Aux États-Unis, l'âge légal pour conduire est de seulement 16 ans. Alors, lorsque je vivais en Californie et que j'avais 15 ans et demi, j'avais hâte d'apprendre à conduire. Mon père voulait que je m'apprenne à conduire la transmission manuelle – changement de vitesse – tandis que ma mère a dit que cela n'avait pas d'importance.

"C'est beaucoup plus compliqué, nécessitant plus de travail, plus de réflexion et plus de chances de faire une erreur", a déclaré ma mère. "Et après tout cela, vous ne voyez même pas beaucoup d'avantages à tous les tracas."

Mon père, bien sûr, n'était pas d'accord. «Stick shift offre un contrôle total sur votre voiture. Vous sentez la différence sur la route. »

Cette différence de points de vue et de philosophie résume le fossé croissant entre la photographie sur smartphone et la photographie traditionnelle. Que ce soit Apple, Google ou Huawei, les plus grandes marques de smartphones ont salué l'ère de la "photographie informatique", dans laquelle l'IA peut aider un utilisateur à capturer des photos Instagrammables dans toutes les conditions. Ceux qui prennent la photographie plus au sérieux ont tendance à se moquer de l'assistance machine, préférant ajuster eux-mêmes les paramètres tels que la vitesse d'obturation et la balance des blancs.

Le plus récent téléphone phare de Sony, le Xperia 1 II (officiellement prononcé «Xperia 1, marque 2»), s'adresse à ce dernier camp. Sony veut que vous preniez des photos avec le Xperia 1 II comme vous le feriez avec un reflex numérique ou un appareil photo sans miroir – ou plus précisément, un appareil photo Sony plein format ou sans miroir. Cela signifie que vous devez prendre en compte l'exposition et le cadrage et régler la vitesse d'obturation, l'ISO, l'équilibre de la lumière et plus encore avant d'appuyer sur le déclencheur.

C'est l'opposé de ce que pratiquement toutes les autres marques de téléphones tentent de faire avec leur expérience d'appareil photo. Qu'il s'agisse des meilleurs portraits bokeh de Google Pixel 4 ou du HDR en temps réel; La capacité du Huawei P40 Pro à voir virtuellement dans le noir; ou la technologie «Deep Fusion» d'Apple, la philosophie qui les sous-tend est la même. L'appareil photo du téléphone capturera une série d'images (même si vous n'avez appuyé qu'une seule fois sur le déclencheur), et le cerveau (processeurs mobiles) traitera toutes les informations de ces images et les mélangera toutes ensemble pour une photo qui semblerait meilleure que ce que les yeux humains pouvaient voir à l'époque. En d'autres termes, Apple, Google et Huawei ne veulent pas que vous réfléchissiez beaucoup, il vous suffit de viser et de tirer.

Sony ne veut pas abréger l'expérience de la photographie pour vous comme ça. Il veut que vous ayez tous les contrôles. À cette fin, Sony a construit un appareil photo de qualité professionnelle livré avec le téléphone. Nommé "Photo Pro", il a une interface utilisateur beaucoup plus compliquée que les applications d'appareil photo pour smartphone traditionnelles, au lieu de cela, l'interface utilisateur ressemble beaucoup à ce que vous verriez de l'un des appareils photo sans miroir de la série A de Sony ou même du récent appareil photo compact ZV-1. Il y a un histogramme pour montrer la distribution de la lumière. Il existe des cadrans pour contrôler la distance focale et des options pour contrôler les zones de mise au point.

Maintenant, que ce soit bon ou non dépend de qui vous êtes. Tout comme les gens qui choisissent de conduire un levier de commande même si cela prend plus de travail, il y a des gens qui veulent contrôler la vitesse d'obturation et l'éclairage. Ces gens ne veulent pas que Huawei ou Google insère artificiellement de la lumière dans les coins de rues sombres. Ils veulent peut-être du flou de mouvement sur leurs photos. Ces gens possèdent presque certainement de «vrais appareils photo». Ils peuvent même être des pros.

Mais pour les gens qui n'appartiennent pas à ce camp; pour l'utilisateur de smartphone moyen; ils trouveront probablement l'application appareil photo trop compliquée, et la plupart de leurs photos sont en désordre.

Pour être juste, il existe également une application d'appareil photo normale, plus conventionnelle, qui offre une expérience de prise de vue beaucoup plus proche de ce à quoi les utilisateurs de smartphones sont habitués. Mais honnêtement, Sony veut que vous utilisiez l'application Photo Pro. Acheter ce téléphone et simplement utiliser l'application standard pour appareil photo serait un gaspillage.

