Certains prédisent que les lieux de travail appartiendront au passé, le travail à domicile sera la «nouvelle norme». Un avantage distinct que COVID a montré au monde de l'entreprise est que la flexibilité des modes de travail est possible, en particulier avec l'avènement de la technologie – Pic by Shehan Gunasekara

On dit que le volume du virus COVID-19 dans le monde est inférieur à un gramme! Une molécule d'un diamètre de 60 à 140 nm a réussi à briser toute l'économie mondiale. Nous, les êtres humains qui ont été si fiers de nos succès dans la science et la technologie, notre supériorité et notre capacité à conquérir la nature ont reçu un coup dur pour nos ego. Nous nous efforçons collectivement d'essayer de comprendre quoi faire et comment survivre. La seule certitude semble être qu’il vaut mieux rester à la maison!

Il semble juste que quelques mots à la mode de gestion soient créés en l'honneur de la pandémie de COVID. Après tout, les grandes et petites entreprises ont été mises à genoux, car il s'agit autant d'un problème économique que médical.

Un de ces mots à la mode est la «nouvelle normalité». Il y a des experts qui épousent les nouvelles normes d'engagement – comment le monde tel que nous le connaissons va changer, comment il y aura des restrictions dans notre façon de travailler et dans notre façon de socialiser. Certains remettent même en cause la mondialisation et prédisent que nous embrasserons l'insularité. Il existe d'innombrables webinaires sur la «nouvelle normalité» avec des experts qui donnent des conseils sur la manière dont l'espèce humaine doit s'adapter et sur la manière dont les entreprises doivent adopter la nouvelle façon de faire.

Alors, qu'en est-il de cette nouvelle normalité? Cela laissera-t-il une impression durable sur la société; assez pour changer le comportement des humains?

Pour être juste, la dernière fois que le monde a fait face à une telle situation, c'était il y a environ 100 ans… avec l'avènement de la grippe espagnole. Ainsi, penser que c'est la fin du monde tel que nous le connaissons semble justifié. Même si un terme impropre comme preuve indique que la grippe n’est pas originaire d’Espagne, la grippe espagnole a infecté quelque 500 millions de personnes, soit environ un tiers de la population mondiale de l’époque. Même si des données précises ne sont pas disponibles, la grippe a tué quelque 50 à 100 millions de personnes et a touché des pays du monde entier, de la Chine à l'Inde en passant par les États-Unis et l'Europe, un parallèle que nous pouvons établir avec la pandémie de COVID-19.

Comparez cela à notre taux d'exécution aujourd'hui, 5,5 millions de cas avec 348 000 décès contre une population mondiale de 7,8 milliards de personnes (25 mai). Taux d'infection, en pourcentage, seulement 0,07% de la population mondiale; taux de mortalité – infinitésimal. On se demande en quoi consiste l'excitation!

Alors, l'humanité a-t-elle appris quelque chose de quelque chose d'aussi catastrophique que la grippe espagnole qui a anéanti un tiers de sa population? Les preuves suggèrent que non. En fait, on parle de «pandémie oubliée», la vie revenant à la normale en presque un an!

Notre pandémie (si je peux l'appeler ainsi) sera encore plus facilement oubliée que la grippe espagnole. Nous attendons avec impatience l'assouplissement des mesures de verrouillage pour revenir aux modes de consommation et de narcissisme que nous avons affichés avant le COVID. Si quoi que ce soit, nous reprendrons notre consommation et notre exploitation insatiables de la terre mère avec une vengeance, dans un effort pour rattraper les deux mois perdus.

Un récent article de la CIMA le confirme, la relance économique de la Chine étant beaucoup plus rapide que prévu. Les autres économies du monde suivront. Il y aura sans aucun doute un décalage dans le temps, mais nous reviendrons avec une vengeance! Contrairement à 1918, le monde technologiquement engagé d'aujourd'hui nous permettra d'oublier plus facilement.

