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L'administration Trump a maintenant autorisé à deux reprises l'utilisation de la loi sur la production de défense, mais a obstinément refusé d'utiliser ses pouvoirs et ses outils de manière systémique pour faire face à la crise du COVID-19. Il ne s'agit pas seulement de se gratter la tête, mais de s'auto-détruire.

Le simple fait est que le DPA, ainsi que les capacités de passation de marchés et le financement des États-Unis, peuvent être utilisés pour planifier méthodiquement des solutions à court, moyen et long terme aux besoins d'approvisionnement en santé qui peuvent plus rapidement permettre au pays de revenir à un semblant de normalité.

Premièrement, le président a invoqué certains pouvoirs de la DPA – pour hiérarchiser et allouer la production, mais a déclaré qu'il ne prévoyait de l'utiliser que dans le «pire des cas». Hier, il a autorisé des pouvoirs supplémentaires de la DPA – pour inciter les entreprises à accroître leurs capacités par le biais de prêts et d'autres mesures et d'accords industriels volontaires selon les besoins.

Mais, à l'exception d'une seule entreprise, le président a fermement refusé d'utiliser les autorités qu'il a invoquées de quelque manière que ce soit de manière globale. Tous les signes indiquent que le refus est motivé peut-être en partie par un désir idéologique de compter sur la capacité historique de notre secteur privé à répondre aux besoins du marché sans la main lourde du gouvernement. Le président lui-même a soulevé le spectre que l'APD pourrait entraîner la nationalisation de l'industrie – ce qui n'a aucun fondement en fait.

En effet, le monde des affaires a fait pression contre l'utilisation de la DPA, la Chambre de commerce soulevant le redingote selon lequel les États-Unis violeraient les exigences de l'Organisation mondiale du commerce. Cela ne tient pas compte du fait que l'OMC a une exception de «sécurité essentielle» qui peut sûrement être invoquée dans cette situation de crise. L’affirmation de la Chambre selon laquelle l’utilisation du DPA briserait en quelque sorte les chaînes d’approvisionnement mondiales semble également spécieuse. Il s'agit ici d'utiliser le DPA pour augmenter le volume mondial et alléger la pression sur les chaînes d'approvisionnement, et non les perturber.

Le bénévolat par industrie est admirable et peut peut-être aider à combler les lacunes de santé sous-jacentes à la marge. Mais soyons francs à ce sujet. Les contacts ponctuels des conseillers de la Maison Blanche comme Peter Navarro aux entreprises de sous-vêtements et autres volontaires volontaires ne remplace pas une mobilisation industrielle sérieuse dans le cadre du DPA. Ce type d’approche ad hoc est au mieux susceptible d’être seulement partiellement efficace et au pire de créer de fausses attentes et d’encourager la croyance que le problème est traité alors qu’il ne l’est pas. Et, pire que tout, nous courons le risque de ne pas savoir que l'approche volontaire n'a fonctionné que trop tard.

En bref, la réponse ici est claire. L'administration doit rapidement constituer une équipe interinstitutions à l'extérieur de la Maison Blanche avec la bonne expérience, en s'appuyant sur la santé et les services humains pour son expertise en matière de santé, la FEMA et le ministère de la Défense pour leur expertise en matière de passation de marchés en matière d'exigences (FEMA en cas de catastrophe naturelle, DOD en mise en place de programmes d'équipement rapide pendant les guerres d'Afghanistan et d'Irak) et d'autres départements et agences concernés.

Avoir l'équipe à l'extérieur de la Maison Blanche évite l'apparence ou la réalité que les choix qui sont faits sont de nature politique, évite les problèmes éthiques ou le favoritisme, et permet aux fonctionnaires ayant les bonnes compétences de faire des jugements fondés sur les faits et les besoins – en utilisant les bons critères d'opportunité (temps), coût et capacité technique. Ceci est particulièrement important lorsque, comme ici, des contrats lucratifs sont loués.

Ensuite, plutôt que de s'engager dans des contacts ponctuels, l'équipe intégrée doit non seulement sonder rapidement les besoins, mais aussi sonder l'état actuel des entreprises qui fabriquent les produits clés et voir quelles fournitures supplémentaires elles peuvent être incitées à fournir. Bien que l'on puisse s'attendre à ce que les entreprises qui produisent des masques N-95, par exemple, fonctionnent à plein régime, la production 24h / 24, en fait, il peut y avoir d'autres facteurs qui limitent leur production ou les amènent à faire d'autres choix. C’est là que la DPA peut aider à faire la différence – où son autorité peut être utilisée pour pousser les entreprises à faire de leur mieux.

