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Dernièrement, tout mon travail – domestique, créatif et rémunérateur – s'est réduit à l'espace d'un studio. Mon bureau sert maintenant de table de cuisine, de gymnase et de lit de malade. C'est une maison qui me semblait petite même lorsque j'avais accès à des troisièmes espaces pour le travail, les loisirs et l'exercice (comme les cafés, les parcs, les bibliothèques et autres espaces publics et commerciaux partagés). Maintenant, sous quarantaine, il ressemble à un avant-poste de science-fiction quelque part avec une atmosphère irrespirable.

Pour ceux qui peuvent travailler à distance, la pandémie a déplacé notre travail hors du lieu de travail et dans nos maisons. En même temps, la valeur, la visibilité et le risque du travail de reproduction sociale augmentent: le travail qui nourrit, habille, nettoie et prend soin de nous. Cela comprend les infirmières, les médecins et autres travailleurs de la santé; concierges et nettoyeurs; travailleurs agricoles et agroalimentaires; les employés d'épicerie et les chauffeurs-livreurs de nourriture; le personnel de la laverie et les ramasseurs d'ordures, ainsi que les travailleurs de la construction, les chauffeurs de transport en commun, les employés de la quincaillerie et d'autres personnes jugées «essentielles» et toujours obligés d'être dans le monde. Face à la demande accrue, à la pression des militants syndicaux et syndicaux et au risque de démission des travailleurs, un certain nombre de provinces ont augmenté les salaires des travailleurs de la santé et des soins de longue durée. Cela a inclus l'harmonisation des salaires dans les établissements publics et privés, et au moins quatre grandes entreprises d'épicerie ont augmenté les salaires des caissiers et des commis aux stocks. Dans un état d'urgence, nous apprenons quels types de travail sont réellement nécessaires pour nous soutenir, dont une grande partie est un travail qui a été historiquement sous-évalué et sous-payé. Dans une pandémie qui a perturbé le travail et la vie et mis l'accent sur l'irremplaçabilité et la vulnérabilité du travail essentiel en personne, le travail invisible et à domicile a le privilège de réduire l'exposition, et le travail visible et à l'extérieur du domicile comporte des risques considérablement plus élevés.

J'ai la chance de travailler à domicile, d'être toujours employé et d'avoir accès à des congés de maladie payés et à un horaire flexible, mais ce n'est pas du tout la norme. Statistique Canada signale que plus d'un million de travailleurs (5,3% de la population active) ont perdu leur emploi en mars seulement, ramenant le pays au taux d'emploi le plus bas depuis 1997. Beaucoup d'autres sont restés employés mais ont travaillé moins de la moitié ou aucune de leurs heures habituelles, chiffres qui devraient augmenter à mesure que la Subvention canadienne pour les salaires d’urgence augmentera. Les premières statistiques suggèrent que le nombre total de demandeurs d'AE et de la prestation canadienne d'intervention d'urgence (CERB) atteint déjà 6 millions. Les baisses d'emploi les plus marquées concernent les jeunes de 15 à 24 ans, les femmes et les travailleurs occupant des emplois moins sûrs, notamment les travailleurs temporaires, contractuels et saisonniers. Le soutien du revenu peut aller jusqu'à 847 $ par semaine pour les travailleurs qui restent employés mais qui ne sont pas payés, 500 $ pour ceux qui ont été licenciés ou licenciés en raison de la pandémie ou qui sont malades ou doivent être isolés, et 312,50 $ pour les étudiants et les diplômés récents. dont les emplois d'été ont disparu. Les défenseurs ont signalé que, selon la conception actuelle du programme, des segments entiers de la population ne sont pas encore couverts. Cela pourrait inclure les professionnel (le) s du sexe, les travailleurs migrants, les travailleurs sans papiers, les artistes, ceux qui reçoivent déjà une assistance sociale ou pour personnes handicapées, toute personne qui était au chômage avant la mi-mars et toute personne gagnant encore plus de 1000 dollars par mois grâce au travail à temps partiel ou à d'autres sources de revenu. Tout le monde – à moins qu'il n'ait toujours un emploi stable et sûr qu'il puisse faire depuis son domicile – a été secoué financièrement ou mis en danger, mais toute notre précarité n'est pas valorisée de la même manière.

