Les livres «des gens ordinaires» peuvent aider en cette période extraordinaire


Tout d'abord, permettez-moi de dire que cette colonne a commencé très différemment. Vous voyez, j'ai commencé à l'écrire il y a plus d'une semaine, et depuis lors, la vie a certainement changé dans ma maison, comme je suis sûr qu'elle l'a été dans la vôtre. Franchement, les choses ont tellement changé que je n'étais même pas sûr de pouvoir écrire cette chronique, avec les vacances de printemps et maintenant les fermetures d'écoles (je l'écris par incréments de 10 minutes, comme c'est le cas). Alors que les enseignants de mes enfants travaillent fébrilement pour préparer les leçons à envoyer à la maison, je travaille sur mon propre plan d'enseignement à domicile – qui, en tant qu'ancien enseignant, je prends très au sérieux, et comme vous le savez déjà, les parents de l'école-maison, est un diable de beaucoup de travail (surtout si vous êtes aussi enrégimenté et lié au calendrier que moi).

Mais j'ai eu une révélation alors que je travaillais sur les expériences scientifiques, les feuilles de calcul des fractions, les feuilles de calcul (oui, la création de diagrammes. Personne ne m'empêchera jamais de l'aimer). J'allais encore écrire une chronique sur les mêmes livres, mais pour des raisons différentes. Vous voyez, Brad Meltzer et Christopher Eliopoulos ont deux nouveaux livres, mais je n'écris pas à leur sujet car ils sont nouveaux.

J'écris à leur sujet parce qu'ils sauvent la situation.

Chaque matin, après notre promenade dans la nature et les mathématiques (éliminons cela tôt) mes enfants ont un temps de lecture / histoire structuré, après quoi ils doivent faire un rapport oral. Puisqu'ils sont à des niveaux de lecture différents, c'est tout un défi de trouver des livres qui les intéresseront tous et qui ne m'obligeront pas à m'en occuper, "un à la fois, s'il vous plaît, UN À LA FOIS!"

Mais la série Ordinary People Change the World convient parfaitement à un T.

Si vous n'avez pas vu les livres des gens ordinaires – Je suis Jane Goodall, je suis Jackie Robinson, je suis Jim Henson, et. al., vous manquez vraiment. Quand j'étais enfant, j'ai dévoré les livres Value Tales et Childhood of Famous Americans; Je veux dire, je ne peux même pas compter le nombre de livres que j'ai lus sur Helen Keller et Annie Oakley, sans parler de Susan B. Anthony et Clara Barton – hé, voulez-vous regarder ça? Toutes les femmes, qui savait? J'avais envisagé de commencer mes enfants avec ceux-ci, mais en y repensant, je craignais qu'ils ne soient pas particulièrement précis, et encore moins divertissants pour les enfants élevés dans des romans graphiques.

Mais Meltzer et Eliopoulos m'ont soutenu.

Je savais qu'ils voulaient que les enfants admirent de vraies personnes, pas des stars de télé-réalité ou de jeux vidéo, ou des super-héros, des gens de caractère, pas seulement de la gloire. Ils voulaient que les enfants connaissent des gens ordinaires de caractère extraordinaire qui peuvent changer le monde.

En tant que personne ordinaire, cette mission me parle.

Quand j'ai pu parler à Meltzer, il a expliqué qu'il voulait un vainqueur infaillible pour son premier sujet, un héros dont ses enfants ne pouvaient s'empêcher de s'emballer, quelqu'un garanti d'être une véritable inspiration du mot "go". Il pensa à sa fille aventureuse et s'installa sur Amelia Earhart. Je veux dire, pourquoi pas? Comment la première femme à voler en solo à travers l'océan Atlantique pourrait-elle être tout sauf un succès, non?

Ce n'était pas si simple.

De toute évidence, pour les enfants modernes, une femme traversant l'océan n'était pas suffisante pour obtenir plus que «oh, c'est cool». Meltzer a donc creusé plus profondément, déterminé à trouver l'hameçon. Il s'avère que ce qui a excité sa fille à propos d'Amelia Earhart n'était pas l'avion qu'elle a survolé l'océan à l'âge adulte, mais plutôt les montagnes russes qu'elle a construites dans son jardin quand elle était enfant (et le crash qui a suivi).

Plusieurs décisions sont venues de cette Eureka! moment. Tout d'abord, le dessinateur Christopher Eliopoulous (La misère aime Sherman), avec son extraordinaire capacité à dessiner des enfants, serait un co-créateur de la série, et deuxièmement, ils rechercheraient chaque sujet de manière approfondie afin de ne pas manquer ce qui pourrait être un détail incroyablement intéressant. (Quand je dis longuement, je veux dire EXTENSIVEMENT – Meltzer a pu accéder à l'ensemble des archives de Walt Disney quand il travaillait sur Je suis walt disney).

Une autre décision très importante pour moi, inquiète de l'exactitude des livres que j'ai lus quand j'étais enfant, était que si l'un des héros de Meltzer et d'Eliopoulos était imparfait (et qui ne l'est pas), il ne le cacherait pas. Meltzer dit qu'ils voulaient que chaque enfant sache que les personnes imparfaites – pas seulement ordinaires, mais imparfaites – peuvent faire des choses extraordinaires.

Je suis content d'avoir entendu parler de la série des gens ordinaires avant que nous n'entrions dans cette crise. Mes enfants adorent les livres depuis longtemps, et lorsque le professeur de mon fils m'a demandé de venir lire un livre sur une figure afro-américaine importante pendant le mois de l'histoire des Noirs, je savais que je lirais Je suis Harriet Tubman. La quatrième année a adoré. Ils ont juste dû faire circuler le livre et regarder toutes les photos, et ils ont été dévastés d'apprendre que Harriet Tubman devait vendre ses sous-vêtements pour financer son travail (ils étaient aussi un peu dégoûtés – je veux dire, PARFAITS pour la quatrième année) ).

J'espère qu'en cette période difficile, nous pourrons tous trouver du réconfort chez les gens ordinaires au caractère extraordinaire qui font tant pour aider. –

Alors que nous faisons face à une longue période de temps à la maison, nous continuerons à avoir notre temps structuré de lecture / histoire avec la série Ordinary People, même en plus de tout le travail que les enseignants de mes enfants ont envoyé à la maison. Et le nouveau livre, Je suis Léonard de Vinci – sortie en avril – n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment. Mes enfants l'attendent avec impatience, et Meltzer et Eliopoulos ont des fiches d'activités sur leur site Web que je peux utiliser, même un guide complet de l'enseignant pour la série.

J'espère qu'en cette période difficile, nous pourrons tous trouver du réconfort chez les gens ordinaires au caractère extraordinaire qui font tant pour aider, qu'ils soient enseignants, médecins, concierges, aides aux personnes âgées, restaurateurs, administrateurs ou même nos propres parents ( celui-là est pour vous, mes enfants) – toutes les personnes qui peuvent ne pas se retrouver dans un livre "Je Suis", mais qui sont héroïques tout de même.

Juanita Giles est la fondatrice et directrice exécutive du Virginia Children's Book Festival. Elle vit dans une ferme du sud de la Virginie avec sa famille.

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