FLAGSTAFF, Arizona (AP) – Dans une clairière à l'extérieur de Flagstaff, en Arizona, Sasha Krause a été retrouvée froide et raide, avec une balle blessée à l'arrière de la tête. Elle était face cachée sous une brosse, vêtue d'une robe grise, d'un manteau blanc et de chaussures de randonnée. Ses cheveux étaient épinglés en chignon et ses mains liées par du ruban adhésif. Ses sous-vêtements manquaient.

Le professeur d'école du dimanche, âgé de 27 ans, avait disparu plus d'un mois plus tôt d'une communauté mennonite du Nouveau-Mexique à plus de 640 kilomètres.

Les autorités tentent toujours de déterminer comment son corps s'est retrouvé à quelques pas d'un camp de fortune d'une route à deux voies solitaire qui traverse les canyons et les bosquets de pins imposants.

Un aviateur de l'US Air Force, âgé de 21 ans, stationné près de Phoenix, a plaidé non coupable de meurtre et d'autres chefs d'accusation. Élevé dans une famille mennonite du Wisconsin, Mark Gooch a rejoint l'armée pour échapper à ce qu'il a dit aux enquêteurs était une vie difficile, protégée et restreinte, selon les documents du shérif obtenus par l'Associated Press.

Les fonctionnaires du shérif ont utilisé des enregistrements de téléphones portables pour relier Gooch à Krause, mais son avocat Matthew Springer a déclaré que cela ne signifie pas que son client est un tueur. Gooch est emprisonné sans caution.

Lorsque les autorités ont interrogé Gooch pour la première fois à la base, il a dit qu'il pensait qu'il s'agissait de conduire sa moto trop vite. Le détective du shérif du comté de Coconino, Lauren Jones, lui a posé des questions sur son récent voyage, ses antécédents familiaux et son église. À la fin de l'interview de 75 minutes, elle a demandé de manière précise: "Avez-vous enlevé Sasha Krause?"

"Non, madame", a répondu Gooch.

"Avez-vous tué Sasha Krause?"

"Non, madame", a-t-il répété.

Les dossiers suggèrent un dédain pour la communauté mennonite par Gooch et au moins deux de ses frères. Il n'est jamais devenu membre de l'église, un processus qui implique une période d'étude, un engagement à être un disciple de Jésus et le baptême généralement à l'adolescence.

Gooch a dit qu'il se sentait comme un étranger parce que sa famille n'était pas née dans la religion. Il a dit un jour à un ami qu’il avait trouvé la vie déprimante dans la ferme laitière biologique de sa famille et qu’il voulait vivre comme les autres. Son frère aîné, Sam Gooch, a déclaré aux enquêteurs que son frère en voulait à la communauté mennonite pour les mauvais traitements perçus, mais il n'a pas donné de détails.

Mark Gooch a reconnu avoir voyagé à Farmington, au Nouveau-Mexique, le 18 janvier, lorsque Krause a été porté disparu. Il a dit qu'il avait le temps de faire un long trajet.

Il a quitté la base tôt ce samedi matin et a roulé vers le nord, en passant par les montagnes enneigées de Flagstaff et à travers la réserve Navajo, s'arrêtant pour se nourrir puis pour faire le plein d'essence à Farmington.

Il a dit qu'il était allé à l'église mennonite à la périphérie de la ville où les mots "Lampe + Lumière" sont écrits dans des roches blanches peintes sur le côté d'une mesa – un clin d'œil au ministère de l'édition où Krause travaillait. Il a dit qu'il voulait assister à un service parce qu'il avait raté la communion des mennonites. Mais il n'avait pas vérifié pour savoir quand les services auraient lieu et s'est précipité à la base pour rencontrer un ami le lendemain.

Les détectives disent qu'il y avait des incohérences dans l'histoire de Gooch. Les enregistrements des téléphones portables indiquent qu'il était autour de l'église pendant quelques heures et dans la forêt à l'extérieur de Flagstaff après minuit. Une vidéo de surveillance à la base a montré que sa voiture était revenue vers 7 heures du matin le lendemain de son départ. Gooch a déclaré qu'il pensait qu'il était au plus tard à 2 heures du matin.

Un reçu a montré que Gooch avait fait détailler sa voiture un jour après que les autorités ont annoncé qu'un corps avait été retrouvé dans la forêt. En outre, le téléphone de Gooch était le seul appareil qui communiquait avec les mêmes tours que le téléphone de Krause avant que son signal ne tombe à l'ouest de Farmington, ont déclaré les procureurs.