En tant que chercheur, je pense que je devrais commenter cette situation: je recherche du travail, de la technologie et des inégalités pour un institut de recherche de l'Université Ryerson. Mais j'ai été malade – comme beaucoup d'entre nous le sont et le seront dans les mois à venir – et submergé par le besoin de se reposer et le travail de prendre soin de moi tout en vivant seul; gérer un virus que ni mon corps, ni ma lignée, ni le corps politique collectif n'ont jamais connu. Comme le décrit le Dr Hannah MacGregor, professeur de publication à l'Université Simon Fraser, dans un récent épisode de Secret Feminist Agenda, son podcast sur la façon dont nous adoptons le féminisme dans notre vie quotidienne: «celles d'entre nous dont le travail consiste à être des observatrices et des commentatrices sur le moment contemporain constate que ce moment contemporain défie sauvagement tous les ensembles de compétences critiques que nous avons. » Elle dit qu'il est difficile de concilier «les informations de niveau supérieur (les statistiques, les graphiques, les taux d'infection, les politiques, les fermetures de frontières)…. avec une expérience personnelle incarnée de ce qui se passe en ce moment, qui semble tellement désynchronisé. »

La pression de travailler à travers une crise mondiale peut se manifester comme une pression pour se présenter à un emploi essentiel qui pourrait être de plus en plus dangereux, pour des salaires qui peuvent être inférieurs à l'indemnité de réponse d'urgence. Cela peut sembler une pression de rester en ligne et disponible, ou d'analyser chaque goutte de nouvelles informations de chaque conférence de presse quotidienne, changement de politique et publication. Cela peut émerger comme une pression d'optimisation et d'amélioration de la vie, pour transformer notre travail domestique en quelque chose de photographable et nos corps en forme, pour perfectionner nos horaires ou pour transformer nos temps de trajet manquants en journées de travail plus longues. En cas de maladie, cette pression peut prendre la forme d'une liste de tâches de bien-être, de gestion des symptômes et de prévention de la transmission, d'un travail impératif lorsque le virus est aussi mortel et de taux de transmission si élevés.

Vivant seul, j'ai tracé mes fièvres, mes niveaux d'oxygène, les intervalles entre les médicaments et l'hydratation, et l'intensité de ma toux, accumulant un enregistrement visible des symptômes invisibles pour faire rapport sur les rendez-vous avec les médecins et les appels de la famille concernée et copains. Dans une chronique récente pour Wired Magazine, la journaliste Laurie Penny a décrit cette approche pour surmonter la pandémie comme «traitant une catastrophe collective immense et inconnaissable en s'échappant dans des urgences quotidiennes plus petites». À l'intérieur, mon corps fait le travail de lutte contre l'infection et l'infection fait le travail d'essayer de me tuer, ou plutôt de m'utiliser pour se reproduire et se propager, si je sortais dans le monde et toucherais des êtres chers et des surfaces . Cette lutte est trop petite pour que l'œil humain puisse la documenter ou que le marché soit valorisé et ne compte pas dans les données de santé publique, qui dans ma province se limitent à sélectionner des groupes à haut risque, des travailleurs de la santé et des services sociaux de première ligne. Il s'agit d'une infection invisible et intangible, qui peut être coûteuse sur le plan personnel et économique.

Le «changement intangible» est une tendance économique dans laquelle la croissance et la prospérité sont tirées par des actifs incorporels, tels que les données, l'expertise, l'image de marque et le marketing, au lieu d'actifs tangibles traditionnels tels que les bâtiments, les équipements et les stocks de produits. L'équipement nécessaire pour concevoir, tester, produire et distribuer un vaccin est tangible; le brevet et les recherches et les idées qui le sous-tendent ne le sont pas. Au moment d'écrire ces lignes, notre économie mondiale repose soit sur le développement d'un vaccin, sur des tests et des traitements fiables et généralisés, soit sur la création de distances physiques sûres dans les espaces publics et privés, telles que la répartition des passagers en transit et dans les avions, et limiter les clients dans les restaurants et les magasins. Dans le commerce et les services physiques dont les modèles commerciaux reposaient auparavant sur un fonctionnement aussi proche de la capacité et de la pleine productivité que possible, nous devrons peut-être ralentir les choses.

Au-delà des licenciements et des congés, la principale ligne de démarcation sur notre marché du travail en ce moment est de savoir si votre travail peut être effectué en ligne ou doit encore être effectué en personne. Ce sont les actifs incorporels – en particulier les logiciels, les sites Web et les données, ainsi que le matériel et l'infrastructure tangibles qui les soutiennent – qui aident de nombreux travailleurs à continuer de travailler à domicile, à payer leur loyer et à rester logés. Ils aident les entreprises à atteindre les clients sans enfreindre les règles de fermeture des entreprises, aidant les étudiants à rester en contact avec leurs camarades de classe et les enseignants; aider les médecins, les infirmières et le personnel de santé publique à vérifier les patients éloignés; et en nous aidant tous à rester en contact avec la famille et les amis, et à rester informés des annonces de santé publique et des changements de politique. C'est également ce qui permet aux applications de suivi des contacts et à d'autres approches de surveillance basées sur la technologie de contenir le virus. Cependant, à mesure que le travail, l'éducation et la vie civique et sociale se déplacent en ligne, ceux qui n'ont pas Internet à domicile, les actifs personnels désormais vitaux des ordinateurs personnels ou des smartphones, et la culture numérique pour les utiliser, risquent d'être mis à l'écart ou totalement exclus.