Un autre mot à la mode qui a été inventé récemment est «WFH» – Work From Home. Certains prédisent que les lieux de travail appartiendront au passé, le travail à domicile sera la «nouvelle norme». Un avantage distinct que COVID a démontré dans le monde de l'entreprise est que la flexibilité des modes de travail est possible, en particulier avec l'avènement de la technologie. Les lois du travail qui ont été édifiées à l'ère industrielle devraient maintenant changer pour inclure des options de travail plus personnalisées convenant à la fois à l'employeur et au salarié.

Nous sommes à une époque où les sous-vêtements sont marqués de nos propres noms, donc adopter un modèle de travail qui convient à l'individu ne devrait pas être trop difficile! Cependant, cela signifie-t-il que l'entrée en fonction sera une chose du passé? Les réunions auront-elles lieu avec Zoom et MS Teams? Encore une fois, cela est très douteux. L'être humain, après tout, est un animal social. Nous aimons nous voir, nous connecter et communiquer. Les relations durables, qu'elles soient sociales ou officielles, seront toujours construites de cette façon simplement parce que c'est la nature humaine.

Enseignements clés de COVID-19

Alors, quels sont les enseignements clés de COVID-19 pour le monde de l'entreprise?

Le premier et le plus critique est que les entreprises et la direction comprennent que l'évolution numérique de leur organisation est critique. Les entreprises qui ont repoussé l'adoption de la technologie pensent que c'est une conversation pour l'avenir, car lorsqu'elles auront plus de fonds, lorsqu'elles auront la bonne gestion, elles disparaîtront. Ce sont les dinosaures qui seront anéantis par COVID-19 et les futures pandémies qui devraient se produire.

Pour illustrer ce point, le cours de l'action Amazon au 1er janvier 2020 était de 2008,72 $ et de 2424,54 $ le 26 mai. Au milieu de la pandémie la plus dévastatrice de l'histoire récente, le titre Amazon a grimpé de 20%, alors que pratiquement tous les autres titres (autres que les sociétés de technologie) se sont effondrés. Cette pandémie a mis en évidence de façon embarrassante le nombre d’entreprises qui n’étaient pas bien préparées numériquement et a fait comprendre que la technologie n’est plus «agréable à avoir» mais un facteur d’hygiène et une nécessité absolue pour votre pertinence future.

Le second est l'agilité de votre personnel et les capacités de leadership situationnel que votre direction affiche. Des services financiers à la distribution de vivres, les organisations les plus performantes dans une situation sans précédent sont celles qui ont agilité de réflexion et courage pour agir. Ce sont eux qui ont bien servi leur communauté et laissé une impression durable sur le client.

L'essentiel est de voir comment cette agilité peut être institutionnalisée, comment vos équipes peuvent être mieux préparées à différentes éventualités similaires aux exercices d'incendie que de nombreuses organisations mènent. L'éventualité exacte à laquelle vous vous préparez ne se produira pas, mais votre direction et vos équipes auront le pouvoir de penser et la préparation nécessaires pour réagir rapidement et efficacement.

Le troisième est le penchant du monde des affaires à vivre au-delà de ses moyens financiers. De nombreuses organisations en difficulté financière sont celles qui ont contracté une dette insoutenable, que ce soit pour financer l'expansion, les acquisitions ou la consommation sous diverses formes. Cette analogie vaut également pour les États-nations, de nombreux moratoires exigeant un endettement leur permettant de traverser cette période difficile. Il est temps que les entreprises reviennent à l'adage «économiser d'abord pour investir» sans se lancer dans des entreprises spéculatives avec l'argent des autres. Même si une croissance abrupte sera tempérée, elle assurera la survie de l’organisation pour raconter l’histoire.

(L'écrivain est un professionnel senior de l'entreprise, fonctionnant actuellement en tant que PDG de la société Global Consulting et exerçant des fonctions de direction dans des sociétés respectées au Sri Lanka.)

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