Han Jong-sun se souvient encore clairement du moment où il a été enlevé avec sa sœur.

C'était une belle journée d'automne en 1984 et Han, alors âgé de huit ans, profitait d'un voyage tant espéré dans la ville avec son père occupé.

Mais le père de Han avait encore quelques courses à faire et il a décidé que la chose la plus rapide – et la plus sûre – serait de laisser les enfants avec un officier dans un poste de police pendant quelques minutes.

Ce policier allait déchirer la famille.

"Un bus s'est arrêté devant le poste de police et nous avons été forcés de monter dans le bus", se souvient Han plus de 30 ans plus tard. "Un policier a échangé des signes inconnus avec les gens qui sont descendus du bus.

"Nous ne savions pas où nous étions emmenés. 'Papa nous a dit d'attendre ici! Papa arrive!' Nous avons pleuré et hurlé.

"Ils ont commencé à nous battre, disant que nous étions trop bruyants."

Le bus les conduisait à Hyungje Bokjiwon, un établissement privé qui était officiellement un centre de bien-être.

Mais en réalité, selon ceux qui ont survécu, c'était un centre de détention brutal qui retenait des milliers de personnes contre leur volonté – certaines pendant des années.

Avertissement: certains lecteurs peuvent trouver certains de ces détails bouleversants

Un dessin d'un petit garçon mendiant

Selon des témoignages et des preuves recueillis sur le site, les détenus disent qu'ils ont été utilisés comme esclaves sur des chantiers de construction, des fermes et des usines dans les années 70 et 80. Ils auraient également été torturés et violés, et des centaines de personnes seraient mortes dans des conditions inhumaines.

L'installation de Hyungje Bokjiwon a été comparée à un camp de concentration, mais son histoire n'est pas largement connue, et personne – à ce jour – n'a été tenu responsable des atrocités qui se seraient produites dans ses murs.

Pour Han et sa sœur, leur arrivée marque le début d'un cauchemar qui durera trois ans et demi et changera à jamais le cours de leur vie.

«Projets de purification sociale»

Dans les années 80, la Corée du Sud était en plein essor économique. Il avait connu une croissance incroyable, surmontant les cicatrices de la guerre de Corée dans les années 1950, après quoi la péninsule coréenne a été divisée en nord et sud.

Tout le pays avait de la fièvre avant les Jeux asiatiques de 1986 et les Jeux olympiques de Séoul en 1988, et le gouvernement a commencé à stimuler les efforts de changement de marque de la nation.

Mais derrière le soi-disant "Miracle de la rivière Han", il y avait une réalité brutale et sombre.

En avril 1981, une lettre est arrivée au bureau du Premier ministre d'alors, Nam Duck-woo. La lettre, écrite à la main par le président Chun Doo-Hwan, un ancien général qui avait pris le pouvoir par un coup d'État militaire un an plus tôt, a ordonné aux autorités de "réprimer la mendicité et de prendre des mesures de protection pour les vagabonds".

En vertu de l'ordonnance autorisant la détention arbitraire de vagabonds, des centres de protection sociale ont été mis en place et des bus avec des panneaux indiquant «Véhicule de transport de vagabonds» ont commencé à apparaître dans de grandes villes comme Busan.

Ces centres de bien-être, pour la plupart des établissements privés, ont reçu des subventions du gouvernement en fonction du nombre de personnes dont ils s'occupaient. Pendant ce temps, la police aurait été récompensée pour avoir "purifié" les rues en envoyant des personnes dans ces centres.

Un homme criant sur des enfants portant des briques

Des dormeurs grossiers, des personnes handicapées, des enfants orphelins et même des citoyens ordinaires qui n'ont tout simplement pas montré leur identité lorsqu'on leur a demandé, auraient été emmenés dans les centres dans le cadre des "Projets de purification sociale".

Hyungje Bokjiwon était l'un des plus grands de ces centres de bien-être, non loin d'une zone résidentielle de la ville portuaire de Busan, au sud-est. Le propriétaire, Park In-guen, a souvent insisté sur le fait qu'ils étaient là pour nourrir, vêtir et éduquer les vagabonds.

Sur le papier, chacune des personnes arrivées dans ces centres n'aurait dû être maintenue à l'intérieur que pendant un an, recevoir une formation puis être réintégrée dans la société.

La réalité est que, pour beaucoup, la prochaine fois qu'ils reverraient leurs amis et leur famille, c'était en 1987, lorsque les centres ont été forcés de fermer après que plus de 30 détenus évadés ont sifflé ce qui se passait vraiment derrière leurs murs.

«La vie en prison»

Choi Seung-woo, un autre survivant de Hyungje Bokjiwon, avait 13 ans quand il a été retiré de la rue alors qu'il rentrait de l'école.

"Un policier m'a demandé de m'arrêter et a commencé à fouiller mon sac", a-t-il déclaré à la BBC. "Il y avait une demi-miche de pain, un reste de mon déjeuner qui m'a été donné par l'école.