Au Canada, nous ne connaissons pas encore, et ne connaîtrons peut-être jamais, la démographie complète de qui tombe malade, qui est diagnostiqué et qui survit à COVID-19. Les autorités de santé publique ont publié des données limitées sur les cas, malgré les appels en faveur de ventilations démographiques, et en particulier fondées sur la race, et l'admissibilité aux tests varie entre chaque province et territoire. Mais nous savons qu'il y aura de fortes inégalités en ce qui concerne le maintien de leur emploi et les abris mis en place pour limiter leur exposition, qui a perdu du travail et qui travaille toujours en dehors du domicile.

Selon les données de localisation des appareils mobiles publiées par Google, les déplacements vers et depuis les lieux de travail ont chuté de 44% à l'échelle nationale. New York Times l'analyse a révélé que dix-neuf des 20 quartiers avec le plus faible pourcentage de tests positifs se trouvaient dans de riches codes postaux. Dans les prisons canadiennes, où le salaire des détenus est aussi bas que 5,25 $ par jour, les défenseurs et les médias tirent la sonnette d'alarme sur le manque de savon, de désinfectant pour les mains et d'autres fournitures de base pour se conformer aux protocoles de santé publique.

Lors de mon travail de jour, nous avons récemment examiné les professions qui présentaient un risque élevé d'exposition aux maladies et nécessitaient de travailler à proximité des autres personnes. Bon nombre des emplois à haut risque non liés aux soins de santé qui sont toujours jugés essentiels et nécessitent une main-d'œuvre en personne sont à faible revenu, y compris les commis de magasin, les chauffeurs-livreurs et d'autres services et métiers. Beaucoup sont dans des situations d'emploi précaire ou à bas salaire, ce qui exerce une pression sur les travailleurs qui ne peuvent pas se permettre de cesser de fumer et qui ne seraient pas admissibles au soutien du revenu s'ils quittaient leur emploi. Aujourd'hui, moins de la moitié des locataires disposent d'un mois d'économies ou d'actifs pour couvrir le loyer et les frais de subsistance, un état particulièrement préoccupant à un moment où les directives de santé publique encouragent fortement les personnes à rester chez elles et de nombreux avocats plaident pour une location gel ou suspension parallèlement à la suspension des audiences provinciales d'expulsion.

Le concept d '«actifs incorporels» s'intéresse aux entreprises dans une économie numérique, mais je ne peux m'arrêter de penser aux impacts sur les travailleurs. Même avant la pandémie, une grande partie du travail de production d '«actifs incorporels» était invisible, non pas dans le sens de la théorie féministe du travail de soins (sous) valorisé, du travail domestique et émotionnel, mais grâce à des technologies, des affaires et des pratiques d'emploi qui cacher ou minimiser le travail rémunéré du consommateur, du client, de l'investisseur et du public.

Le travail est caché derrière une illusion de jeu ou de passion, comme la dévotion à la cause, la passion pour un produit ou un service, ou les titres de poste ludiques et trompeurs des années 2010, tels que Customer Success Gurus, Innovation Sherpas et Brand Warriors. La main-d'œuvre est cachée par le passage aux contrats, au travail de concert, et les sociétés d'externalisation délaissent les fonctions et les employés, et dans les échelles salariales et les conditions de travail bifurquées des entreprises technologiques et de leur personnel de nettoyage externalisé, chefs, agents de sécurité et modérateurs de contenu. Le travail est caché par des couches de mondialisation qui séparent la production et l'extraction des ressources de la vente ou de l'utilisation d'un produit, comme les milliards de gallons d'eau nécessaires pour refroidir les centres de données ou les métaux et éléments extraits qui font un smartphone. Le travail est caché dans la supposée facilité du marketing viral moderne, le travail des influenceurs et des employés encouragés à «vivre la marque». Le travail est caché dans les modèles commerciaux dropshipping, tels que les entreprises de matelas qui livrent directement à votre porte dans une boîte, et les services de livraison de nourriture qui cachent le travail de cuisine et de gestion d'un restaurant. Le travail est caché par des mots à la mode qui transforment le travail en mode de vie, dans lequel Airbnb est le «partage de maison» et Uber est le «partage de voiture», soutenu par les tendances économiques qui rendent la possession d'actifs hors de portée pour beaucoup.