Les autorités ne savent pas encore si la balle de calibre .22 qui aurait tué Krause a été tirée avec un fusil qui appartenait à Gooch. Des résultats sont également attendus sur l'ADN sous les ongles de Krause et sur son cou.

Gooch a été affecté à la Luke Air Force Base en octobre et a travaillé dans la maintenance des équipements. Les responsables de la base ne diraient pas s'il a déjà fait l'objet de mesures disciplinaires.

L’affaire a empêtré d’autres membres de la famille Gooch. Sam Gooch a été arrêté le mois dernier après que les autorités aient soupçonné qu'il s'était envolé pour l'Arizona pour récupérer le fusil utilisé lors du meurtre. Il a été libéré sous caution et n'a pas été inculpé.

Sam Gooch a déclaré que la famille avait quitté une église mennonite du Wisconsin vers 2015. Au fur et à mesure que les frères et sœurs grandissaient, certains se sont séparés, mais sont restés en contact par des appels téléphoniques et des SMS occasionnels.

Dans un échange de texte à la mi-avril, son frère Jacob Gooch, un soldat d'État en Virginie, a déclaré à Mark et Sam qu'il avait donné un billet à un mennonite et qu'il avait toussé contre le chauffeur «afin qu'il propage Corona au mariage qu'ils allaient aussi. lol. " Les autres frères ont encouragé le comportement, selon les messages.

La porte-parole de la police de l'État de Virginie, Corinne Geller, a déclaré que l'échange de textes faisait partie d'une enquête interne sur Jacob Gooch, qui avait été mis en congé administratif le 8 mai dans le cadre d'une enquête criminelle distincte. Elle a refusé de discuter des détails, mais a déclaré que l'enquête n'était pas liée à la mort de Krause.

Les autorités n’ont aucune indication que Mark Gooch et Krause, tous deux issus de familles nombreuses, se connaissaient. Les appels aux numéros indiqués pour la famille Gooch et les parents de Krause sont restés sans réponse ou n'ont pas été renvoyés.

Dans ce qui a été attribué à la coïncidence, l'un des frères aînés Gooch a fréquenté l'école biblique avec Krause dans sa ville natale du Texas il y a plusieurs années et a dîné à la maison Krause.

Ancienne institutrice au Texas, Krause est arrivée à Farmington il y a deux ans pour travailler pour le ministère de l'édition. Elle connaissait l'espagnol, une compétence qui s'est révélée précieuse pour le ministère connu pour son rayonnement auprès des hispanophones, et elle apprenait le français.

Krause faisait partie d'un groupe de mennonites conservateurs où les femmes portent des couvre-chefs et des robes longues ou des jupes. Les hommes portent des vêtements simples. Ils pratiquent la non-résistance et croient au pardon, a déclaré Paul Kaufman, directeur général de Lamp and Light Publishers.

Krause était également un poète dont les paroles sont devenues des hymnes. Certains ont été chantés lors de son service commémoratif. Son père, Robert Krause, l'a décrite comme amicale et profondément compatissante avec une «capacité zéro» à cacher le stress ou les émotions.

Le soir de sa disparition, Krause s'est rendue à l'église pour ramasser du matériel à utiliser pendant qu'elle remplissait ses cours à l'école du dimanche. Elle gara sa Ford Focus argentée près du trottoir et entra dans l'église.

Elle ne serait plus revue vivante par quiconque dans sa communauté.

Les enregistrements téléphoniques de Gooch indiquent qu'il est retourné dans la forêt quelques nuits après que les autorités ont déclaré qu'il avait laissé le corps de Krause sous la brosse.

Un campeur a découvert son corps en ramassant du bois de chauffage. Elle a remarqué quelque chose de blanc sur le sol au milieu des cendres volcaniques noires et des aiguilles de pin sèches.

Pleurant et tremblant, la campeuse s'est rendue dans un centre d'accueil à proximité et a dit au personnel qu'elle avait vu ses jambes et ses chaussures.

La nouvelle s'est répandue dans les communautés mennonites du monde entier.

"Cela a frappé les gens, c'est devenu très personnel pour les gens", a déclaré Kaufman. "C'était tellement mal."

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L'auteur de l'Associated Press, Denise Lavoie, à Richmond, en Virginie, a contribué à cette histoire.


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