Nous avons commis le crime impardonnable d'être des non-conformistes qui réussissaient, et tout le monde nous détestait. Ça aurait été bien si nous n'avions été que des hackers et gagné beaucoup d'argent, c'est OK. Ou pour être vraiment original et affamé, ça va. Mais ce n'est pas OK de faire les deux, et ils ne nous ont pas pardonné.

C'est ce que Stephen Sondheim dit dans le documentaire de 2016 La meilleure chose qui aurait jamais pu arriver. Il parle de la joie et de la méchanceté dans la presse et ailleurs à propos de l'échec commercial et de la fermeture rapide de la comédie musicale de 1981 Nous roulons joyeusement, qu'il a créé avec le producteur et réalisateur Hal Prince après les succès qu'ils avaient eu avec Folies et particulièrement Sweeney Todd. Sondheim ne dit pas que c'est pourquoi les gens n'ont pas aimé le spectacle; il dit que c'est pourquoi ils ont pris tant de plaisir à ne pas l'aimer.

Parler de Hamilton peut maintenant, si Sondheim a raison, provoquer une réaction similaire. La version cinématographique de Hamilton qui arrive vendredi sur Disney + est un film de la comédie musicale sur scène, assemblé à partir de trois jours de performances alors que le spectacle était à son plus haut, en juin 2016, juste avant le départ du casting d'origine. Hamilton était alors un mastodonte, et c'est un film Disney maintenant, mais c'était aussi "vraiment original" et, soyons honnêtes: assez risqué.

Ce n'est pas seulement qu'il s'agit d'une comédie musicale hip-hop axée sur la race sur les pères fondateurs. C'est presque entièrement chanté, ce qui signifie qu'il y a peu de dialogue pour étoffer l'histoire. L'entreprise, en dehors des personnages principaux, s'habille de blanc uni et de crème dans ce qui ressemble souvent à des sous-vêtements. La mise en scène joue avec le temps, à la fois en la faisant tourner en arrière et en avant et en l'arrêtant entièrement. Et sans doute sa performance la plus humaine et la plus profondément ressentie est celle de Leslie Odom Jr. jouant Aaron Burr, l'homme qui tue le personnage principal. Et qui vous rappelle dans le numéro d'ouverture que c'est ainsi que tout cela se termine: "Je suis le fichu imbécile qui lui a tiré dessus."

Il est facile d'oublier maintenant combien les gens ont eu du mal à savoir quoi en faire. Dans un clip désormais célèbre de 2009, tourné alors que Barack Obama n'était président que depuis quelques mois, Lin-Manuel Miranda, 29 ans, apparaît lors d'un événement à la Maison Blanche intitulé "Une soirée de poésie, de musique et de la parole parlée". Il annonce, devant un public qui n'est pas très différent du grand public de Broadway qu'il devra un jour impressionner, qu'il travaille sur un album concept hip-hop sur Alexander Hamilton, et ils se moquent de lui. Doucement, avec appréciation, mais ils rient. Même à la fin, même s'ils lui font une grosse ovation, ils ne semblent pas tout à fait sûrs que ce n'est pas une blague.

Pouvez-vous imaginer ce que cela a dû être de continuer à travailler là-dessus pour un autre cinq ans, après avoir pris quelque chose que vous voyez comme une tragédie américaine épique pour faire un tour à la Maison Blanche et les faire rire? Et en continuant et en persuadant vos collaborateurs de continuer, convaincus que c'était votre Sweeney Todd, Et non votre Nous roulons joyeusement?

Mais nous y voilà, onze ans plus tard, et l'adaptation cinématographique est un ajout merveilleux et bienvenu à l'héritage de la série malgré quelques imperfections. Même pour ceux qui connaissent le célèbre album de cast en arrière et en avant. Même pour ceux qui l'ont vu en direct. Même pour ceux qui l'ont vu en direct avec ce casting.

Quelques notions de base: il ne s'agit pas d'une adaptation cinématographique complète comme les versions Graisse ou Location ou peu importe. C'est un enregistrement de haute qualité de la production scénique, comme ceux qu'ils montreraient sur PBS ' Grandes performances (où certains d'entre nous pensaient que cela pourrait se terminer lorsqu'ils ont annoncé qu'ils filmaient l'émission en 2016). Il est réalisé par Thomas Kail, qui a également dirigé la comédie musicale sur scène, et pour la plupart, il fait un bon travail de traduction du spectacle pour un public à domicile.