Dans la pandémie, la plupart des cols blancs dont le travail était auparavant caché comme dévotion, passion ou jeu sont isolés dans nos maisons, produisant des sorties virtuelles telles que des logiciels ou des connaissances. À moins de difficultés techniques ou d'un manque d'accès à Internet, ce travail peut facilement être effectué à distance. Notre travail se déplace en ligne et hors de la sphère publique, sans les rituels de s'habiller pour le travail, les déplacements domicile-travail et l'affichage public de l'effort et du travail au bureau.

À l'extérieur, de nombreux travailleurs vont toujours travailler, soit parce que leur emploi est un soutien de première ligne en cas de crise pour la pandémie (travailleurs de la santé, pharmaciens, etc.), parce que leurs lieux de travail sont considérés comme des services essentiels – une liste évolutive qui varie à l'échelle provinciale et peut inclure la production alimentaire. et la livraison, la location de voitures, les nettoyeurs à sec, les animaleries, l'exploitation minière et la construction – ou parce qu'ils ne peuvent pas se permettre de perdre des revenus ou de quitter et de perdre leur pied dans un marché du travail qui s'effondre. Dans une conférence de 2015 à l'Académie croate des beaux-arts, le Dr Ursula Huws, professeur de travail et de mondialisation à l'Université du Hertfordshire, a décrit cela comme une main-d'œuvre contingente «gérée par des entreprises mondiales pour fournir le travail reproductif social aux personnes légèrement plus des membres privilégiés de la classe ouvrière afin de leur permettre de travailler plus longtemps ». Les services de livraison d'épicerie sont dépassés, planifiant des semaines à l'avance, et les propriétaires de petites entreprises effectuent le travail de conversion de leurs services une fois en personne en ligne ou par livraison, y compris les cafés convertis en plats à emporter, physiothérapie et exercice virtuels, garnitures guidées, et livraisons d'alcool et de café. Au début de cette maladie et de ce rétablissement, alors que j'étais sous un isolement strict, ce réseau de travail de concert et de travail à bas salaire m'a nourri et bien nourri, avec l'aide d'amis et de la famille.

C'est un travail qui est devenu de plus en plus impératif pour nourrir et approvisionner le grand nombre de personnes en situation d'isolement, de quarantaine ou de soins, ou avec le luxe de se loger sur place et le revenu disponible à dépenser. Il est devenu de plus en plus invisible car une partie importante de la population reste à domicile, entretenue à distance et par livraison sans contact. Il existe un risque réel que, cachés au public et aux yeux des médias, les conditions de travail dans ces emplois de première ligne diminuent à mesure que le risque d'être au travail augmente, et que ceux d'entre nous qui en dépendent perdent encore plus contact avec le travail. conditions de nos voisins et prestataires de services. Pour aider à résoudre ce problème, un certain nombre de groupes de défense des droits des travailleurs et de syndicats ont appelé à l'amélioration des pratiques de santé et de sécurité au travail, y compris l'accès à l'équipement de protection individuelle, la réduction de l'encombrement des clients, l'alternance des quarts de travail et d'autres changements opérationnels.

Partout, le travail de soin et le travail de reproduction sociale se déroulent principalement à huis clos, en grande partie non rémunérés. Cela se produit dans les ménages d'une ou plusieurs personnes en quarantaine ou en convalescence à domicile; dans les livraisons sans contact entre amis, voisins et groupes d'entraide; en ligne entre proches et nouveaux forums ouverts tels que chorales, soirées club virtuelles et conférences; et dans les établissements de soins de longue durée, les abris et les hôpitaux où, dans certains pays, les familles ne sont plus autorisées à visiter, même en cas de naissance ou de décès. Certains sont virtuels et distants, invisibles sauf pour le destinataire et les entreprises qui construisent le logiciel que nous utilisons pour enregistrer des vidéos dans la vie de chacun. Une partie est en personne et en étroite collaboration; travail de soin qui déborde de nos maisons et dans nos bureaux de fortune: ménages intergénérationnels essayant de se maintenir en bonne santé, enfants interrompant les appels vidéo avec des jouets dispersés en arrière-plan, le travail de l'éducation se déroule en quelque sorte en même temps et dans le même espace comme nos emplois rémunérés.

Utilisé pour la première fois par le Dr Kathleen Kuehn et le Dr Thomas F. Corrigan (professeurs à l'Université Victoria de Wellington et à la California State University, San Bernardino), le terme «travail espéré» décrit le travail non rémunéré et effectué dans l'espoir de gains futurs. ou opportunités. C'est avec espoir que je prends soin de moi de manière isolée, dans l'espoir d'une guérison rapide, ou du moins réussie. Nous tous, si nous avons la chance d'avoir des maisons et de l'eau courante propre, faisons l'espoir de nous laver les mains et de garder nos distances pour empêcher la maladie de se propager à nos voisins et de submerger notre système de santé, autant que nos emplois et notre santé le permettra.

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