Le Black Theatre Collective appelle à une réforme de l'industrie – pas des «gestes vides» | Étape


Plus de 400 acteurs et personnalités du théâtre, dont Paapa Essiedu, Clarke Peters et la star de Hamilton Jamael Westman, ont appelé l'industrie du théâtre britannique à mettre en œuvre une «réforme concrète» qui rendrait le secteur plus inclusif et moins hostile aux personnes de couleur.

Alors que le mouvement Black Lives Matter attire l'attention sur le racisme structurel et que Covid-19 menace la diversité dans le théâtre, le tout nouveau Black Theatre Collective (BTC), qui comprend certains des acteurs et écrivains britanniques les plus connus, a envoyé une lettre ouverte au Les créateurs de théâtre britanniques appellent à l'action plutôt qu'à des «gestes vides».

La lettre indique que divers créateurs de théâtre ont échoué et cite des exemples tels que le fait de donner des collants noirs à des acteurs et de leur dire qu’ils ont le «teint de peau» et le «langage raciste du chien sifflant déplorant la« diversité »dans une revue». La lettre indique que les acteurs sont souvent les seules personnes de couleur à travailler sur des productions dont les rôles hors scène sont réservés aux employés blancs.

Une étude publiée par l'Arts Council England en 2015 a révélé que les employés de BAME ne représentaient que 5% de la main-d'œuvre dans certains théâtres de Londres, dans une ville où 41% des personnes sont issues de minorités ethniques.

La lettre ouverte a été envoyée jeudi matin aux directeurs artistiques, directeurs exécutifs, producteurs et membres de la Society of London Theatre (Solt).

La CTB propose cinq mesures pour que le théâtre britannique "crée des lieux de travail antiracistes, égaux pour tous vos artistes". Ils appellent les institutions à embaucher et à conserver des talents diversifiés «dans tous les départements», à donner aux examinateurs d'une liste plus diversifiée de publications l'accès aux événements de presse et à mettre en place des programmes de sensibilisation dans les écoles afin d'encourager la participation au théâtre. des groupes sous-représentés.

Paapa Essiedu, au centre, avec Temi Wilkey et Ewart James Walters dans la production de Hamlet de la RSC en 2016.



Paapa Essiedu, au centre, avec Temi Wilkey et Ewart James Walters dans la production de Hamlet de la RSC en 2016. Photographie: Tristram Kenton / The Guardian

Les deux autres recommandations de la CTB visent à ce que les équipes de coiffure et de maquillage soient formées à la façon de travailler avec les cheveux afro d'ici l'été 2021 et à ce que «le maquillage, le sous-vêtement et le cerclage de teint appropriés» soient donnés aux acteurs.

"Dans tous les secteurs, du sport à l'éducation en passant par l'édition, nous avons été témoins d'un niveau d'auto-examen sans précédent, essayant de lutter contre la complicité dans le racisme … en tant qu'industrie, nous ne devons pas être au-dessus de cet auto-examen rigoureux", indique la lettre.

Il ajoute que de nombreux signataires avaient de l'espoir lorsque les théâtres ont publié des messages de soutien au mouvement Black Lives Matter. "Pourtant, cet optimisme était teinté du réalisme de notre expérience vécue tout en travaillant avec beaucoup d'entre vous et les moments où vous nous avez échoué", poursuit-il.

En 2016, Andrew Lloyd Webber a déclaré que le théâtre britannique était «affreusement blanc» et qu'il craignait pour sa survie à moins qu'il ne reflète la diversité de la population du pays, et a appelé à des réformes, notamment en exhortant les écoles de théâtre à rendre 50% de leurs places accessibles aux étudiants. issus de milieux à faible revenu.

"Nous nous tenons à vos côtés en ce moment de réflexion sur nous-mêmes, optimistes que, nouvellement éveillés à ces échecs, nous ferons des efforts concertés pour résoudre les problèmes à l'échelle de l'industrie qui aliénent vos collègues noirs", ajoute la lettre. "Nous ne pouvons pas accepter des gestes vides."

Le dramaturge Gbolahan Obisesan, qui fait partie des signataires, a déclaré au Guardian en juin que les talents divers ne faisaient pas confiance au secteur du théâtre et que Covid-19 signifie que «les créateurs privés de droits de couleur et les artistes indépendants seront encore plus sous-représentés et expulsés; ce qui signifie s'éloigner complètement de l'industrie ».

En mai, une lettre ouverte a été envoyée au secrétaire à la Culture, Oliver Dowden, signée par 60 personnalités du théâtre britannique. Il a déclaré que, alors que l'industrie fait face à des turbulences financières et que les institutions entrent dans l'administration et ferment leurs portes, la diversité ne peut être oubliée et doit être protégée dans les décisions politiques.

Les cinq mesures de la lettre

1. Embaucher et conserver

Une fois hors de la scène, l'inclusivité de tous les départements diminue énormément. Respectez les vies et les carrières noires de la même manière que vous faites la musique et la culture noires.

Vous vous engagez à rechercher des équipes diverses dans tous les départements, véritablement représentatives de la Grande-Bretagne dans laquelle nous vivons aujourd'hui.

Ces chiffres seront communiqués chaque année aux représentants de Bectu et d'Equity.

2. Cheveux et perruques

Les artistes noirs se sentent souvent non soutenus dans le département des cheveux, créant une tension inutile en raison d'un manque de formation.

D'ici l'été 2021, vous vous assurerez que les chefs de département des perruques et leurs adjoints sont formés à la coiffure afro.

3. Maquillage et costume

Il existe plusieurs sociétés qui proposent des maquillages, des sous-vêtements et des bandes de kiné appropriés.

Lorsque vous les fournissez aux acteurs, la disposition appropriée sera prise.

4. Avis

En tant qu'écosystème culturel, nous sommes définis par nos publics. Si nous voulons être vraiment inclusifs, nous ferons de la place sur Press Nights pour une plus large gamme de publications afin de permettre à notre travail d'être vu et critiqué par un public diversifié et tout aussi important.

5. Sensibilisation

La prochaine génération de créateurs de théâtre fait actuellement partie de notre système éducatif. Nous devons nous assurer qu’ils ont accès à notre théâtre de classe mondiale afin qu’ils puissent se tenir à nos côtés dans quelques années. Ils ne doivent pas être dissuadés ou interdits d'accès en raison de la couleur de leur peau ou de la situation financière de leurs parents. Nous appelons donc chacun d'entre nous, théâtre subventionné et commercial, à identifier les élèves et les jeunes issus de milieux minoritaires et défavorisés pour participer à des spectacles et ateliers pédagogiques.

Nous avons l'occasion de nous unir en tant que communauté. Ce n'est peut-être pas facile, mais c'est juste.

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