"Il a demandé d'où j'avais volé le pain. Il m'a torturé, brûlant mes parties génitales avec un briquet. Il a continué à me battre, disant qu'il n'allait pas me laisser partir à moins que j'avoue le" crime ".

"Je voulais juste rentrer chez moi, j'ai menti. 'Je l'ai volé, je l'ai volé. S'il vous plaît, laissez-moi partir …" https://www.bbc.co.uk/ "

Une photo d'un garçon se rasant la tête

Environ 10 minutes après avoir dit qu'il avait été contraint d'avouer un crime qu'il n'avait pas commis, un camion-benne congélateur est arrivé et il a été contraint à l'intérieur. Choi dit que c'était le début de sa "vie en prison".

Il a passé près de cinq ans à Hyungje Bokjiwon, période pendant laquelle il dit avoir vu – et subi – des violences sexuelles et physiques brutales.

Pour garder le contrôle des détenus, dit-il, le centre était organisé comme une armée. Choi a été placé dans un peloton, sous le commandement d'un autre détenu qui était devenu chef de peloton, autorisé à "éduquer les autres" et autorisé tacitement à recourir à la force physique.

"Le chef de section et quelques autres gars ont enlevé tous mes vêtements et ont versé un seau d'eau froide sur mon corps.

"Pendant que j'essayais de dormir, frissonnant nue, le chef de section est revenu et m'a violée. Il m'a fait ça pendant trois nuits consécutives jusqu'à ce que je sois transféré dans une autre section."

Il a fallu une semaine à Choi pour réaliser que "des gens sont tués ici".

Un homme verse de l'eau sur un autre homme

"J'ai vu un gars vêtu d'une robe blanche traîner un détenu sur le sol", dit-il. "Il semblait mort. Il saignait sur tout son corps. Ses yeux roulaient en arrière. Le type en robe blanche s'en fichait du tout et continuait de traîner l'homme quelque part.

"Quelques jours plus tard, un gars a montré une sorte de résistance en posant au chef de section des questions interdites comme" Pourquoi sommes-nous coincés ici? Pourquoi devrions-nous être battus? "

"Quatre personnes sont venues et l'ont roulé dans une couverture. Ils l'ont frappé sur tout le corps jusqu'à ce qu'il s'évanouisse, moussant à la bouche. Les gens l'ont sorti enveloppé. Il n'est jamais retourné au centre. Je savais qu'il était mort."


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Âgé de seulement huit ans à son arrivée, Han dit qu'il était le plus jeune de son peloton et qu'on lui confiait généralement un travail manuel, comme plier des enveloppes ou fabriquer des cure-dents.

Il a décrit l'établissement comme "l'enfer".

"La seule chose que j'ai reçue du centre était un ensemble de combinaisons d'entraînement bleues, des chaussures en caoutchouc et un sous-vêtement en nylon.

«J'ai rarement eu la chance de prendre une douche. Les poux étaient partout sur mon corps. Nous avions du poisson pourri et du riz d'orge puant chaque jour, littéralement tous les jours. Presque tous les détenus étaient sous-alimentés.

"Quatre personnes ont dormi en zigzags sur un petit lit. Le viol a eu lieu chaque nuit dans le coin du dortoir."

Un garde hurle sur les personnes portant des seaux

Certaines personnes rêvaient d'une évasion, dit-il, ajoutant que certaines ont même tenté de s'enfuir, mais il était presque impossible de passer devant les gardes et de sauter par-dessus une clôture de 7 m (23 pi).

Si vous avez essayé, l'échec n'était pas une option.

"Je savais que si je ne m'échappais pas, je serais battu à mort", a déclaré Han.

Le système de surveillance mutuelle a rendu l'évasion plus difficile. Han dit que des évasions de masse étaient parfois planifiées en secret, mais qu'il y avait toujours des dénonciateurs.

Le professeur Park Sook-kyung, de l'Université de Kyung Hee, qui a participé à une enquête récente sur ce qui s'est passé à Hyungje Bokjiwon, a souligné la règle selon laquelle les gestionnaires sélectionnaient les chefs de section et leur accordaient des privilèges, ce qui a aidé à maintenir l'ensemble du système de détention.

"Le chef de section que j'ai rencontré a dit qu'il avait des sentiments mitigés sur ce qui s'était passé dans le passé. Il a dit qu'il se considérait comme un salaud, mais il l'a fait pour survivre.

"Si quelqu'un s'échappait, le chef de section devait être puni à la place."

Un homme est battu à mort

Certains parents ont tenté de récupérer leurs enfants. La famille de Choi a cherché partout son fils bien-aimé.

Choi dit que sa famille a essayé de déposer des rapports sur les personnes disparues pour lui et son frère, qui avaient également été emmenés au centre, mais la police les a simplement ignorés.

Vers le milieu des années 80, des rumeurs ont commencé à se répandre à Busan au sujet de personnes battues à mort à l'intérieur du soi-disant centre de protection sociale.

