30 acres. Il y avait deux maisons cellulaires, chacune de 300 pieds de long, formant la majeure partie du mur avant. Derrière ces derniers se trouvaient les ateliers et autres bâtiments. Le bâtiment administratif a été construit devant.

Les travaux de construction n'étaient pas tous terminés en septembre de la même année.

Deux bâtiments industriels ont été utilisés pour abriter temporairement les 500 prisonniers transférés de Jeffersonville pour rejoindre les 150 déjà en activité.

Ces prisonniers non nécessaires à la construction ont fourni du travail pour les ateliers de fabrication de chemises, de chaises, etc.

En 1923, la Législature a fourni 2 millions de dollars pour achever la réforme. Les syndics ont indiqué que 1,88 $ de chaque 100 $ perçus en impôts cette année-là, 1923, a été dépensé pour achever le programme de réforme. Le coût total de la construction de la maison de correction a dépassé 3 millions de dollars.

G. A. H. Shideler, premier surintendant de l'Indiana State Reformatory à Pendleton, a fait «Making Men; c’est ça le travail », sa devise lors de l’ouverture du Pendleton Reformatory.

La fonction de cette nouvelle maison de correction était de faire des hommes des jeunes délinquants primaires.

Le surintendant Shideler a déclaré que les délinquants ont travaillé toute la semaine, «puis le dimanche matin, après avoir pris une douche, un sous-vêtement propre, des cheveux peignés, des dents nettoyées et un petit déjeuner de nourriture saine et saine, ils sont à Chapel et c'est une inspiration pour entendre un millier de garçons chanter: «Dis à Mère que je serai là.» (13 septembre 1923, numéro du Pendleton Times)

Les fenêtres originales de la maison de correction ainsi que d'autres souvenirs se trouvent au musée historique de Pendleton

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