L'une des raisons de regarder le film est de mieux apprécier le jeu. Les gros plans d'acteurs de théâtre peuvent être un peu distrayants car agir pour le théâtre est parfois exagéré au profit d'un public éloigné. Quand vous le voyez d'un pied, il peut sembler un peu. (Miranda est probablement l'interprète qui est le plus négativement affecté par ce problème dans ce film. Eh bien, Miranda et Jonathan Groff, dont la tendance à cracher est légendaire. Vous verrez.) Heureusement, dans la plupart des cas, l'occasion de voir les acteurs de près fait ressortir des choix de nuances et de performances qui ne sont pas perceptibles sur l'album de distribution et ne serait même pas totalement évident en direct. Phillipa Soo, jouant Eliza, apporte une grande chaleur à certaines scènes qui pourraient être difficiles à prendre compte tenu de la nature endurante du personnage, et vous obtenez plus de cela lorsque vous le voyez de près.

Une autre raison est que la mise en scène a tendance à faire ressortir différents éléments – des éléments supplémentaires – de ce que représente une chanson dans une scène. Un exemple est "My Shot". Sur l'album, c'est une chanson où Hamilton se lie avec John Laurens (Anthony Ramos), Lafayette (Daveed Diggs) et Hercules Mulligan (Okieriete Odaodowan). Mais dans le film, vous pouvez plus facilement voir comment cela sert à introduire le magnétisme de Hamilton; ce ne sont pas seulement ses nouveaux amis qui sont convaincus; il tire dans tout un bar plein d'auditeurs tandis qu'Aaron Burr (Odom) est assis, désapprobateur, à proximité.

Il faut aussi vraiment le voir pour apprécier la qualité des meilleures performances qu'il contient, en particulier le travail d'Odom et Diggs. Aaron Burr est un personnage compliqué et compliqué, et voir Odom opérer dans différentes parties de la scène et dans des modes de performance clairement différents vous rappelle que, tout comme Diggs joue Jefferson et Lafayette et Ramos joue Laurens et aussi le fils de Hamilton Philip, Odom est jouant aussi vraiment deux rôles. Il joue Burr en ce moment, en tant que contemporain de Hamilton. Mais il joue également un Burr plus âgé et réfléchissant – celui qui est capable d'expliquer à la fin les effets profonds de son avoir tiré sur Hamilton. Ce Burr plus âgé est un narrateur intimement impliqué, presque comme le joueur principal dans Pomme reinette ou le narrateur Dans les bois (ou, en l'occurrence, le maître de cérémonie Cabaret), et sa performance y gonfle à "The World Was Wide Enough", qui contient le duel et la mort de Hamilton.

Mais la performance d'Odom en tant que Burr contemporain se concentre sur deux des meilleures chansons de la série: "Wait for It" et "The Room Where It Happens".

Dans le premier, il étudie l'immobilité, la projection de la tension du ressort hélicoïdal retenu. C'est une chanson à la fois d'une grande énergie et d'une discipline énorme, et le voir jouer donne une meilleure idée de la façon dont il tient ces notes de performance en équilibre. Dans "The Room Where It Happens", vous voyez que cette énergie le submerge. C'est là qu'il abandonne ses idées de patience existantes, et le caractère physique de la performance – c'est vraiment la première fois qu'il se joint pleinement à une danse – ramène à la maison le moment de la transformation d'une manière que la musique soutient certes, mais pas complètement. communiquer. Quand on voit la performance, c'est du jazz, c'est Cab Calloway, c'est extatique, c'est l'église. C'est excitant et il se perd.

Quant à Diggs, un fait réel pourrait en dire plus que toute description que je peux rassembler: je ne pouvais pas arrêter de regarder son entrée en tant que Lafayette dans la chanson "Guns and Ships". Je n'arrêtais pas de le rembobiner. J'ai entendu l'album du casting plus de fois que je ne peux en compter (mon téléphone le sait peut-être, mais j'ai peur de le demander), et j'étais toujours tellement époustouflé par le boom sonore charismatique de cette entrée de Lafayette que j'ai rejoué ces 45 secondes ou donc probablement 10 fois avant de passer à autre chose, puis 10 fois de plus à la fin du film, puis 10 fois de plus depuis.