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Confiant que ses enfants ont été enlevés et pris au piège dans l'établissement, le père de Choi a frappé à la porte de Hyungje Bokjiwon. Sa protestation a conduit les directeurs du centre à libérer les frères en 1986.

Un an plus tard, Park In-guen, qui dirigeait Hyungje Bokjiwon, a été arrêté. Le centre a été contraint de fermer.

La vie après la libération n'a cependant pas été facile.

Choi dit que sa vie était comme celle d'une "bête". Son frère s'est suicidé en 2009.

"J'étais encore un vagabond aux yeux de la société. Je ne pouvais vivre qu'une vie de vagabond, une bête. Personne ne nous a tendu la main. Nous étions marqués par l'État et le peuple a suivi. Chaque fois que je disais J'étais à Hyungje Bokjiwon, les gens avaient peur de moi. "

Un enfant semble crier dans un dessin

Pendant ce temps, Han avait perdu le contact avec sa sœur et son père, qui s'étaient également retrouvés au centre.

Finalement, en 2007, il les a trouvés soignés à l'hôpital pour le traumatisme mental infligé pendant leurs années au centre.

En attente de justice

Un rapport publié dans le centre par le parti d'opposition de l'époque, publié en 1987, a révélé que plus de 500 détenus étaient morts sous le traitement inhumain au cours des 12 années au cours desquelles Hyungje Bokjiwon était en opération.

Mais personne n'a jamais été tenu responsable de leur mort, ni des allégations de violations des droits de l'homme qui ont eu lieu.

Park a finalement été condamné à deux ans et demi de prison uniquement pour détournement de subventions de l'État. Il est décédé de causes naturelles en 2016.

Deux ans plus tard, le procureur qui a mené l'enquête initiale sur Hyungje Bokjiwon a avoué qu '"il y avait une pression extérieure de la part du gouvernement militaire pour arrêter l'enquête … et exiger une courte peine pour Park".

La même année, le procureur général de l'époque, Moon Moo-il, s'est officiellement excusé pour les échecs initiaux et a demandé à la Cour suprême de revoir la décision rendue contre Park, admettant qu '"aucune enquête appropriée n'avait été menée".

Han n'a jamais abandonné l'espoir d'une enquête approfondie: il manifeste depuis 2012 devant l'Assemblée nationale sud-coréenne, exigeant une enquête de l'Etat sur Hyungje Bokjiwon. Choi l'a rejoint en 2013. Plus tôt ce mois-ci, Choi a organisé une manifestation sur le toit et a ensuite été emmené à l'hôpital. Il suit toujours régulièrement des séances de psychothérapie.

Il y a cependant de l'espoir: un nouveau rapport du gouvernement de la ville de Busan, vu par la BBC Korean, montre clairement que Hyungje Bokjiwon n'était pas le centre de bien-être qu'il prétendait être.

Un garde hurle sur un groupe d'hommes nus

Chacun des 149 anciens détenus – y compris un «chef de section» – qui a participé à une enquête a déclaré qu'il était détenu de force. Un tiers d'entre eux ont un handicap et plus de la moitié n'ont pas reçu une éducation appropriée.

L'équipe derrière le rapport, dit le professeur Park, pense également "qu'il y avait une salle de torture cachée dans le bureau de Park Inguen".

Le rapport montre également que le centre de Park a bénéficié de la politique de ségrégation systématique soutenue par l'administration Chun dans les années 80.

Il y a maintenant des signes que ceux qui sont enfermés à Hyungje Bokjiwon pourraient enfin obtenir la justice qu'ils attendaient depuis si longtemps: le 20 mai, l'Assemblée nationale sud-coréenne a adopté un projet de loi, ordonnant que les allégations soient réexaminées.

Le lendemain, le président Moon Jae-in, qui a participé à l'enquête en 1987 en tant que membre du Barreau du district de Busan, a déclaré qu'il était "toujours désolé de ne pas avoir correctement révélé la vérité à ce moment-là", ordonnant une nouvelle enquête. .

Cela a donné à Han une lueur d'espoir. Il a même stoppé sa manifestation devant l'Assemblée nationale.

"Je me suis toujours interrogé." Ai-je vraiment fait quelque chose de mal pour être emmené dans une installation d'enfer? " Si oui, était-ce si grave que ma vie entière soit détruite?

«Je ne pense pas que je pourrais pardonner au gouvernement et aux personnes apparentées d'avoir laissé cela se produire. Cependant, s'ils parviennent à révéler ce qui s'est réellement passé dans l'établissement et à présenter des excuses officielles aux victimes, j'essaierais de pardonner. essayer.

"Mon seul souhait est que ma famille soit réunie comme par le passé quand j'étais un garçon de huit ans qui adorait jouer avec papa et sa sœur."

Han Jong-sun et Choi Seung-wooCopyright de l'image
Choi Seung-woo

Légende

Han et Choi, vus ici lors d'une récente manifestation, n'ont jamais abandonné l'espoir d'une enquête complète

Illustrations basées sur des dessins de l'un des survivants des installations, Han Jong-sun, et éditées par Davies Surya

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