Les téléphones Sony détiennent moins de 1% de parts de marché dans le monde, ce qui signifie que ce produit de niche est généreux. Je pense que ce que Sony fait ici est intelligent: il n'essaie pas de battre les iPhones ou les Samsung; il essaie de convaincre les fans d'appareils photo sans miroir Sony.

Pour ce faire, Sony a repris deux caractéristiques clés de ses caméras sans miroir. J'y reviendrai plus tard dans l'article.

Bits de smartphone

Arrêtons-nous devant les caméras et considérons le Xperia 1 II comme un téléphone. Les composants internes sont pour la plupart familiers: Snapdragon 865, 8 Go de RAM, batterie de 4000 mAh. Des trucs assez standard. Le système principal à triple caméra tire également sur le grand angle (24 mm), l'ultra large (16 mm) et le téléobjectif (70 mm) qui sont également devenus la norme dans les smartphones. Les trois objectifs ici sont de 12 mégapixels. La caméra principale possède un capteur d'image 1 / 1,7 pouces relativement grand pour une meilleure absorption de la lumière.

Cependant, Sony s'éloigne du lot avec le reste du matériel. Exemple: il y a encore des lunettes visibles. Sony n'a jamais pris la peine de poursuivre le tout écran, pas de look de lunette, et le Xperia 1 II n'est pas sur le point de démarrer. Je ne les dérange pas cependant, je pense qu'ils donnent au téléphone un aspect symétrique, et pour un téléphone destiné à être tenu sur le côté souvent (pour la photographie), les lunettes offrent une certaine adhérence.

Le panneau OLED de 6,5 pouces offre une résolution 4K et un rapport hauteur / largeur extra long de 21,5: 9, les deux sont des marques déposées de Sony. J'aime le rapport d'aspect allongé car il rend le téléphone plus étroit à saisir et plus adapté aux films grand écran. Mais la résolution 4K est exagérée. Je ne pense pas que les yeux humains puissent détecter la différence de densité de pixels entre un panneau 4K et un panneau 2K ou même 1080p si la zone d'affichage est relativement petite à moins de 10 pouces.

Il y a une raison pour laquelle personne d'autre n'a pris la peine d'essayer le 4K, même les marques chinoises et sud-coréennes qui sont toutes à la recherche de chiffres élevés. Au lieu de 4K, je préférerais plutôt un taux de rafraîchissement plus élevé, car le panneau ici se rafraîchit à 60 Hz. La durée de vie de la batterie est décente – le téléphone peut généralement terminer une lourde journée de 13 heures pour moi, mais à peine.

La prise casque est là aussi, ainsi que des haut-parleurs stéréo solides stockés dans les cadres supérieur et inférieur. Dans l'ensemble, en tant que smartphone, le Xperia 1 II offre des performances de premier ordre et une bonne qualité de construction. L'Android 10 qui fonctionne ici est généralement propre, les ajouts de Sony étant tous utiles, comme une action rapide sur écran partagé.

Revenons aux caméras.

Mise au point et tir rapides

Voici les deux fonctions susmentionnées des appareils photo sans miroir de Sony qui ont été intégrées à ce téléphone: «AF en temps réel» (autofocus) et prise de vue en rafale jusqu'à 20 photos en une seconde. Le premier est une fonctionnalité très appréciée de tous les appareils photo numériques de Sony: il peut détecter l'œil d'un humain ou d'un animal et se verrouiller pour garantir que la mise au point reste sur le visage du sujet, même s'il se déplace rapidement ou à l'intérieur et hors cadre. La plupart des critiques d'appareils photo conviennent que le système de mise au point automatique de Sony est le meilleur de l'industrie, c'est donc une excellente nouvelle qu'il est désormais dans le smartphone de Sony.

La fonction de tir rapide est si avancée qu'elle n'est même pas disponible sur mon Sony A6500 ou Sony ZV-1, car ils ne sont pas considérés comme haut de gamme dans l'ordre hiérarchique des appareils photo numériques de Sony. Sur le Xperia 1 II, un utilisateur n'a qu'à appuyer sur le déclencheur et le téléphone prendra 20 photos en une seconde. Et grâce à la mise au point automatique en temps réel, tous les clichés en rafale devraient rester relativement bien focalisés.

Lors du premier test, j'ai capturé une photo en rafale d'un homme faisant du vélo devant moi à grande vitesse. Sur les 24 images que j'ai capturées de lui passant devant moi, son visage était net dans chaque image. Ci-dessous, j'ai épissé les cadres en un collage (j'ai obscurci ses yeux à des fins de confidentialité).

Dans un autre test, j'ai pris des photos en rafale d'enfants sur une balançoire en mouvement; remarquez la netteté de chaque image sans flou de mouvement. Si je fais défiler les images de l’appareil photo du téléphone, cela ressemble à une animation.