Il y a quelque chose à propos d'un mariage parfait d'écriture et de performance – cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas eu et qu'il n'y aura pas beaucoup de bonnes Lafayettes, mais il est assez difficile d'entendre quelqu'un d'autre chanter "Blow, Gabriel, Blow" après vous entendez Ethel Merman le faire, vous savez? La même chose pourrait être dite à propos de la petite danse houblonnée de Diggs quand il entre pour la première fois en tant que Jefferson, dans son costume violet criard et en quelque sorte parfait, battant la queue pendant qu'il danse à "What'd I Miss?" C'est un artiste électrique, charismatique et athlétique, et quand vous voyez les choix physiques, vous vous rapprochez de tout le poids du travail qu'il a fait.

Cela vaut également la peine de voir le film, comme un effort pour documenter le spectacle en direct, car les performances musicales sont un peu moins raffinées. Un album de casting est … eh bien, c'est un album de casting, destiné à être écouté par le plus large public possible sans référence à l'action. Et parce que c'est le cas, les performances live de la musique ont tendance à être un peu plus irrégulières – plus rauques, pour utiliser un adjectif plus positif – tandis que celles de l'album sont plus propres. Spécifiquement avec le hip-hop et le rap, l'album de distribution documente les éléments avec l'adhésion la plus rigoureuse au rythme, tandis que dans le spectacle vivant, il y a un peu plus de tendance pour les interprètes à plier la voix un peu plus autour des rythmes , parfois un peu plus en avant ou en arrière du rythme, ce que vous entendez également dans la performance de "My Shot" créditée aux Roots qui joue sur le générique de fin.

La dernière chose que je mentionnerais qui ressort beaucoup mieux lorsque vous voyez comment elle est mise en scène est l'utilisation créative de l'entreprise. Il y a un ensemble relativement petit en dehors du casting principal, et ils doivent représenter les armées et les invités au mariage, et ils fournissent le refrain, et ce sont les danseurs. La façon dont ils sont utilisés est à la fois parcimonieuse et imaginative, avec des changements de costumes limités mais emphatiques les transformant entre les scènes. Et de la même manière, il convient de noter comment les membres de la distribution principale s'attardent sur le podium au-dessus de la scène, parfois en chantant ou en parlant à partir de là et parfois simplement en observant, augmentant souvent l'ensemble. C'est une façon intelligente et parfois très touchante de continuer le thème, qui commence dans le double casting, des connexions entre les gens dans une vie, comment ils sont à l'arrière-plan à un moment donné et proéminents à un autre.

Je pense qu'il y a quelques erreurs: Plutôt que de simplement montrer la mise en scène non conventionnelle de "Satisfied", qui est le numéro le plus créatif – avec peut-être le duel dans la finale – Kail semble avoir essayé de trouver une technique de tournage cela fournirait, via le tournage et le montage, l'effet désorientant de la mise en scène. Ils auraient dû juste le filmer, avec sa formidable performance de Renée Elise Goldsberry; vous perdez ici quelque chose de spécial. Je dirais la même chose de la mise en scène côte à côte de "Dear Theodosia", dans la mesure où j'aurais un peu moins gâché.

Mais ce sont de petites piqûres. Dans l'ensemble, absolument, positivement, il y a de nouvelles perspectives et une nouvelle excitation ici pour les gens qui savent déjà qu'ils aiment ce spectacle, et même pour ceux qui sont restés loin de l'album. Hamilton est une pièce dont le statut d'art est constamment menacé par son statut de phénomène et de symbole de statut; l'épuisement culturel a parfois été très réel et incompréhensible. Il s'agit d'une bonne réinitialisation et d'une bonne chance d'y jeter un œil neuf. Vous remarquerez de nouvelles choses (il y a quelques astuces de scène intelligentes que je ne veux pas gâcher), vous vous émerveillerez de petites merveilles comme la façon parfaitement immobile dont Groff tient la tête quand il chante, et vous ne serez probablement pas dérangé par un deux bombes f qui sont brouillées pour éviter une cote R. (La plupart ne le sont pas. Mais les règles sont strictes, donc un couple devait l'être.)

Et si Sondheim a raison, il y aura beaucoup de monde qui attend la prochaine comédie musicale Lin-Manuel Miranda comme Nous roulons joyeusement. Le film, je pense, ne le fera pas.

Copyright 2020 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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