Magazines, journaux, disques, bouteilles, textiles, statues, livres et cartes postales recouvrent les murs, les plinthes et le sol de Barbara Wien à Berlin. Ces matériaux – qui constituent l'installation actuelle de la galerie "L'Abécédaire de Georges Adéagbo: La Civilisation Parlant et Faisant Voir la Culture ..!" (L'Abécédaire de Georges Adéagbo: civilisation parlant et montrant la culture, 2020) – sont disposés dans des arrangements symétriques et des grappes animées, entrecoupées de notes manuscrites en français. Pensez à un marché aux puces croisé avec le travail d'un anthropologue du week-end, ou le bureau d'un analyste freudien, rempli de totems de mondes qui se chevauchent.

Il est tentant, en regardant le réseau de fragments culturels d’Adéagbo, de rechercher des intrigues secrètes, des liens à la hausse, des commentaires incisifs. Et il est également dans l’intérêt de l’œuvre que de telles connexions semblent seulement tangentielles, les sous-produits d’un effort pour capter l’énergie poétique, musicale et littéraire des sociétés enlacées. Compte tenu de la variété frénétique des objets exposés, Adéagbo semble être guidé dans ses choix par un jeu intuitif. Cette installation de montage rassemble une puissance sous-estimée de l'effet cumulatif des objets culturels assemblés, avec toutes leurs résonances sémiotiques et formelles.

Bien sûr, des blagues intelligentes se cachent ici et là: un sous-vêtement pour femme, par exemple, se trouve au-dessus d'un article sur Gustave Courbet. L’Origine du Monde (1886), faisant allusion à un moyen de couvrir le sujet nu du tableau. Mais il faudrait un effort créatif important pour créer des relations convaincantes entre les autres articles: articles de journaux sur Notre Dame de Paris, best-sellers allemands, journal panafricain Jeune Afrique, des publicités pour des lunettes de soleil Giorgio Armani et une pochette d'album (l'une des nombreuses) du groupe de rock écossais Bay City Rollers. Ajoutez à cela des statues et des reliefs en bois sculpté, achetés sur les marchés de Cotonou, et plusieurs peintures d'un fabricant d'enseignes du nom de Benoît Adanoumè, basées sur les collages annotés d'Adéagbo.

Il se peut que les notes d'Adéagbo éclairent des correspondances saisissantes entre toutes ces choses. Malheureusement, je ne parle pas français. Par conséquent, ma capacité à entreprendre cet effort de décodage a été considérablement entravée. J'imagine que de nombreux téléspectateurs peuvent se retrouver dans une position similaire. Ainsi, l'exposition Adéagbo résume le complexe d'informations sensorielles et de compréhension inégale qui définit notre monde globalisé.

Hormis toute signification interprétative que les notes d’Adéagbo pourraient transmettre aux francophones, leur but principal, en tant que fragments de langage, est de signifier la présence d’un sujet pensant et émouvant se frayant un chemin à travers des cultures qui se chevauchent. Autrement dit: le texte est la signature d'une pensée incarnée. À travers cette écriture et les tableaux commandés, une tension énergisante naît entre l'impression d'une grande rafale historique de matériel culturel et le fait plus intime de personnes individuelles travaillant à travers tout cela. Ce que nous vivons vraiment ici, c'est l'esprit d'artistes se déplaçant entre les courants de l'histoire et de la culture, les collectant et les transformant de l'intérieur.

En pensant au spectacle d’Adéagbo, mon esprit a dérivé vers les différents ordres de travail qui ont permis cette exposition: les sculpteurs béninois, Adanoumè le créateur d’enseignes et les nombreux graphistes, typographes, éditeurs et écrivains non reconnus. Cet aspect du travail caché est tout aussi important, sinon plus, que les intellectuels européens imposants qui apparaissent par écrit sur le travail d'Adéagbo. J'ai dû demander à la galerie des informations sur Adanoumè et sur l'origine des sculptures sculptées. Tous deux ne sont pas mentionnés dans le communiqué de presse – contrairement à Gilles Deleuze et Félix Guattari, dont l'œuvre tire son titre. C'était décevant. Plus que de faire la lumière sur ce spectacle, ces philosophes français les plus respectueux de l'art jettent une ombre fatiguée. Toute leur signification rhizomatique était immanente à l'installation elle-même, avec ses textures superposées d'émerveillement et de travail.

«L'Abécédaire de Georges Adéagbo: La Civilisation Parlant et Faisant Voir la Culture ..!» Se déroule à Barbara Wien, Berlin, jusqu'au 1er août 2020.

Image principale: Georges Adéagbo, "L'Abécédaire de Georges Adéagbo: la civilisation parlant et faisant voir la culture" ..!, 2020, vue de l'installation, Barbara Wien, Berlin. Courtesy: l'artiste et Barbara Wien, Berlin; photographie: Nick Ash


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