Le mode rafale est idéal pour photographier des sports ou d'autres activités avec des mouvements rapides. D'autres téléphones peuvent avoir des modes manuels qui offrent des vitesses d'obturation plus rapides, mais aucun ne peut capturer des séquences de tir rapide jusqu'à 100 prises de vue consécutives (sur cinq secondes).

En utilisant l'application «Photo Pro», je peux également produire des images plus atmosphériques ou «de mauvaise humeur» que les appareils photo traditionnels des smartphones. Dans la série suivante, j'ai délibérément réduit l'exposition pour rendre les zones ombragées plus sombres et j'ai ralenti la vitesse d'obturation pour réduire le flou de mouvement des Hongkongais qui marchent rapidement.

Mais pour chaque quatre ou cinq bonnes photos que j'ai prises, j'en ai également pris une qui était un gâchis, en raison de mes compétences en photographie moins que bonnes. Je ne suis pas un débutant, mais je ne suis pas non plus exactement un pro.

Dans l'exemple suivant, j'ai pris deux photos du ciel avec la lumière directe du soleil en utilisant le Sony Xperia 1 II et le Google Pixel 4. C'est une condition de prise de vue difficile. Le Pixel 4 a pu utiliser l'intelligence de calcul de Google pour corriger correctement l'exposition, tandis que l'image du Xperia 1 II souffle dans le ciel, car je n'étais pas assez habile pour faire les bons réglages.

Et cela résume l'expérience de prise de vue avec le Xperia 1 II: vous devez savoir ce que vous faites pour utiliser l'application Photo Pro. Comme je l'ai dit, il existe une application d'appareil photo ordinaire qui simplifiera l'expérience de prise de vue, mais l'algorithme logiciel de Sony n'est pas aussi intelligent que Apple, Google ou Huawei, ou même LG et Samsung, d'ailleurs. Il n'y a pas de mode nuit, par exemple, alors bonne chance pour essayer d'apporter plus de lumière dans une pièce sombre si vous ne savez pas comment régler une photo à longue exposition. La caméra ultra-grand angle du téléphone est également relativement médiocre par rapport à ce que Huawei nous offre. Il en va de même pour le système de zoom, le Xperia 1 II ne peut maximiser au zoom 3x. Le P40 Pro Plus de Huawei peut effectuer un zoom 10x net et net.

Vous bénéficiez également du même contrôle total sur la prise de vue vidéo, et j'aime pouvoir retirer la «mise au point en rack» en milieu vidéo en utilisant la mise au point manuelle. Mais la stabilisation est inférieure à la normale, de sorte que les vidéos en mouvement sont légèrement cahoteuses et saccadées par rapport aux séquences prises avec un iPhone ou un Samsung Galaxy.

Le contrôle total n'est pas toujours le meilleur

J'ai fini par apprendre le bâton et ma première voiture avait une transmission manuelle. J'ai aimé conduire et je me sentais «plus en contrôle», en particulier en montant car je peux changer de vitesse comme bon me semble. Je me sentais «cool» au volant d'un changement de bâton aussi quand j'étais adolescent.

Mais un jour, ma voiture est tombée en panne et ma location de remplacement a été automatique. Quand j'ai commencé à la conduire, j'ai réalisé que ma mère avait raison: tout ce contrôle supplémentaire importait à peine de conduire dans une banlieue de Californie. L'automatique nécessite moins de réflexion et de travail (le changement de vitesse nécessite que les quatre membres conduisent; l'automatique peut être conduite avec un bras et une jambe).

Quand ma voiture a été réparée, je suis retourné au bâton de conduite. Je n’aimais pas ça, mais au moment où je changeais de voiture des années plus tard, j’ai choisi d’opter pour une automatique, car il est parfois agréable de céder le contrôle manuel à une nouvelle technologie.

Je ressens la même chose avec l'approche de la caméra du Sony Xperia 1 II. Je le respecte et l'admire, mais en fin de compte, je pense que l'approche informatique d'Apple, de Google et de Huawei est la voie à suivre. C'est tout simplement plus facile, avec moins de marge d'erreur.

Mais c'est aussi parce que je ne suis pas photographe professionnel. Peut-être que si j'étais meilleur en photographie, j'apprécierais encore plus l'approche de Sony.

Le Xperia 1 II est également relativement cher, se vendant officiellement à 1200 $ aux États-Unis et à 8000 HK $ à Hong Kong. Mais considérez le public de niche de ce téléphone composé de photographes professionnels, je ne pense pas que cela importera du tout.

Je pense que Sony adopte la bonne approche dans cette scène de smartphone sursaturée et trop compétitive: offrir quelque chose d'unique et de différent, et gagner les coins de niche des techniciens.

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