De plus, si les industries spécifiques sont à pleine capacité, l'équipe intégrée doit voir comment les capacités de ces entreprises peuvent être rapidement augmentées – par exemple, pouvons-nous ajouter une autre ligne de production dans les installations d'une entreprise expérimentée? Et, si cela est insuffisant, nous devons examiner les entreprises qui fabriquent des substituts proches et peuvent le plus facilement fournir les produits de santé nécessaires rapidement, à un prix abordable et tout en répondant aux exigences techniques nécessaires.

Encore une fois, même si les bénévoles volontaires sont excellents, même les entreprises industrielles de premier ordre qui ne font pas de substituts proches auront du mal à combler les lacunes à court ou à moyen terme. Par exemple, nous entendons déjà – tout naturellement – que ces entreprises ne peuvent probablement pas produire le N-95 nécessaire à court terme.

Enfin, au-delà des besoins initiaux, nous devons augmenter la capacité de constituer le stock national de médicaments (qui est certes trop limité) et de fournir une capacité de pointe pour les récidives au cours des dix-huit prochains mois. Alors que la courbe «s'aplatit» et que le taux de nouveaux cas recule, nous devons passer à une nouvelle normalité qui permet à la plupart de retourner au travail, les malades restant toujours à l'abri, les vulnérables soumis à des limitations permanentes et, très pertinent ici, réserves de matériel médical à utiliser en cas de récidive.

En bref, ce que l'Administration «n'obtient pas», c'est l'idée d'utiliser les pouvoirs et les outils de la DPA et d'autres autorités gouvernementales pour entreprendre une approche systématique – à court, moyen et long terme – pour renforcer les capacités de pointe non seulement pour les fournitures, mais aussi pour les lits d'hôpitaux. et unités de soins intensifs. Et, que ce type d'approche systémique de la crise du COVID-19 aidera non seulement à répondre aux besoins à court terme, mais fournira une assurance sous forme de fournitures, de lits et d'unités de soins intensifs contre les récurrences qui peuvent faciliter notre capacité à rouvrir l'économie – exactement ce que nous tous veulent.

En outre, le recours aux autorités de la DPA préconisé ne nécessitera pas nécessairement des commandes sévères et ne nécessitera certainement aucun type de prise de contrôle gouvernementale de l'industrie – comme certains le suggèrent apparemment. Au contraire, la perspective de recourir à ces pouvoirs peut très probablement amener l'industrie à la table pour des solutions constructives et consensuelles.

En toute honnêteté, il n'est pas surprenant que l'administration soit réticente à emprunter la voie systématique de la DPA, car nous manquons de mémoire institutionnelle du gouvernement sur la manière d'entreprendre ce type d'effort planifié à l'échelle de l'industrie. Le DPA a été principalement utilisé pour les contrats de défense cotés sur les principaux systèmes de défense (un événement de routine), une utilisation ponctuelle périodique pour évaluer les commandes en cas d'urgence naturelle et des efforts limités pour créer des installations nationales pour certaines capacités de défense (une installation ici, une autre là) . Il n'a été utilisé pour aucun type d'effort systémique comme celui-ci depuis de nombreuses années.

Mais le manque de mémoire institutionnelle n'est pas une excuse pour ne pas essayer. Nous devons faire de notre mieux pour limiter la crise et utiliser toutes les capacités disponibles, y compris le DPA. Si le rapport après action constate que le gouvernement a trop utilisé le DPA, je pourrais, pour ma part, vivre avec cela.

Le bénévolat ponctuel de l'industrie est formidable et devrait être applaudi. Mais si le recours à des sociétés de sous-vêtements et à d'autres bénévoles volontaires ne fonctionne pas, nous risquons de prolonger la crise et de limiter notre capacité à revenir à la normale – en d'autres termes, exactement le résultat que le président tente d'éviter.


Jeffrey Bialos est partenaire d'Eversheds-Sutherland, un cabinet d'avocats mondial. Il a précédemment été sous-secrétaire adjoint à la défense des affaires industrielles et membre de Secure Virginia, le conseil consultatif de l’État sur la sécurité intérieure.


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