Depuis plus d'une semaine, les médecins de deux hôpitaux du sud de la Floride administrent un antiviral, un remdesiver étroitement surveillé et étudient les effets de ce traitement sur le COVID-19. Jusqu'à présent, moins de 20 patients dans le sud de la Floride ont reçu le médicament.

Mercredi, les perspectives sont devenues plus encourageantes pour le médicament, développé par la société californienne Gilead Sciences pour traiter initialement le virus Ebola, lorsque les premiers résultats d'un essai clinique ont été rendus publics. L'essai, financé par les National Institutes of Health, a montré que les personnes qui ont reçu le médicament se sont rétablies plus rapidement et sont mortes moins souvent.

Dans le sud de la Floride, le médicament a été utilisé, dans des conditions fixées par la société, pour six patients du Mount Sinai Medical Center de Miami Beach et huit patients du Memorial Regional Hospital d'Hollywood.

Jackson Health System, l'hôpital public de Miami, a déclaré qu'il avait récemment été approuvé pour le programme mais n'avait pas encore reçu le médicament. Le médicament est également utilisé dans d'autres hôpitaux de Floride, notamment le Sarasota Memorial Hospital.

Les patients doivent être sous respirateurs et répondre à certains critères, tels que l'absence de maladies supplémentaires graves. Ils reçoivent ensuite une cure de 10 jours de remdesivir intraveineux et sont suivis quotidiennement par des tests de laboratoire, des radiographies et d'autres mesures.

Sur les neuf patients qui ont reçu le traitement au mont Sinaï, un a été libéré. Trois autres ont été retirés des ventilateurs et se rétablissent. Les cinq autres sont sous ventilateur et sont malades avec «différents degrés de gravité», selon le Dr Candi Sareli, directeur de la recherche médicale au Memorial Healthcare System.

"Les résultats sont purement observationnels", a averti Sareli.

Mais l'étude NIH, un essai clinique randomisé de plus de 1000 patients à travers le pays ainsi qu'en Europe et en Asie, a révélé que les patients qui ont été traités avec le médicament ont récupéré environ 31% plus rapidement que ceux qui ne l'ont pas reçu. Les patients qui ont reçu l'antiviral ont eu une période de récupération médiane de 11 jours, contre 15 jours pour ceux qui ont reçu un placebo.

L'étude, qui n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs, a également montré une légère baisse des taux de mortalité – 8% pour ceux qui ont reçu du remdesivir contre 12% pour ceux qui ne l'ont pas fait.

Les résultats font du remdesivir le premier traitement COVID-19 scientifiquement prouvé efficace, une distinction célébrée par le Dr Anthony Fauci, un conseiller clé en matière de coronavirus à la Maison Blanche et directeur des National Institutes of Allergy and Infectious Diseases.

"Ce qu'il a prouvé, c'est qu'un médicament peut bloquer ce virus", a déclaré Fauci, selon l'Associated Press. «Ce sera la norme de soins.»

Le Dr Richard Sutton, spécialiste des maladies infectieuses et professeur à la Yale School of Medicine, a déclaré qu'il était difficile de séparer le battage médiatique de la réalité dans l'évaluation des premiers résultats des traitements expérimentaux, mais il existe maintenant de vraies données scientifiques montrant que le remdesivir peut empêcher le virus de se répliquer.

Le remdesivir agit en ciblant le virus lui-même, plutôt qu'en renforçant les propres protéines hôtes du corps pour se protéger contre le virus, a déclaré Sutton, notant que Gilead est «l'un des meilleurs au monde en termes de développement de médicaments. Ils savent ce qu'ils font. "

Mais alors que Sutton était optimiste que le médicament pourrait avoir un certain effet, il a également averti qu'il devait être étudié davantage.

"C'est encourageant", a déclaré Sutton. "Nous devrons voir à quoi ressemblent les vraies données."

Au Mount Sinai Medical Center, le Dr Seth Gottlieb, chef de la médecine pulmonaire, a déclaré que l'hôpital en était à son neuvième jour de traitement des patients avec le médicament. Il a dit qu'il était encore trop tôt pour commenter les résultats, mais les résultats préliminaires semblaient prometteurs.

"Mais c'est une déclaration très prudente, car nous l'acceptons très tôt", a-t-il déclaré.

À l'hôpital Sarasota Memorial, huit patients reçoivent le traitement, mais les responsables de l'hôpital ont déclaré qu'il était trop tôt pour évaluer les résultats, en particulier parce que le médicament était utilisé sur des personnes qui avaient déjà besoin d'une ventilation mécanique.

"Nous voyons des indications positives dans l'essai et nous espérons que ce traitement, ainsi que d'autres thérapies que nous recherchons, sera efficace", a déclaré Kirk Voelker, pneumologue en soins intensifs à l'hôpital, dans un communiqué de presse.

Gottlieb et Sareli ont déclaré qu'ils se félicitaient d'un nouvel outil pour lutter contre le virus.

"En ce moment particulier, avec ce qui se passe et la nature horrible de cette maladie, il est important pour nous d’obtenir une preuve réelle que quelque chose fonctionne en utilisant la méthode scientifique", a déclaré Gottlieb.

Sareli, de Memorial, a déclaré qu'elle avait d'abord utilisé le médicament sur d'autres patients sous autorisation d'utilisation d'urgence, mais Gilead a arrêté cet approvisionnement pour se concentrer sur des essais cliniques randomisés. Ces premiers patients sont toujours sous surveillance.

Remdesivir donne aux médecins quelque chose d'important, a déclaré Sareli: une autre option pour les patients et les membres de leur famille qui cherchent désespérément à trouver un moyen d'aider leurs proches.

«Il s'agit d'une maladie particulièrement difficile car les familles ne sont pas au chevet du patient», a-t-elle déclaré. «Le fait que vous puissiez leur proposer une étude leur donne au moins un peu d’espoir.»

Ben Conarck est un journaliste couvrant la pandémie de coronavirus pour le Miami Herald. Il a rejoint en tant que journaliste dans le domaine de la santé en août 2019. Auparavant, Conarck était journaliste d'investigation couvrant la justice pénale au Florida Times-Union.


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