Pour beaucoup d’entre nous, un souvenir durable des blocages du COVID-19 en Australie concernera les pénuries de papier hygiénique et les prix incroyablement élevés du désinfectant pour les mains.

Mais il y a une histoire non racontée sur le phénomène d'achat de panique. En même temps, le papier hygiénique a disparu des étagères, tout comme les serviettes et les tampons. Et selon certaines informations, l'approvisionnement est toujours perturbé.

C'est selon une nouvelle Périodes d'une pandémie rapport lancé aujourd'hui par l'association caritative pour l'égalité des filles Plan International. Cette recherche a révélé de graves problèmes que COVID-19 est à l'origine des menstruations, non seulement ici à la maison, mais aussi dans toutes les régions du monde.

La pauvreté d'époque est un gros problème en Australie, touchant environ 1 million d'Australiens. Il existe maintenant des preuves substantielles que COVID-19 a aggravé la situation pour ceux qui ont déjà eu du mal à se payer et à se procurer des produits pour gérer leurs règles en toute sécurité et avec dignité.

Un énorme 51% des 661 personnes qui ont menstrué Plan International interrogé ont déclaré que les produits d'époque sont devenus beaucoup plus difficiles à trouver pendant la pandémie. Ils disent que les marques maison sont les premières à partir, laissant les marques haut de gamme la seule option qui reste, ce qui oblige de nombreuses familles en difficulté à choisir entre se passer de l'essentiel ou se ruiner.

Les restrictions d'achat ne tiennent pas non plus compte des besoins variables des individus, pour ceux qui achètent pour des familles ou qui ont un flux plus important, avec une jeune australienne notant: «Les magasins décourageants m'ont seulement permis d'en acheter 1 et j'ai ensuite dû me rendre dans d'autres magasins pour obtenir le montant requis».

En plus de cela, avec tous les lieux de travail non essentiels fermés, ceux qui ne peuvent pas travailler à domicile restent incomparables, et avec le plan de relance du gouvernement qui ne fait que rouler dans nos comptes bancaires, l'argent est serré. Le résultat est que les mères choisissent entre des couches pour leur bébé ou des serviettes pour elles-mêmes.

Bien qu'un sur cinq (20%) ait également noté que le coût des produits d'époque a augmenté depuis le début de la pandémie – et même si cela peut sembler une augmentation nominale – il ne s'agit pas simplement des 4,20 $ supplémentaires sur la facture d'épicerie, mais aussi du coût supplémentaire de médicaments contre la douleur, des serviettes supplémentaires pendant la nuit, la disponibilité limitée des produits moins chers et la pression des coûts permanents pendant une période aussi incertaine.

Selon une jeune femme: «Au cours des premières semaines, il n'y en avait pas du tout sur les étagères, j'ai dû me rendre dans plusieurs magasins et pharmacies et je ne pouvais toujours pas les obtenir, j'ai finalement eu recours à une tasse d'époque.» Alors que la rentabilité des produits réutilisables peut sembler une solution attrayante, le coût initial pur et simple des coupes menstruelles durables à environ 50 $ et article, ou des sous-vêtements d'époque à 25-30 $ la paire, sont loin d'être à la portée de ceux qui en ont besoin.

COVID-19 a également rendu plus difficile la recherche d'installations pour changer et éliminer les produits d'époque en toute sécurité, en privé et sur le plan hygiénique (un sur quatre l'a signalé) et même à mesure que la ville s'ouvre, de nombreuses installations publiques restent fermées. Une femme a noté: «Je suis sur la route et je compte sur les toilettes publiques et les toilettes des clients. Avec plus d'endroits fermés et fermés au public, j'ai eu du mal à trouver des salles de bain appropriées. "

Pour ceux qui sont sans abri pendant cette période, la situation est bien pire. Bien que les centres de crise soient toujours ouverts, de nombreux volontaires choisissent de s'isoler et les dons réguliers de produits diminuent au milieu des achats de panique.

Et comme l'économie souffre et que le taux de chômage atteint un sommet, ceux qui vivent près du seuil de pauvreté pourraient être renversés.

Des organisations fantastiques comme Share the Dignity, qui collectent des produits menstruels, ont dû fermer leur campagne de dons de produits en mars et encourager les dons en espèces à la place. Ils se préparent à rouvrir leur route en août, en prévision du plus grand besoin jamais dû à COVID-19.

Et les centres communautaires, les lieux de travail et les universités, qui offrent généralement des produits de règles gratuits fermés en raison de la nouvelle réglementation, ce qui signifie que beaucoup de menstruations sont privées, entraînant l'utilisation de méthodes dangereuses pour gérer les règles.

Il est plus important que jamais de continuer à soutenir les organisations qui fournissent les éléments essentiels de l'hygiène menstruelle pendant cette période afin de s'assurer que personne ne doit s'en passer.

Au-delà de nos frontières, les impacts de COVID-19 sur la gestion de l'hygiène menstruelle se font encore plus profondément sentir. Plan International a interrogé 61 experts travaillant dans le domaine de la gestion de l'hygiène menstruelle dans 24 pays.

Leur problème numéro un était le manque de produits, les trois quarts déclarant ne pas être en mesure de se procurer des produits d'époque pour le moment. Les deux tiers (68%) ont également déclaré que l'accès aux installations pour nettoyer et éliminer les produits menstruels est également un problème majeur.

Et comme nous l'avons vu ici chez nous, les prix des produits ont augmenté à l'échelle mondiale, une jeune femme fidjienne notant: «Parfois, je dois renoncer à acheter des produits d'hygiène car l'argent devra être utilisé davantage pour la nourriture et les factures. Les prix ont augmenté dès qu'il y a eu un cas confirmé de COVID19 aux Fidji. »

Les experts ont également signalé une aggravation de la stigmatisation, de la honte ou des pratiques culturelles néfastes associées aux menstruations. Aux Îles Salomon, une jeune femme a déclaré que le manque d'accès aux installations WASH a accru le sentiment de honte. Elle a dit: «Surtout quand je ne peux pas me nettoyer pendant les coupures d'eau. Je me sens gêné de me promener en famille. »

Donc, alors que nous nous moquions tous des mèmes de thésauriseur de papier toilette et dans une tournure étrange des événements, le papier toilette est devenu un symbole improbable de cette pandémie ici en Australie, il y a eu des problèmes plus graves sous la surface.

Ne pas pouvoir gérer ses règles en toute sécurité ou avec dignité n'est pas une blague. Et cela ne devrait pas se produire en 2020 – n'importe où – en cas de pandémie ou non. Il est facile de prendre du recul et de penser "oh, voici juste une autre chose terrible qui se produit à cause de COVID-19", et bien que cela soit vrai, vous pouvez faire quelque chose.

Vous pouvez faire un don de produits aux refuges locaux pour femmes, inclure des produits d'époque si vous organisez des paniers de soins communautaires et faire un don à des organisations comme Plan International qui distribuent actuellement des kits contenant des kits d'hygiène menstruelle durable à ceux qui en ont le plus besoin (en fait, vous pouvez même payer avant et acheter un kit pour une fille défavorisée ici).

Nous devons rester unis pendant cette période étrange et difficile et prendre soin de ceux qui luttent pour que nous puissions regarder en arrière ces jours et nous souvenir non seulement de la grande pénurie de TP de 2020, mais aussi des actes de gentillesse incroyables que la pandémie a également inspirés. .


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