Les pieds sur terre vers 17h30, nourrissez les chiens pleurnichards, jetez un coup d'œil aux e-mails et aux SMS, puis écrivez ou frappez fort la liste des tâches dès le départ. Un pot de café et quelques pompes entre les tâches. C'est le jour de la marmotte, quoi que le calendrier dise.

À 7 h 30, prenez une douche et enfilez des vêtements de travail, comme si vous conduisiez au bureau. Eh bien, en quelque sorte.

La tenue de réunion Zoom est devenue une affaire à la taille, et si facile à enfiler. Cette semaine, j'ai failli me blottir sans chemise. Je n'ai même pas remarqué jusqu'à ce que je clique sur l'invitation. Heureusement que le placard était en deux étapes. J'ai juste réussi à me boutonner avant que mon image ne remplisse mon rectangle, la vidéo et le son allumés, les cheveux peignés, soignés et professionnels comme jamais.

Pour moi, la tenue de bureau signifie désormais un short de course, et non des sous-vêtements, des pyjamas ou des pulls molletonnés. Le jogging quotidien est devenu un incontournable de la journée de travail, le meilleur antidote à l'épuisement du Zoom. Je peux m'installer dans l'allée si je suis prêt à partir, les chaussures de course nouées. Quelque chose sur la définition des attentes.

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Mais ce matin est jeune, ensoleillé et chaud dehors. Plus de pompes, un meilleur café que je me souviens au bureau, parcourant maintenant les sites Web sur la pandémie: les documents, les groupes de réflexion, les Centers for Disease Control, Johns Hopkins, Worldometer avec une attention particulière aux arcs et à la contagion -les tendances de la population.

Je prends soin de lire à travers les spectres – gauche-droite, plus profond moins profond, tendance anecdotique, politique personnelle. J'évite la télévision, notamment la télévision par câble, qui ne sape l'énergie que par ses remorqueurs sur nos émotions et nos jouets avec nos hormones, des cocktails de cortisol et de dopamine destinés à accrocher plutôt qu'à informer. Je m'épargne peut-être un peu de rage et de désespoir.

Beaucoup de webinaires, cependant. La plupart sont spécifiques à mon industrie, et d'autres avec des experts d'une sorte ou d'une autre concernant la pandémie.

Plus de pompes, quelques pas, voyez ce que fait ma femme, ma fille si elle est à la maison. Rendez-vous, e-mail, réflexion, écriture, tous les trucs de la journée de travail sans discuter avec des collègues. Cela me manque peut-être plus que tout.

Quelque part là-bas, entre le déjeuner et l'happy hour, vient la course, point culminant de la journée. Je suis devenu si régulier que les chiens me saluent maintenant avec plus de joie que de férocité derrière leurs clôtures, d'autres ne prennent plus la peine d'aboyer, me donnant plutôt une sorte de hochement de tête canin.

Je pourrais presque m'y habituer.

Clôture de Tom Sawyer

Je me suis absenté pour une visite au bureau rare et pour remettre une copie arrière à Roxanne Miller, s'attendant à une version mieux tard que jamais, vous vous souvenez surpris, à propos du temps. J'avais donc mes excuses prêtes et essayais de trouver des excuses possibles quand ce qui ressemblait à une bétonnière rattrapant dans la voie suivante a brisé ma concentration.

Mais pas de bétonnière, pas d'autre voie. Le vilain grincement de grincement est mort quand j'ai ralenti. Je l'ai à peine entendu quand je suis entré dans le quartier, les yeux perçants pour les enfants et les chiens.

J'ai sonné à la porte et j'ai reculé pour être socialement distant. Roxanne était sur des affaires essentielles, je suis sûr. Mais le mari Dan, le superviseur du comté, était à la maison. Elle avait quelque chose qu'elle voulait me donner, a-t-il dit, mais il ne se souvenait pas de quoi. Outre un morceau de son esprit? Je me demandais.

Eh bien, pas de soucis, dis-je. En plus, je vais être ici pendant un moment pour réparer un appartement.

Un appartement! Dan s'est illuminé comme si je venais de faire sa journée. Comme ici, enfin, c'était un problème simple qu'il pouvait résoudre. Il avait le cric en place et s'en allait, les écrous collants craquaient, alors que j'essayais encore de comprendre les outils. Je me sentais comme Tom Sawyer sans presque la sagacité. C'est sans doute pourquoi Dan continue d'être réélu.

Je n'ai jamais eu de meilleur moment avec un pneu crevé.

Roman policier

Oh, je grognais, ma fille dirait pleurnicher, seulement accepté ce non-sens parce que c'était une fête pour toute la maison de mon fils – garçons, femme, lui, tous leurs anniversaires à quelques semaines les uns des autres.

Très bien, alors, mais je ne vais pas m'amuser, je ne vais pas. Mais j'ai été dévisagé, mis en conformité, consolé que j'aurais au moins une excuse pour boire du vin tout en sautant dans un autre appel Zoom. Celui-ci comptait une vingtaine de personnes, presque tous ceux que je connaissais ou au moins rencontrés, et certains que je n'avais pas vus depuis des années.

Nous nous sommes assis à travers les fuseaux horaires comme dans le même salon. Bon, alors, c'était assez amusant de discuter pendant que les hôtes installaient les choses, attendant que le rideau se lève sur notre jeu stupide.

J'avais mon script et mes instructions sur la scène, j'avais lu la motivation de mon personnage, marmonnant, mais heureux au moins ce n'était pas une comédie musicale.

Une fois que nous avons commencé, il ne me fallut pas longtemps pour que je veuille une plus grande part. Cela s'est avéré être très amusant, et je ne pense pas que ce soit juste le vin qui parle. Quelle bonne idée! Nous avons joué un whodunit dans une cave en France, essayant de comprendre un meurtre le plus répugnant, le vigneron trouvé dans une cuve, apparemment noyé.

Ce n'était pas juste une autre nuit à la maison, pour aller avec juste un autre jour à la maison, tout se mélangeant – des chiens pleurnichant avant l'aube pour leurs bols, se douchent et enfilent la combinaison Zoom pour les blottis du matin, le reste, un flou.

Je me demande ce qui restera quand tout sera fini. Zoom conférence, c'est sûr. Les courses quotidiennes, j'espère. Et je suis impatient, en fait impatient, pour notre prochain polar.

Don Rogers est l'éditeur de The Union, Lake Wildwood Independent et Sierra Sun. Il peut être joint à drogers@theunion.com ou 530-477-4299.


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